100 Jahre seit dem Tunguska-Event

Standort Königliches Observatorium

06. April 2008

Öffentlicher Vortrag von Prof. Mark Bailey (Armagh Observatory) bei HERREN 2008 feierte das 100-jährige Jubiläum der Tunguska-Event , als ein großer Meteorit 5 Meilen über einer abgelegenen Region Sibiriens explodierte.

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Die Augenzeugenberichte der Veranstaltung sind, ehrlich gesagt, erschreckend.



...der Himmel spaltete sich in zwei Teile und Feuer erschien hoch und weit über dem Wald. Der Riss am Himmel wurde größer und die gesamte Nordseite war mit Feuer bedeckt. In diesem Moment wurde mir so heiß, dass ich es nicht ertragen konnte, als würde mein Hemd brennen;

Da sah ich ein Wunder: Bäume fielen, die Äste brannten, es wurde mächtig hell, wie soll ich das sagen, als gäbe es eine zweite Sonne, meine Augen taten weh, ich schloss sie sogar.

Das Ereignis wurde sogar von Nordirland aus beobachtet, etwa 5.500 Meilen von Tunguska entfernt. Der Astronom, der in dieser Nacht am Armagh-Observatorium arbeitete, bemerkte ein 'nächtliches Leuchten' im Logbuch (obwohl der Mond nicht vorhanden war), das auch nach Mitternacht hell genug war, um eine Zeitung zu lesen und Cricket zu spielen!

Glücklicherweise wird ein Ereignis vom Typ Tunguska im Durchschnitt nur einmal in jedem Jahrhundert erwartet. Und ein Meteorkrater Typwirkungen werden nur einmal pro Million Jahre erwartet.

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Aber es ist wirklich schwierig, genau abzuschätzen, wie häufig solche Ereignisse auftreten. Wenn Sie 1993 einen Astronomen fragen würden, wie hoch die Wahrscheinlichkeit ist, dass ein großer Komet Jupiter trifft, hätte er vielleicht alle 100 Millionen Jahre gesagt ... aber nur ein Jahr später, Komet Schuhmacher-Abgabe 9 hat Jupiter getroffen.

Und Astronomen entdecken ständig neue erdnahe Objekte (Asteroiden mit Umlaufbahnen, die der Erde relativ nahe kommen), wie die folgende Grafik zeigt (mit freundlicher Genehmigung). NASA/JPL ).

Aber während uns solche Ereignisse erschrecken mögen, wies Mark darauf hin, dass unsere gesamte Existenz von den Auswirkungen abhängt, die die Dinosaurier ausgelöscht haben. Wenn diese Kollision nicht stattgefunden hätte, wären wir heute nicht hier.

Der Asteroid, der die Dinosaurier auslöschte, stammte aus dem äußeren Sonnensystem, wo ein zufälliger Gravitationszug von einem anderen Asteroiden ihn auf Kollisionskurs mit der Erde brachte. Wenn dieser Schlepper um einen winzigen Betrag anders gewesen wäre, hätte der Asteroid die Erde verfehlt, die Dinosaurier hätten ihre Herrschaft fortgesetzt und winzige Säugetiere (aus denen wir uns entwickelt haben) hätten nie angefangen - und so wären die Menschen heute nicht hier .

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Prof. Bailey begann dann, die finanziellen Auswirkungen des Ignorierens der Asteroidenbedrohung zu diskutieren. Wenn der Aufprall von Tunguska auf London konzentriert wäre, hätte er alles innerhalb der M25 zerstört und Millionen getötet. Wenn es irgendwo anders in Großbritannien einschlagen würde, hätte es immer noch Zehntausende getötet. Wenn wir Glück haben und ein solcher Asteroid nur alle zehn Versuche auf Land trifft, ist das immer noch eine Großstadt, die alle tausend Jahre verschwindet.

Aber das wahre Risiko geht von den kleinen, häufigeren Asteroiden aus. Wir erwarten, dass jedes Jahr ein 10 m hoher Meteorit einschlägt und einen 100 m hohen Krater verursacht. Vielleicht würde nur einer von zehn ein besiedeltes Gebiet treffen – aber wenn man die durchschnittliche Dichte Englands bedenkt, könnte dieser Streik, der einmal im Jahrzehnt stattfindet, immer noch 12 Menschen töten.

Mark argumentierte, dass dies ein nicht tolerierbares Risiko darstelle, und legte anhand wirtschaftlicher Überlegungen nahe, dass erhebliche Investitionen erforderlich seien, um die Bedrohung zu untersuchen.

Heute, fast hundert Jahre nach dem Ereignis, ist von den Folgen in Tunguska wenig zu sehen. Nur wenige gefällte Bäume sind noch sichtbar, und selbst die kleine Erhebung im Epizentrum (auf der ein Totempfahl des sibirischen Feuergottes Agby steht) wird in einem Jahrzehnt flach sein. Ein Mitglied des Publikums schlug vor, dass, obwohl die umgestürzten Bäume fast verschwunden sind, neues Wachstum den Düngerlinien der umgestürzten Bäume folgen könnte, was zumindest einige Beweise für das liefert, was vor fast einem Jahrhundert geschah.