150 Jahre Atlantikkabelverlegung: ein Fest

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

28. August 2008

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Am 5. August 1858 verlegte die Atlantic Telegraph Company unter der Führung von Cyrus Field (1819-1892) erfolgreich das erste Telegraphenkabel über den Atlantik. Ihr Erfolg war nur von kurzer Dauer, da Wildman Whitehouse eine übermäßige Spannung an das Kabel anlegte, was zu seiner endgültigen Zerstörung führte. Am 16. August 1858 wurde das erste offizielle Telegramm mit einer Glückwunschbotschaft von Königin Victoria an den Präsidenten der Vereinigten Staaten, James Buchanan, überbracht.

Der nächste Versuch, ein transatlantisches Kabel zu sichern, erfolgte erst 1865, als die Gutta Percha Company und Glass, Elliot and Company zur Telegraph Construction and Maintenance Company (Telcon) fusionierten. Das NMM besitzt einen Teil des Firmenarchivs (TCM) und verfügt über interessante Zeitschriften, Tagebücher, Gedichte, handgemachte Zeitungen und Telegramme für die SS Great Eastern, meist als Kopien der Originale.

Auszug aus 'The Great Eastern's Entrance into Heart's Content After let go the End of the Atlantic Cable' von George Colls Price [ TCM/16/6 ]:

'Erfolg für den Great Eastern, der erfolgreich lag
Der Telegraf, der Tag und Nacht arbeitet
Von Ihrer gnädigen Majestät der Königin kam unsere Nachricht
Und Präsident Johnson und Mr. Suvard(?) dasselbe
An Cyrus Field Esquire eine Stimme des Dankes und des Lobes, wie es liebende Herzen vermögen
Für sein Geschick und seinen unermüdlichen Eifer beim Verlegen des Atlantikkabels.'

Ab der Nore am 24. Juni 1865 beginnt die Kabelverlegung am 29. Juli. Das Projekt endet effektiv nach einer Reihe von Rettungsversuchen, um das Kabel zu sichern, das am 31. Juli in einer Tiefe von 2000 Faden gerissen und verloren gegangen ist. 1866 wurde das Kabel von der Anglo-American Telegraph Company geborgen. Am 13. Juli 1866 begann die Great Eastern, Kabel auszuzahlen und beendete ihre Mission am 27. Juli erfolgreich mit der Landung der HMS Medway am Ufer. Das geborgene Kabel wurde schließlich am 7. September 1866 ausgezahlt und fertiggestellt, was zu zwei betriebsfähigen Telegrafenkabellinien führte.

Auszug aus einem Gedicht eines Bahnwärters an Bord der SS Great Eastern [ TCM/16/7 (4)]:

'Obwohl klein, interessiert es uns überhaupt nicht
Wenn sich unsere Dienstleistungen als wahr erweisen
Wir werden allen Streit in dieser Burg des Lebens versenken
Beim Verlegen des Kabels.'

Die TCM-Sammlung enthält eine Kopie des Telegramms vom 27. Juli 1866, das die Botschaft der Königin enthält, die an Bord der SS Great Eastern empfangen wurde:

»Die Königin, Osborne, an den Präsidenten der Vereinigten Staaten, Washington. Die Königin gratuliert dem Präsidenten zum erfolgreichen Abschluss eines Unternehmens, von dem sie hofft, dass es als zusätzliches Band der Union zwischen den Vereinigten Staaten und England dienen kann.' [ TCM/16/7 (1)].

Mike (Manuskripte)