Segelzeiten des 18. Jahrhunderts zwischen dem Ärmelkanal und der Küste Amerikas: Wie lange hat es gedauert?

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

08.11.2012

An der Caird Library erhalten wir sehr häufig Fragen zu den Fahrzeiten zwischen zwei Anlaufhäfen.

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Obwohl eine Frage wie diese einfach erscheinen mag, hat sie einige kompliziertere Elemente.



Die Antwort hängt von der Größe des Schiffes, der Größe und Anzahl der Segel des Schiffes, der Jahreszeit, in der es segelte, seiner Rumpfform und davon ab, ob sich das Schiff in schwerer Ladung, leichter Ladung oder einem Kriegsschiff befand.

Die Wetterschwankungen (Wind, Druck, Nebel, Eis und Meeresoberflächentemperatur) würden ebenfalls einen erheblichen Einfluss haben, ganz zu schweigen von der Fahrtrichtung: ostwärts oder westwärts. Die Segelzeiten können auch von Navigationstechniken und -methoden, Instrumenten und persönlichen Kenntnissen der Schiffskapitäne abhängen.

Der erste Anruf von Forschern, wenn es darum geht, Segelzeiten zu ermitteln, sollte sein: Lloyds Liste . Eine Zeitung, die über Schiffsbewegungen und -verluste, maritime Nachrichten und andere kommerzielle Informationen berichtet, Lloyds Liste kann helfen, die Segelzeiten herauszufinden.

Die frühesten erhaltenen Ausgaben stammen aus dem Januar 1741 und wurden ab 1837 täglich veröffentlicht. In vielen Fällen wird jedoch nur berichtet, wann Schiffe in einem Hafen ankommen, ohne zu erwähnen, wann sie auslaufen.

Im 18. Jahrhundert dauerten die Fahrten von Postschiffen von London nach New York ungefähr zwei Wochen länger als Handelsschiffe von Falmouth nach Rhode Island. Doch die von den Handelsschiffen zurückgelegte Strecke war tatsächlich kürzer.

Das Buch Ozeanpassagen für die Welt (Großbritannien: Hydrographic Department, 1895) erklärt mehr über Fahrzeiten und Entfernungen rund um die Welt. Die Caird Library umfasst fünf fortlaufende Ausgaben, von denen die dritte 1973 veröffentlicht wurde. In dieser Ausgabe wird erwähnt, dass die typische Durchfahrtszeit von New York zum Ärmelkanal für ein gut gefundenes Segelschiff von etwa 2000 Tonnen etwa 25 bis 30 Tage betrug, mit Schiffe, die durchschnittlich 100-150 Meilen pro Tag zurücklegen.

Die Entfernung zwischen dem Ärmelkanal und der Küste von Amerika beträgt ungefähr 3000 Seemeilen. Die Standard-Seemeile wird als 6080 Fuß (1,151 Statutsmeilen oder 1853 m) angenommen.

Die Geschwindigkeit auf See wird in Knoten gemessen, wobei ein Knoten eine nautische Meile pro Stunde und eine Geschwindigkeitseinheit einer nautischen Meile (die als 1,852 km definiert ist) pro Stunde entspricht, etwa 1,151 mph.

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Die Aufzeichnungen über die Segelgeschwindigkeit sind zwangsläufig sehr unbestimmt, da die Geschwindigkeit, wie bereits erwähnt, von so vielen unterschiedlichen Umständen abhängt.

Nelsons Überfahrt zu den Westindischen Inseln und zurück erfolgte mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von etwa 4 Knoten. Laut Sir Percy Watts, der am 19. Juli 1905 seine Doktorarbeit an der Institution of Naval Architects las, trat er in Trafalgar mit weniger als 3 Knoten in Aktion.

Ein weiteres sehr nützliches Konto, Square Rigger im Zeitplan (Princeton University Press, 1938), gibt die folgenden Durchfahrtszeiten von New York nach Liverpool für Nordatlantik-Segelpakete im Zeitraum 1818-1832 wie folgt an:

  • Schnellste Überfahrt - 21 Tage
  • Langsamste Überfahrt -29 Tage

Bei einer durchschnittlichen Distanz von etwa 3.000 Meilen entspricht dies einer Reichweite von etwa 100 bis 140 Meilen pro Tag oder einer durchschnittlichen Geschwindigkeit über Grund von etwa 4 bis 6 Knoten.