21 erstaunliche Astronomie-Events im Jahr 2021

Von spektakulären Meteoritenschauern bis hin zu kühnen neuen Weltraummissionen wählen die Astronomen des Royal Observatory ihre Highlights am Nachthimmel aus

Die Astronomen Hannah Banyard, Greg Brown und Emily Drabek-Maunder vom Royal Observatory wählen ihre Weltraum- und Astronomie-Highlights für das kommende Jahr aus.

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1. Quadrantiden Meteorschauer

Es kann sein Dutzende von Meteoritenschauern jedes Jahr , aber da die meisten sehr niedrige Preise haben, sind nur eine Handvoll Ihre Zeit wert. Der erste davon ist der Quadrantiden-Meteorschauer, ein Schauer mit sehr hoher Rate, der bereits zu Beginn des Januars in vollem Gange ist. In der Nacht des 2. Januar und am Morgen des 3. können Sie jede Minute bis zu einem Meteoriten sehen, von denen viele besonders helle sind, die als Feuerbälle bekannt sind.

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Bild Juno und Jupiter

2. Der Deep Sky im Winter

Am 11. Februar gibt es Neumond, was bedeutet, dass der Mond an unserem Nachthimmel nicht sichtbar ist. Ohne das Licht des Mondes ist dies die perfekte Zeit zum Sternengucken. Zu den Deep-Sky-Objekten, nach denen Sie Ausschau halten sollten, gehören die Plejaden und die Andromeda-Galaxie . Die Plejaden, manchmal auch „Sieben Schwestern“ genannt, sind eine Ansammlung von Sternen, die selbst aus lichtverschmutzten Städten direkt nach Sonnenuntergang in Richtung Süden leicht sichtbar sind. Die Andromeda-Galaxie ist kurz nach Sonnenuntergang in der Nähe der Andromeda-Konstellationen in Richtung Westen zu sehen. Wenn Sie sich in einem dunklen Bereich abseits der Lichter der Stadt befinden, kann diese Galaxie tatsächlich mit bloßem Auge gesehen werden!

(Bild: The Pleiades – Two Panel Mosaic Steven Milne, Barry Wilson, Investment Astronomy Photographer of the Year 2020)

3. Ausdauerlandung

Der 18. Februar bedeutet Landung für den neuesten Mars-Rover der NASA, Perseverance und Helikopter, Ingenuity. Das 4x4 große mobile Wissenschaftslabor wird eine komplexe Landesequenz mit einem Skycrane verwenden. Eine Reihe von Kameras auf dem Rover zeichnet das Ereignis auf, damit Sie diese wahre Meisterleistung der Ingenieurskunst auf einem anderen Planeten bestaunen können! Beharrlichkeit wird den Marsboden auf vergangene und gegenwärtige Lebenszeichen untersuchen und neue Technologien für zukünftige menschliche Missionen testen.

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4. Tagundnachtgleichen

Ist Ihnen aufgefallen, dass es Zeiten im Jahr gibt, in denen die Tage länger sind? Und zu anderen Jahreszeiten, in denen die Nacht nie zu enden scheint? Diese Veränderungen in der Länge von Tag und Nacht werden durch die Neigung der Erde verursacht.

Wenn die Erde die Sonne umkreist, ist zu bestimmten Jahreszeiten die Nordhalbkugel zur Sonne geneigt und die Südhalbkugel von ihr weg. In der anderen Jahreshälfte passiert das Gegenteil. Tagundnachtgleichen treten auf, wenn keine Hemisphäre zur Sonne hin oder von ihr weg geneigt ist und es ungefähr gleich viel Tageslicht und Dunkelheit gibt. Die beiden Tagundnachtgleichen finden am 20. März (Frühlings-Tagundnachtgleiche) und 22. September (Herbst-Tagundnachtgleiche) statt.

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Bild OM-43936-3_Once in a Blue Moon Rob Mogford.jpg

5. Osiris Rex verlässt Bennu

Im Mai wird die OSIRIS-REx-Mission der NASA nach ihrem Rendezvous mit dem Asteroiden Bennu ihre zweieinhalbjährige Heimreise antreten. Die Raumsonde hat Proben von der Oberfläche des Asteroiden gesammelt und aufbewahrt, um sie sicher zur Untersuchung auf die Erde zurückzubringen, wo Wissenschaftler hoffen, mehr über die frühe Entstehung des Sonnensystems zu erfahren und ob es organische Verbindungen gibt, die für das Leben wichtig sind.

Bild: NASA-Bildbibliothek | NASA Goddard

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6. Tianwen-1-Landung

Chinas Tianwen-1-Mission eines Mars-Orbiters, -Landers und -Rovers wird eine aufregende Entwicklung annehmen, da der Lander und der Rover im April auf dem Roten Planeten landen sollen. Bei Erfolg wird die China National Space Administration nach der NASA die zweite Raumfahrtbehörde sein, die eine funktionsfähige Mission auf dem Mars landet. Ziel der Mission ist es, unterirdische Wassertaschen aufzuspüren und die Grundlagen für eine mögliche Probenrückführungsmission zur Erde zu legen.

Bild: NASA , J. Bell (Cornell U.) und M. Wolff (SSI); Zusätzliche Bildbearbeitungs- und Analyseunterstützung durch: K. Noll und A. Lubenow ( STScI ); M. Hubbard (Cornell U.); R. Morris ( NASA /JSC); S. James (U. Toledo); S. Lee (U. Colorado); und T. Clancy, B. Whitney und G. Videen (SSI); und Y. Shkuratov (Charkow U.)

7. Super-Vollmond

Super Moon Giorgia Hofer (Insight Investment Astronomy Photographer of the Year)

Wenn Sie ein leicht zu erkennendes astronomisches Objekt suchen, dann werfen Sie einen Blick auf den Supermoon in der Nacht vom 26. auf den 27. April. Supermonde entstehen, weil sich der Abstand zwischen Mond und Erde im Laufe der Zeit ändert.

Die Umlaufbahn des Mondes um die Erde ist nicht perfekt kreisförmig, sondern hat die Form einer Ellipse. Wenn der Mond in derselben Nacht wie ein Vollmond der Erde am nächsten ist, wird dies als Supermond bezeichnet. Während Supermonde jedes Jahr auftreten, kann der Mond bis zu 14% größer und 30% heller erscheinen und ist daher einen Blick wert!

Was ist ein Supermond?

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8. Und Wassermann Meteorschauer

Die nächste anständige Dusche in diesem Jahr ist die Eta Aquariids. Nicht so produktiv wie die Quadrantiden, ist es dennoch einen Blick wert, da es in der Woche um den 4. Mai einen breiten Aktivitätsgipfel hat. Seine Meteore stammen aus Trümmern, die der Halleysche Komet hinterlassen hat, und produzieren oft lange Lichtstreifen oder Züge, die mehrere Sekunden andauern.

Bild Meteoritenschauer der Geminiden

9. Supervollmond (und Mondfinsternis)

Machen Sie sich keine Sorgen, wenn Sie den Supervollmond im April verpassen, denn am 26. Mai wird es einen weiteren hellen Supermoon geben. Für diejenigen unter Ihnen außerhalb Großbritanniens und Europas während dieses Supermoons, können Sie in dieser Nacht möglicherweise eine totale Mondfinsternis sehen. In Südostasien, Australien, Südamerika und den Vereinigten Staaten wird dieser Supermoon auch ein Blutmond oder eine Mondfinsternis sein. Mondfinsternisse treten auf, wenn Sonne, Erde und Mond auf einer Linie liegen, sodass die Erde einen Schatten auf den Mond wirft. Der Mond verschwindet nicht vollständig, sondern nimmt eine dunkelrote Farbe an.

Bild: NASA-Bildbibliothek | Mondfinsternis

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10. Sonnenfinsternis im Juni

Beobachten Sie am 10. Juni eine partielle Sonnenfinsternis im Juni, bei der der Mond einen Teil der Sonne verdeckt. Beginnend kurz nach 10 Uhr morgens und einer Dauer von zwei Stunden wird der Mond um die maximale Sonnenfinsternis um 11.13 Uhr fast 20 % der Sonnenscheibe ausblenden.

Beobachten Sie das Ereignis sicher mit einer Sonnenfinsternis-Brille oder indem Sie Ihre eigene Lochkamera herstellen. In anderen Teilen der Welt wird dies eine ringförmige Sonnenfinsternis sein, bei der die scheinbare Größe des Mondes zu klein ist, um die gesamte Sonnenscheibe zu bedecken, sodass ein heller Sonnenring um den Mond herum erscheint.

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11. Sonnenwenden

Wenn Sie das Gefühl haben, dass es endlose Stunden des Tageslichts gibt oder es zufällig die ganze Zeit Nacht ist, dann stehen wir wahrscheinlich kurz vor einer der Sonnenwenden. Sonnenwenden treten in dem Moment auf, in dem die Nord- und Südhalbkugel am stärksten zur Sonne hin oder von ihr weg geneigt sind. Für uns alle auf der Nordhalbkugel findet die Sommersonnenwende am 21. Juni statt. Das Tageslicht zur Sommersonnenwende für London beträgt mehr als 16,5 Stunden! Die Wintersonnenwende findet am 21. Dezember statt. Die Wintersonnenwende markiert die längste Nacht des Jahres, in der es etwas weniger als acht Stunden Tageslicht geben wird!

Bild: Goodbye Sun, Hello Moon Ariana Bernal, Astronomy Photographer of the Year Young Runner Up 2013

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12. Sehenswürdigkeiten im Sommer

Der Sommerhimmel kann für Sterngucker aufgrund der längeren Tage eine besondere Herausforderung darstellen. Eine Sache, die jedoch leichter zu erkennen ist, ist das Sommerdreieck-Asterismus. Ein Asterismus ist ein einfaches Muster von Sternen, ähnlich einer Konstellation. Der Neumond wird am 10. Juli sein, was bedeutet, dass der Himmel etwas dunkler wird, um die Sternenbeobachtung zu erleichtern. Wenn Sie nach 22:00 Uhr ausgehen, können Sie im Süden das Sommerdreieck erkennen, das aus den Sternen Deneb, Vega und Altair besteht, die zusammen die Form eines umgedrehten Dreiecks bilden. Diese Sterne machen es auch einfacher, das Licht unserer eigenen Galaxie, der Milchstraße, zu erkennen. Die Milchstraße verläuft durch die Sterne Deneb und Altair.

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13. Konjunktion von Mars und Venus

Im Sommer erscheinen unsere beiden nächsten planetaren Nachbarn gemeinsam am Himmel, wenn Mars und Venus am 13. Juli in Konjunktion stehen. Typischerweise liegt eine Konjunktion vor, wenn zwei Himmelsobjekte am Himmel nahe beieinander stehen, dh wenn sie dieselbe Rektaszension oder ekliptikale Länge haben. Der Winkelabstand zwischen Mars und Venus wird jedoch so klein sein, dass sie wie ein einziges Objekt erscheinen. Versuchen Sie, das Paar kurz nach Sonnenuntergang im Westen zu fangen, wo es sehr tief am Horizont steht.

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14. Juno: Ende einer Mission

Juno und Jupiter. (Kredit: NASA/JPL/Caltech)

Wann wird der Blutmond auftreten?

Alle guten Dinge müssen ein Ende haben und im Juli wird die äußerst erfolgreiche Juno-Mission der NASA beendet, wenn die Raumsonde die Umlaufbahn verlässt und in den Jupiter stürzt, um zerstört zu werden, um eine Kontamination von Jupitermonden zu vermeiden, die Leben beherbergen könnten. Juno ist es bereits gelungen, Details der Gravitations- und Magnetfelder des Jupiter aufzudecken, um die Entstehung und Entwicklung des Gasriesen zu beleuchten.

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15. Perseiden Meteorschauer

Der Spätsommer bringt einen weiteren hervorragenden Meteoritenschauer mit sich, die Perseiden. Ein Favorit unter den Astronomen, die nicht so scharf darauf sind, den warmen Teil der Sternenbeobachtung einpacken zu müssen, dieser Schauer erreicht seinen Höhepunkt zwischen dem 12. und 13. August. Obwohl die Nacht ein wenig kurz sein mag, können Sie in der Spitze immer noch bis zu einem Meteor pro Minute sehen. Als zusätzlicher Bonus wird der Mond eine dünne Sichel bilden, sodass die natürliche Lichtverschmutzung auf ein Minimum reduziert wird.

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16. Jupiter- und Saturn-Opposition

Nachdem Jupiter den Saturn am Himmel im Dezember letzten Jahres überholt hatte, wird Saturn am 2. August zuerst und kurz darauf am 19. Jupiter zur Opposition kommen. In Opposition befindet sich ein Planet auf der der Sonne direkt gegenüberliegenden Seite der Erde. Während dieser Zeit werden die Planeten der Erde am nächsten sein, werden von der Sonne hell beleuchtet und werden die ganze Nacht am Himmel sein, daher ist dieser Monat die beste Zeit, um diese Riesen in unserem Sonnensystem zu sehen.

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17. Blauer Mond

Einmal in einem blauen Mond Rob Mogford

Auch wenn der Mond nicht wirklich blau wird, sollten Sie am 22. August unbedingt einen Blick auf den Blauen Mond werfen. Dieser Vollmond wird ein Blauer Mond sein, weil es der dritte Vollmond in einer astronomischen Jahreszeit ist. Astronomische Jahreszeiten werden durch die Zeit zwischen Tagundnachtgleiche und Sonnenwende definiert - es gibt jedes Jahr ungefähr vier astronomische Jahreszeiten. Zwischen der Sommersonnenwende (21. Juni) und der Herbst-Tagundnachtgleiche (22. September) gibt es zufällig vier Vollmonde. Der Vollmond im August ist der dritte dieser vier Vollmonde, also der Blaue Mond. Auch wenn „einmal in einem Blue Moon“ bedeuten könnte, dass etwas selten ist, passieren Blue Moons tatsächlich alle zwei oder drei Jahre.

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18. Neptun- und Uranus-Opposition

Während Jupiter und Saturn jederzeit leicht Objekte mit bloßem Auge sind, würden Sie es schwer haben, Uranus mit bloßem Auge in seiner besten Form zu sehen, und für Neptun haben Sie überhaupt keine Hoffnung. Wenn Sie jedoch ein Fernglas oder ein kleines Teleskop besitzen, sind die Gegensätze von Neptun am 14. September und Uranus am 5. November die besten Zeiten, um sie zu sehen. Diese Planeten bewegen sich so langsam an unserem Himmel, dass sie ungefähr einen Monat lang so hell und leicht zu sehen sind, dass sie an diesen Tagen zentriert sind.

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19. Start des James Webb-Weltraumteleskops

Der Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops, das James-Webb-Weltraumteleskop (JWST), soll nach jahrelangen Verzögerungen am 13. Oktober starten. Das neue Teleskop wird über einen Spiegel verfügen, der mehr als sechsmal so viel Licht sammeln kann wie Hubble, was bedeutet, dass es mehr und weiter sehen wird. JWST wird auch in anderen Lichtwellenlängen als Hubble sehen, indem es den infraroten Teil des elektromagnetischen Spektrums nutzt und uns brandneue Einblicke in das Universum ermöglicht!

Bild: NASA-Bildbibliothek | NASA Goddard

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20. Venus größte Dehnung

Manchmal der „Morgenstern“, manchmal der „Abendstern“, in Wirklichkeit gar kein Stern, wenn die Venus sichtbar ist, ist sie normalerweise nur nach dem Mond an unserem Nachthimmel an zweiter Stelle. Als „minderwertiger Planet“, einer näher an der Sonne als an der Erde, kommt die Venus nie in Opposition. Stattdessen ist seine wohl sichtbarste Zeit, wenn er am weitesten von der Sonne an unserem Himmel entfernt ist, was als seine größte Elongation bezeichnet wird. Am 19. Oktober steht die Venus das ganze Jahr über so weit östlich der Sonne, wie es nur geht und erscheint kurz nach Sonnenuntergang als heller Lichtpunkt am Abendhimmel. Machen Sie sich jedoch keine Sorgen, es zu suchen, es wird schwer sein, es zu übersehen!

21. Geminiden Meteorschauer

Zwillinge über dem LAMOST-Teleskop Yu Jun (China), Astronomy Photographer of the Year

So wie das Jahr begann, endet es mit einem weiteren großartigen Meteoritenschauer. Mit der höchsten Durchschnittsrate des Jahres ist dies einer, auf den Sie achten sollten! Dies ist einer der wenigen Schauer, der in der Nacht des 13. Dezembers seinen Höhepunkt erreicht und nicht von einem Kometen, sondern von den Trümmern eines Asteroiden erzeugt wird. Die Materialien, aus denen diese Meteore bestehen, wirken wie Feuerwerkskörper und erzeugen überraschend farbstarke Lichtblitze, ein hervorragender Abschluss des Jahres.

Bannerbild: Die Galaxie von nebenan NASA/JPL-Caltech

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