6 der besten Postkarten am Meer

Diese Postkarte aus Bamforth und Co. wurde in den 1970er Jahren in einem Gerichtsverfahren gezeigt

22. Mai 2018

Der Verlag Bamforth und Co. hat das Meer auf bunten, oft anzüglichen Postkarten dargestellt. Ihre karikaturhaften Bilder wurden zu einem Teil der typisch britischen Erfahrung, erkundeten die lächerliche Seite des Meeres und trieben den Humor bis an die Grenze des Akzeptablen. In den 1950er Jahren hatte das Unternehmen zahlreiche Gerichtsauftritte – aber wie sehen wir diese Bilder heute?



Von Katina Bill

Katina wird am 26. Juli im Rahmen der Maritime Lecture Series über Seaside Postcards and Censorship sprechen

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1. Ein Fang am Meer

Bamforth und Co. begannen 1870 als Porträtfotografen, als es Mode war, im Atelier mit gemalter Kulisse und Requisiten eine kleine Szene zu schaffen, so dass die Dargestellten aussahen, als würden sie durch einen Landsitz gehen oder einen schönen See bewundern. James Bamforth war sehr geschickt darin, diese Szenen zu erschaffen. Er war immer ein geschickter Geschäftsmann und sah, wie er diese Fähigkeit nutzen konnte, um auf den Postkartenzug am Meer aufzuspringen, obwohl er im Penninendorf Holmfirth lebte, über 80 Kilometer vom Meer entfernt. Eine gemalte Küstenansicht, etwas Sand und ein paar Muscheln auf dem Boden und hey presto, eine Postkarte vom Meer.

2. Der Ort, um Ihre Haare zu kräuseln

So geschickt James auch bei der Gestaltung seiner Küstenszenen war, der Spielraum für die Produktion von Postkarten am Meer war in einem Holmfirth-Fotostudio immer begrenzt. Das Unternehmen begann bald, Künstler zu beschäftigen, um gemalte Küstenszenen zu schaffen. Und es hatte noch andere Vorteile, Menschen – insbesondere junge Damen – am Meer zu fotografieren, anstatt zu malen. Mit einer Zeichnung konnte man so viel mehr – oder besser gesagt, in Bezug auf die Kleidung – weniger auskommen als auf einem Foto. Bald tauchten einige sehr spärlich bekleidete junge Damen auf, wie auf dieser Karte um 1910.

Lustige Bamforth-Postkarte

3. Sonntagszeitungen

Künstlerisch gezeichnete Karten machten es möglich, die menschliche Form mit großer komischer Wirkung zu übertreiben. Douglas Tempest war der erste Künstler bei Bamforth and Co. und etablierte einen leicht erkennbaren Hausstil, der auf leuchtenden Primärfarben und übertriebenen physikalischen Eigenschaften basiert. Zu seinen Charakteren gehörten enorm dicke Männer und Frauen, krautige, rotnasige, hennengepickte Ehemänner und vollbusige blonde Sexbomben. Auf dieser Karte hält sich ein weiterer Favorit, das alberne, schielende Mädchen, für eine schlagzeilenwürdige Schönheit.

Postkarte vom Meer

4. Trocknungswetter

Die Bamforther Künstler waren großartige Beobachter der menschlichen Natur und des Alltags. Sie sind zwar berühmt für übertriebene Karikaturen, setzen sie jedoch immer gegen sorgfältig beobachtete Details aus dem wirklichen Leben. Auf diese Weise gelingt es ihnen, populäre Einstellungen, Sorgen und Bestrebungen zu erfassen und festzuhalten, die uns viel darüber erzählen können, wie sich die Menschen gefühlt und gelebt haben. Diese Karte ist typisch für viele, die Wert auf Wäsche legen und die Erleichterung, sie eine Woche lang liegen zu lassen. Dies deutet darauf hin, dass das wöchentliche Waschen eine besonders mühsame und unwillkommene Pflicht war, die im häuslichen Leben eine große Rolle spielte.

Küstenpostkarte - Bamforth

5. Gemahlene Nüsse

Bamforths Erfolg als Hersteller von frechen Postkarten am Meer hing davon ab, die Grenzen der Akzeptanz so weit zu verschieben, dass sie eher schockiertes Amüsement als einen empörten Keuchen auslösten. Es war entscheidend, das richtige Gleichgewicht zu finden – zu wenig Sauce und die Karte würde sich nicht gut verkaufen, zu viel und ein Gerichtstermin könnte folgen. Bamforth und Co. traten in den 1950er Jahren mehrfach vor Gericht auf, aber die Tatsache, dass sie alle ihre Entwürfe einer Zensurprüfungskommission vorlegten, wirkte sich zu ihren Gunsten aus. Heute sind wir eher amüsiert über die Karten, die zum Tadel herausgegriffen wurden, da sie für unsere Augen alles andere als schockierend sind. Dieses Beispiel, das in den 1970er Jahren in einem Gerichtsverfahren auftauchte, ist alles andere als obszön.

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6. Was willst du mehr?

Wenn Bamforth heute seine Karten veröffentlichen würde, liefen die Designs nicht Gefahr, wegen Obszönität angeklagt zu werden. Sie könnten jedoch im Mittelpunkt einer #metoo-Social-Media-Kampagne stehen. Die Karten sind voll von jungen Frauen, die von Windböen oder versagenden Höschengummis unter den wachsamen Augen grinsender Männer erwischt werden. Die Bildunterschrift für dieses Kartendesign lautete „Urlaub mit Bezahlung und kostenloser Unterhaltung – was will man mehr?“

Küstenpostkarte - Bamforth

Katina Bill ist Kuratorin des Kirklees Museum and Galleries.

The Great British Seaside: Photography from the 1960s to the Present​ läuft vom 23. März bis 30. September im National Maritime Museum. Tickets kaufen