7 Wissenschaftlerinnen, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben

7 Wissenschaftlerinnen, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben

Einstein, Newton und Galileo sind Namen, die wir schon oft gehört haben. Aber wer sind die Frauen, die die Welt der Wissenschaft verändert haben, und warum kennen wir nicht auch ihre Namen?

In den frühen 1890er Jahren schrieb Lady Computer am Royal Observatory Greenwich Isabella Jane Clemes:

Der Beruf der Astronomie ist auf Männer beschränkt und muss es unter den günstigsten Umständen noch mehr auf Frauen sein. Gegenwärtig gibt es in England weniger als ein halbes Dutzend Frauen, die Astronomie als Beruf ausüben, und es ist unwahrscheinlich, dass jemals mehr als zwanzig in Greenwich oder anderswo beschäftigt werden.



Obwohl sich die Rolle der Frau in der Wissenschaft seither dramatisch verändert hat, gibt es in der Wissenschaftsgeschichte viele vergessene Frauen.

Annie Maunder (1868 – 1947)

Annie Maunder war eine der First Lady Computer am Royal Observatory Greenwich. Als Astronomin und Mathematikerin arbeitete sie fünf Jahre in Greenwich.

Porträt von Annie. Mit freundlicher Genehmigung der Familie Maunder.

Porträt von Annie. Mit freundlicher Genehmigung der Familie Maunder.

„Frauen wurden im 19. Jahrhundert häufig als Computer verwendet, weil Computer zu dieser Zeit noch nicht wirklich existierten“, sagt Emily Drabek-Maunder, Astronomin am Royal Museums Greenwich. „Annie und viele andere Wissenschaftlerinnen würden die komplexen Berechnungen durchführen, die heute ein Computer durchführen würde.“

Als Maunder 1895 heiratete, musste sie ihre Anstellung aufgrund der Beamtenordnung aufgeben. Sie studierte jedoch weiterhin Astronomie, organisierte Expeditionen zur Sonnenfinsternis und fotografierte astronomische Ereignisse.

„Sie war eine der ersten Pionierinnen der Astrofotografie“, sagt Drabek-Maunder. „Außerdem musste sie ihre eigene Ausrüstung herstellen, weil sie zu dieser Zeit noch nicht existierte.“

Maunder nahm Bilder der Sonnenatmosphäre während einer Sonnenfinsternis auf, und 1898 nahm sie einen koronalen Streamer auf, eine strahlenähnliche Struktur, die aus der Sonne zu platzen scheint.

Maunder war auch eine der ersten weiblichen Fellows der Royal Astronomical Society.

2018 eröffnete das Royal Observatory das Annie Maunder Astrographic Telescope.

Das Annie Maunder Astrographic Telescope im Altazimuth-Pavillon

Das Annie Maunder Astrographic Telescope im Altazimuth-Pavillon

Alter der Segelschifftypen

Machen Sie eine Tour durch das Annie Maunder Astrographic Telescope

Caroline Herschel (1750 – 1848)

Caroline Herschel war eine deutsche Astronomin und die erste bezahlte Astronomin der Geschichte.

Caroline Herschel

Caroline kam ursprünglich mit ihrem Bruder William nach Großbritannien. William war Musiker und das Paar trat oft zusammen auf.

Williams Interesse wandte sich der Astronomie zu und Caroline unterstützte ihn weiterhin. 1781 entdeckte William den Planeten Uranus und wurde kurz darauf Hofastronom der königlichen Familie.

Damals wurde Caroline zur Assistenzastronomin ausgebildet.

Caroline entdeckte zu ihren Lebzeiten 8 Kometen. Als sie 1786 den ersten entdeckte, wurde ihr Bruder nach Windsor Castle gerufen, um der königlichen Familie ihren Kometen vorzuführen.

Sie aktualisierte auch Flamsteeds Sternenkatalog, der fast 3000 Sterne enthielt.

1787 erhielt sie von König George III. ein Gehalt von 50 Pfund Sterling.

Alice Everett (1865 – 1949)

Alice Everett wurde als eine der First Lady Computer am Royal Observatory Greenwich angestellt. Es war Everett, der Annie Maunder vorschlug, auch ihr eine Anstellung in Greenwich zu suchen.

Everett begann am 14. April 1890 zusammen mit drei anderen Frauen, Isabella Jane Clemes, Edith Mary Rix und Harriet Maud Furniss, am Royal Observatory zu arbeiten.

Everett wurde dem Astrographischen Katalog zugeteilt, der darauf abzielte, den gesamten Himmel zu vermessen und alle Sterne zu katalogisieren, die heller als 11 waren.

Frauen waren jedoch nur bis 1895 am Royal Observatory beschäftigt.

Danach sicherte sich Everett eine Stelle am Observatorium in Potsdam. Später im Leben war sie auch eines der Gründungsmitglieder der heutigen Royal Television Society. Von 325 Stiftungsmitgliedern war sie eine von nur vier Frauen.

Maria Mitchell (1818 – 1889)

Maria Mitchell war eine amerikanische Astronomin, die den Kometen C/1847 T1 entdeckte, auch bekannt als Miss Mitchell’s Comet. Sie war erst die dritte Frau, die jemals einen Kometen entdeckte.

„Sie war wirklich leidenschaftlich für die Astronomie, ihre Familie ermutigte sie, wie die Jungen in ihrer Familie erzogen zu werden. Sie interessierte sich einfach für Kometen, wollte ihren eigenen Kometen suchen und fand ihn.“ sagt Drabek-Maunder.

Mit 12 Jahren half sie ihrem Vater, einem Amateurastronomen, den genauen Zeitpunkt einer Sonnenfinsternis zu berechnen.

Mitchell war die erste Frau, die zum Fellow der American Academy of Arts and Sciences gewählt wurde.

Mitchell war eine frühe Verfechterin des mathematischen und naturwissenschaftlichen Unterrichts für junge Frauen und Mädchen und eröffnete 1835 ihre eigene Schule. Sie engagierte sich auch in der Bewegung für das Wahlrecht und gegen die Sklaverei.

Nach der Entdeckung des Kometen C/1847 T1 wurde Mitchell von König Christian VIII. von Dänemark mit einer Goldmedaille ausgezeichnet.

Katherine Johnson (1918 – 2020)

Katherine Johnson war Software-Ingenieurin und eine der ersten Afroamerikanerinnen, die bei der NASA arbeiteten.

Die NASA-Forschungsmathematikerin Katherine Johnson wird 1966 an ihrem Schreibtisch im Langley Research Center fotografiert..jpeg

Die NASA-Forschungsmathematikerin Katherine Johnson wird 1966 an ihrem Schreibtisch im Langley Research Center fotografiert (c) NASA

Sie arbeitete an der Seite von Mary Jackson und Jackie Vaughn an den Missionen Mercury, Gemini und Apollo. Obwohl sie für die NASA arbeiteten, waren sie vielen Diskriminierungen ausgesetzt und gezwungen, sich an die Gesetze der staatlichen Rassentrennung zu halten. Sie mussten getrennt essen und arbeiten und getrennte Toiletten benutzen.

Während ihrer Zeit als Computer bei der NASA verlangte Johnson, dass sie selbst, Jackson und Vaughn an den rein männlichen wissenschaftlichen Briefings teilnehmen durften, und sie benutzte das 'nur für Weiße' Badezimmer.

Ihre Berechnungen der Orbitalmechanik waren für den ersten und die nachfolgenden US-Raumflüge von entscheidender Bedeutung. Sie half bei der Analyse der Flugbahn von Alan Shepard, dem ersten Amerikaner im All. „Sie ist der Grund, warum die ersten Astronauten zum Mond fliegen konnten“, sagt Drabek-Maunder.

Sie wurde im Film 2016 fiktionalisiert Versteckte Figuren und wurde 2015 mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet. Sie starb im Februar 2020 im Alter von 101 Jahren.

Nachdem sie ein Leben lang nach den Sternen gegriffen hatte, landete Katherine Johnson heute unter ihnen. Sie verbrachte Jahrzehnte als versteckte Figur und durchbrach Barrieren hinter den Kulissen. Aber am Ende ihres Lebens war sie für Millionen eine Heldin – auch für Michelle und mich. pic.twitter.com/isG29nwBiB

– Barack Obama (@BarackObama) 24. Februar 2020

Marie Tharp (1920 – 2006)

Der Geologin Marie Tharp wird zugeschrieben, dass sie zusammen mit dem Geologen Bruce Heezen die erste wissenschaftliche Karte des Atlantischen Ozeanbodens erstellt hat.

Tharps Vater arbeitete für das Landwirtschaftsministerium und sie begleitete ihn oft auf Arbeitsreisen, um sich für dieses Gebiet zu interessieren.

Ihr Wunsch, Naturwissenschaften zu studieren, fiel mit dem Zweiten Weltkrieg zusammen. Während dieser Zeit wurden Frauen dazu ermutigt, bisher als „männlich“ angesehene Abschlüsse wie Naturwissenschaften und Technologie zu studieren.

Tharp schrieb sich für ein Erdölgeologieprogramm ein, was sie nach ihrem Abschluss im Jahr 1944 zu einem der ersten „Petroleum Geology Girls“ machte.

Das Interesse an einer Karte des Atlantikbodens wuchs während des Kalten Krieges, als die US-Marine dachte, dass sie ein nützliches strategisches Werkzeug für U-Boot-Schlachten sein würde.

Tharp und Hezeen kartierten den Meeresboden mittels Echolot. Dies bedeutet, dass hochfrequente Töne in den Ozean gesendet werden und die Verzögerung in der Antwort des Echos aufgezeichnet wird.

Allerdings war es Frauen untersagt, diese Forschungsreisen zu unternehmen, da man sie für Pech hielt. Dies bedeutete, dass Tharp gezwungen war, an Land zu bleiben und Schreibtischarbeit zu leisten, um die gesammelten Daten in Karten des Meeresbodens umzuwandeln.

Dabei entdeckte Tharp, dass der Meeresboden nicht eben war, wie man damals annahm. Stattdessen fand Tharp heraus, dass der Meeresboden aus Kämmen, Bergen und Schluchten bestand.

Die wichtigste Entdeckung, die Tharp machte, war eine Bergkette, die die großen Ozeanbecken in zwei Hälften zu teilen schien.

Diese Mittelozeanischen Rücken, wie sie genannt wurden, schienen die Continental Drift Theory von Wegener zu unterstützen, die von der wissenschaftlichen Gemeinschaft abgelehnt worden war.

Die Continental Drift Theory ist die Theorie, dass sich die Kontinente der Erde über Hunderttausende von Jahren bewegt und über den Meeresboden „gedriftet“ sind.

Hezeen tat die Ergebnisse von Tharp als „Mädchengespräch“ ab. Als jedoch eine Korrelation zwischen Erdbebenzonen und den Mittelozeanischen Rücken entdeckt wurde, konnte er nicht ignorieren, was sie gefunden hatte. Diese Entdeckung war der Schlüssel zu unserem heutigen Verständnis der Plattentektonik.

Hezeen wurden die Ergebnisse zugeschrieben, und er war es, der sie der wissenschaftlichen Gemeinschaft präsentierte.

Cecilia Payne-Gaposchkin (1900 – 1979)

Die in Großbritannien geborene Wissenschaftlerin Cecilia Payne-Gaposchkin war eine Astronomin und Astrophysikerin, deren These von 1925 vorschlug, dass Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium bestehen.

Cecilia Payne Gaposchkin

Cecilia Payne Gaposchkin

Während ihres Studiums am Newnham College in Cambridge begann sie sich für Astronomie zu interessieren. Dieses Interesse führte sie nach Harvard, wo sie die erste Person war, die am Radcliffe College in Astronomie promovierte.

Ihre Doktorarbeit schlug vor, dass Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium bestehen. „Das ist der Schlüssel zum Verständnis des Universums, und niemand kennt ihren Namen wirklich“, sagt Drabek-Maunder.

Der Astronom Henry Norris Russell lehnte dies ab, da es gegen den damals verbreiteten Glauben verstieß, dass Sonne und Erde die gleiche elementare Zusammensetzung haben.

Nachdem jedoch unabhängige Untersuchungen bewiesen hatten, dass ihre These tatsächlich richtig war, machte sich Russell die Schlussfolgerungen zu Nutze, zu denen Payne-Gaposchkin gelangte.

erste Apollo-Mission zur Mondlandung

'Sie hat nie die Anerkennung bekommen, die sie verdient', sagt Drabek-Maunder.