Unterkünfte für „Monsterschiffe“

Vorgeschlagene Erweiterungsarbeiten für Chatham Dockyard, 1904-1908.



13.09.2017

Aufgewachsen in Nord-Kent, halte ich immer Ausschau nach Archivmaterial zur Schifffahrt auf dem River Medway und der Marinewerft in Chatham. Während der Katalogisierungsarbeiten Anfang dieses Jahres wurde ich auf einige Papiere aus der Zeit aufmerksam, als Admiral Sir Gerard H.U. Noel war Oberbefehlshaber der Station Nore. Sie umfassen einen Appell für die Erweiterung von Chatham Dockyard; siehe die Nummern NOE/51/5/9 im Archivkatalog.



Noels Vorschläge, die 1907 an den Sekretär der Admiralität geschickt wurden

Der Subtext ist hier Noels Misstrauen gegenüber der Politik des Flottenadmirals Sir John A. Fisher, der als erster Seeherr zu Beginn des 20. Jahrhunderts die Royal Navy reformierte. Noel widersetzte sich dem Bau von Kriegsschiffen mit großen Kanonen der Schlachtschiff Art, da die Kosten des Programms die Stilllegung einer großen Anzahl kleinerer Schiffe, die Reduzierung der Marinepräsenz auf ausländischen Stationen und die Reduzierung der Küstenverteidigung erforderlich machten. Während Noel 1905 auf der China-Station war, standen fünf Schlachtschiffe unter seinem Kommando, darunter das Flaggschiff HMS Ruhm (1899), wurden im Rahmen der Flottenumverteilung zurückgerufen. Noels technische Expertise bedeutete, dass seine Argumente substanziell waren, und obwohl er seine Ansichten meistens privat äußerte, stand er in Korrespondenz mit höheren Offizieren, die offener waren. Dazu gehörten Lord Charles W.D. Beresford und Hedworth Lambton (später Meux), zwei Gegner aus der Gruppe, die Fisher als „Syndikat der Unzufriedenheit“ bezeichnete.



Da sich die neue Werft in Rosyth noch in der Planungsphase befand, war Noel besorgt, dass die einzigen Trockendocks, die möglicherweise die Schlachtschiff und Unbesiegbar Klassen fanden in Portsmouth Dockyard und Hebburn am River Tyne (dem Graving Dock von Robert Stephenson & Co Ltd) statt. In Briefen an die Admiralität im Juli 1907 und Juli 1908 forderte Noel seine Vorgesetzten auf, seine Erweiterungsarbeiten für Chatham in Betracht zu ziehen, die ungefähr halb so groß und teuer sind wie der ehrgeizige Plan, der 1904 vorgeschlagen wurde.

Ein Plan des Erweiterungsplans von 1904

NOE/51/5/9 enthält einen gefalteten Plan, der das 1904 vorgeschlagene neue Becken, Trockendocks und Eingangsschleusen zeigt. Das kürzlich fertiggestellte Dock Nr. 9 (am linken Bildrand) war beeindruckende 200 Fuß lang, aber die vorhandene Beckeneingänge konnten der neuen Generation großer Kriegsschiffe keinen Zugang verschaffen. In einem Anschreiben an Noel im Mai 1907 erklärte Colonel Edward Raban, RE, Director of Works, dass die Admiralität dieses Vorhaben aufgrund von Budgetbeschränkungen, Schwierigkeiten bei den erforderlichen Baggerarbeiten und bei der Navigation vollständig zugunsten von Rosyth aufgegeben habe große Kriegsschiffe entlang des Medway.



Wäre es gebaut worden, hätte No. 4 Basin in Chatham dramatische und nachhaltige Auswirkungen auf die lokale Geographie gehabt. Es umfasste eine Fläche von 57 Hektar und umfasste zwei Eingangsschleusen vom Fluss aus und drei Trockendocks, von denen das größte 800 Fuß lang war. Seit der Schließung von Chatham Dockyard im Jahr 1984 ist der größte Teil dieses Gebiets von St. Mary's Island mit Wohnhäusern bedeckt.

Raban

Ich habe keine Aufzeichnungen über eine Reaktion auf Noels Vorschläge gefunden, aber ich gehe davon aus, dass sie aus den gleichen Gründen nicht berücksichtigt wurden, die bei der Ablehnung des früheren Programms angegeben wurden. Noel hatte große Dringlichkeit zum Ausdruck gebracht, aber die Admiralität scheint sich durchgesetzt zu haben, da die neuen Einrichtungen für große Kriegsschiffe in Rosyth erst 1916 in Betrieb waren.



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Noels Widerstand gegen Fishers Reformen dominierte die letzten Jahre seiner Karriere. Im Jahr 1909 schrieb er an Reginald McKenna, den ersten Lord der Admiralität, und bat darum, den Order of the Bath (GCB) nicht in Betracht zu ziehen, da er so keine Sympathie für die jüngste Verwaltung der Marine hatte. Ereignisse, die sich nach Noels Pensionierung ereigneten, insbesondere das kritische Big-Gun-Duell in der Schlacht von Jütland im Jahr 1916, lassen seine konservativen Ansichten, einschließlich seiner Vorliebe für Schlachtschiffe mit Sekundärbewaffnung, ziemlich kurios erscheinen. Man kann jedoch sagen, dass das Thema Dockunterbringung für „Monsterschiffe“ nie aus der Welt gekommen ist. Derzeit wird es durch das Baggerprojekt veranschaulicht, das erforderlich ist, um einen Kanal für das neue zu schaffen Queen Elizabeth Flugzeugträger der Klasse Portsmouth Dockyard.

Ein Überblick über die Dokumente, die dem National Maritime Museum von den Nachkommen des Flottenadmirals Sir Gerard H.U. Noel (1845-1918) finden Sie unter der Referenz ETWAS im Archivkatalog. Die Papiere NOE/50-58 wurden 2013 erworben und ihre wichtigen Aspekte werden in „A Difficult Person to Tackle“ von Admiral Richard Hill in „The Mariners Mirror“, Band 98, Nummer 4, November 2012 diskutiert.

Papiere über die 1904 vorgeschlagene Erweiterung von Chatham Dockyard können auch unter der Referenz ADM 214/4 bei The National Archives gefunden werden.



Graham Thompson, Archivassistent