Ada Lovelace und weibliche Computer

Ist sie eine wahre Verfechterin der Wissenschaftlerinnen?

Das Flamsteed House am Royal Observatory ist bis zum 31. März 2022 wegen grundlegender Renovierungsarbeiten geschlossen und einige Galerieräume stehen nicht zur Verfügung. Der Rest des historischen Observatoriums bleibt geöffnet und Besucher erhalten während dieser Zeit 50 % Ermäßigung auf den Eintritt. Auch Planetariumsshows finden wie gewohnt statt.

Standort Königliches Observatorium

13. Okt 2015



Zum Ada Lovelace Day schauen wir uns die Frauen hinter dem Mythos an und fragen, ob sie eine wahre Verfechterin der Wissenschaftlerinnen ist.

Der folgende Blog wurde von Rebekah Higgitt als Teil des Board of Longitude-Projekts geschrieben.

Ada, Byrons Tochter und Countess of Lovelace, hat eine schwache Verbindung zur Suche nach dem Längengrad, da ihr das Schreiben des ersten „Computerprogramms“ zugeschrieben wird Charles Babbage´s Analytical Engine, die wie seine Difference-Engine darauf abzielte, die Erstellung numerischer Tabellen zu automatisieren und menschliche Fehler zu reduzieren. Dabei dachte er insbesondere an astronomische Tabellen zur Längengradbestimmung – den Nautischen Almanach, der in letzter Zeit so viel Kritik auf sich gezogen hatte. Dies weckte das Interesse der Regierung.

Tobias MayerIch gebe jedoch zu, dass ich Ada Lovelace immer als etwas seltsames Symbol für die Errungenschaften von Frauen in der Wissenschaft empfand. Während ihr Mathematiklehrer Augustus De Morgan ihrer Mutter vorschlug, dass sie das Potenzial haben könnte, eine originelle mathematische Forscherin zu werden, vielleicht von erstklassiger Bedeutung, es gibt einige Zweifel, wie viel sie tatsächlich erreicht hat (siehe Thony Christie An diesem Punkt ). Es ist wahrscheinlich, dass Babbage selbst ihre Rolle als PR-Übung für seine Maschine überbetont hat, und Lovelaces Jugend, Attraktivität, Ruhm und Reichtum waren möglicherweise genauso wichtig wie ihre mathematischen Fähigkeiten. Während sie wie viele andere Frauen eine Rolle dabei spielte, wissenschaftliche Arbeiten einem breiteren Publikum zu erklären, scheint ihr die Programmidee von Babbage skizziert worden zu sein, die sich von den Lochkarten inspirieren ließ, die für die Jacquard-Webstuhl . Eine weitere Ironie ist, dass, wenn Babbages Difference- und Analytical-Engine zum Tragen gekommen wären, sie den Effekt hätten, die verschwindend geringe Zahl von Frauen, die im 19. Jahrhundert von wissenschaftlicher Arbeit lebten, tatsächlich zu reduzieren. Ziel war es, die menschlicher Computer , ein Bereich, in dem Frauen zeitweise akzeptiert wurden, am bekanntesten im Harvard Observatory als „ Pickerings Harem ’. Es ist also eher ein weiblicher Computer als die vermeintliche Computerprogrammiererin, die das eigentliche Thema dieses Beitrags ist. Sie ist eine von nur wenigen Frauen, die Geld direkt vom Board of Longitude erhalten haben, und nur eine von zwei, die dies selbst getan haben, denn die anderen waren Witwen – von Tobias Mayer und Charles Mason – die bezahlt wurden für die Arbeit und die Tische ihres Mannes. Die andere war Mary Edwards, die glücklicherweise in einem Artikel von Mary Croarken erforscht und für die Nachwelt gerettet wurde. Edwards arbeitete Stück für Stück von ihrem Zuhause in Shropshire aus und führte Berechnungen für den Nautical Almanac durch. Sie könnte durchaus in der Geschichte verloren gegangen sein, denn die Konten führen auf, dass ihr Ehemann John Edwards, ein Geistlicher, von 1773 bis 1784 für die Arbeit an jedem Alamanac im Wert von sechs Monaten bezahlt wurde. Es war jedoch Mary, die das meiste getan hatte der Berechnungen und verdoppelt so das Familieneinkommen. Dies wurde erst nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1784 bekannt, als Edwards Nevil Maskelyne fragte, ob sie ihre Arbeit fortsetzen könne, um sich und ihre Töchter zu ernähren. Er stimmte zu und die Konten gehen nahtlos von „John Edwards“ zu „Mary Edwards“. Obwohl die Arbeit mathematisch nicht fortgeschritten und sicherlich mühsam war, stellt Croarken fest, dass die zugrunde liegenden Prinzipien verstanden werden mussten: Mary Edwards hatte sowohl Wissen als auch Erfahrung und spielte Anfang des 19. Computers. Außerdem war sie genau und ihre Fehlerquote war ungewöhnlich niedrig. Unter ihrem eigenen Namen erhöhte sie auch ihre Arbeitsbelastung, indem sie jedes Jahr 12 Monate des Almanachs berechnete, die Hälfte der gesamten benötigten Rechenleistung (jeder Monat wird zweimal berechnet und verglichen). Die andere Hälfte der Arbeit wurde von drei oder vier anderen Personen übernommen. Edwards setzte ihre Arbeit fort und brachte ihre Töchter in den Familienhandel, in das neue Jahrhundert. Bis zu Maskelynes Tod im Jahr 1811 gab es keine Probleme, aber auch keine Weiterentwicklung. Als John Pond die Redaktion des Nautischen Almanachs übernahm, stellte sie plötzlich fest, dass ihre Arbeit reduziert wurde, was sie dazu veranlasste, beim Vorstand und beim Parlament eine Petition einzureichen. Croarken schreibt, dass der Vorstand anerkannt hat, dass sie viele Jahre lang eine gute und treue Mitarbeiterin war und ihr erlaubte, 8 Monate des Nautischen Almanachs zu berechnen, während sie für fast 12 Monate Arbeit bezahlt wurde. Dies erleichterte zwar ihre finanziellen Schwierigkeiten weitgehend, brachte sie jedoch nicht wieder in die prestigeträchtigere Position des nautischen Almanachs ein, die sie in den letzten Jahren kurzzeitig genossen hatte. Mary Edwards starb 1815, ihre Tochter Eliza arbeitete bis 1832 als Computer, als die Arbeit des Nautical Alamanc zentralisiert wurde und Computer aufhörte, die Heimarbeit zu sein, auf die sich die Edwards spezialisiert hatten. Wie in anderen Bereichen des 19. Jahrhunderts wurde solchen Frauen die Erwerbskraft entzogen. Es wurde erst gegen Ende des Jahrhunderts wieder eingeführt, als die Idee, dass Frauen ihr Zuhause verlassen, um eine Ausbildung zu erhalten oder eine Arbeit aufzunehmen, eine (seltene) Möglichkeit wurde.