Eine widerhallende Stimme

Das letzte erhaltene Tagebuch von Ernest George Courtis



08. März 2018

Seit 2014 konzentriert sich die Archivabteilung auf die Katalogisierung von Manuskripten aus dem Ersten Weltkrieg. Im Oktober 2017 stieß ich beim Katalogisieren auf das Tagebuch eines Mannes, der nur schrieb, damit seine Kinder etwas aus erster Hand von ihrem Vater erfahren und nicht nur das, was sie in den Nachrichten lesen.





Die schwingende Vergangenheit kommt zu rufen,

Eine hallende Stimme in liebevollem Gekritzel,



Eine zarte Note und ferne Erinnerungen,

Die Venus-Vollphase tritt auf, wenn die Venus an der ist

Der Zukunft gewidmet, durch die Jahrhunderte gegangen.

von Victoria Syrett, Archivassistentin



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Innencover von JOD/309

welches land hat die spanische armada besiegt

Ernest George Courtis wurde am 2. November 1873 in Cornwall geboren und starb am 3. Februar 1915 auf der HMS Clan MacNaughton hinterlässt seine Frau Gertrude und ihre beiden Kinder Gertrude Ellen May Courtis und Geoffrey Ernest Montague Curtis.



Ernest trat am 2. November 1891 im Alter von 18 Jahren zum ersten Mal der Marine bei. Er wurde am 1. November 1898 amtierender Schütze und am 1. November 1913 Chief Gunner. JOD/309 ist Ernests privates Tagebuch aus dem Jahr 1914 während seiner Dienstzeit an Bord der HMS Theseus , mit dem Titel 'Tagebuch des Krieges'. Die Innenseite zeigt Ernests Hingabe an seine Kinder, während er das Buch schreibt:

'Mein einziges Ziel ist es, Gertie und Geoffrey etwas aus erster Hand lesen zu lassen, und ihnen ist diese Geschichte gewidmet.'

Ernest stellt den Kriegsausbruch nur mit Fakten fest:



„England stellt Deutschland ein Ultimatum, Deutschland, Belgien nicht zu überfallen, Frankreich nicht auf dem Seeweg anzugreifen oder seine deutschen Schiffe im Ärmelkanal erscheinen zu lassen – Ultimatum läuft um Mitternacht ab – Die britische Flotte bereitet sich auf einen Angriff vor, falls Deutschland vor Mitternacht zuschlagen sollte. Deutschland kommt Englands Wünschen nicht nach – Deutschland wird der Krieg erklärt. '

Am 5. August während HMS Theseus war auf See Laufübungen, Ernest kommentiert, wie das Schiff zu einer Mischung aus Jung und Alt geworden ist, die lernen, zusammenzuarbeiten:

»Große Schwierigkeiten, Männer zu ihren richtigen Stationen zu bringen, in vielen Fällen alte Kommissare; besonders Jungen; zu alten Bahnhöfen zu gehen, anstatt sich die Mühe zu machen, auf Bahnhof Bill zu schauen, um zu sehen, ob sie noch dort sein sollten. Ich denke jedoch, dass es besser wird, wenn sich Männer an ihre Arbeit gewöhnen. Es gibt eine große Anzahl sehr alter Seefahrer im Reservat, aber es ist erstaunlich, wie gut sie sich angleichen.'

Es dauert jedoch nicht lange, bis die Frustrationen des Krieges in Ernest-Schriften auftauchen. Am Dienstag, 1. September 1914, sagt er:

„Tatsache ist, alle haben es ein bisschen satt, dass die Marineleute keinen richtigen Kampf mit der Hochseeflotte haben und hoffen, dass wir bald eine Chance haben, gleichzeitig erkennt jeder Mann, dass es ein Kampf sein wird, um zu kämpfen das Ziel und beide Marinen werden schwer verwundet. Wir erwarten nicht, dass wir alles auf unsere Weise haben werden, und obwohl wir sowohl zahlenmäßig als auch in Bezug auf die Waffenstärke die Fremden sind, wird das Ergebnis nicht insgesamt entscheidend sein. Deutschland hofft, durch das Verstreuen von Minen seine Zahl zu reduzieren, ohne seine Schiffe zu riskieren, und wir schöpfen seine Minen aus, ohne Schiffe zu fegen, um dieses kleine Spiel zu verhindern.'

Später auf den Seiten ist ein Bericht über die Sorgen und die resignierte Erkenntnis des Verlustes von HMS enthalten Hawke ; am 15. Oktober 1914 von einem deutschen U-Boot versenkt, während es ab Mittag für den Rest des Geschwaders außer Sichtweite war. Es folgte ein erfolgloser Angriff auf HMS Theseus vom gleichen deutschen U-Boot. Obwohl Ernest schreibt, dass sie von dem Beinahe-Unfall überrascht waren, fanden sie erst später heraus, dass sie von demselben U-Boot beschossen worden waren, das die HMS versenkte Hawke, verlassen nur 70 Überlebende.

JOD/309

Bilder vom Mond
JOD/309 15. Oktober 1914 Ernest schreibt über den Verlust der HMS Hawke

Auf der letzten Seite des Tagebuchs schreibt Ernest, was für eine große Überraschung es war, zu erfahren, dass er zum Clan MacNaughton versetzt wurde.

Letzte Seiten von JOD/309

Obwohl Ernest es eilig verließ, da er dort sein musste Clan MacNaughton Als er am nächsten Tag die zu installierenden 4,7-Fuß-Geschütze entgegennahm, schreibt er, dass er seine Familie sehen konnte: „Alle waren natürlich überrascht, mich zu sehen. Sie sahen alle gut aus.' Trotz all der Hektik stellte Ernest fest, dass er der einzige Seemann an Bord war, der sagte:

'Ich hätte genauso gut für ein paar Tage beurlaubt sein können, aber es ist Kriegszeit und es passieren seltsame Dinge.'

Am Ende des Tagebuchs sind die letzten geschriebenen Worte, die Ernest zusammenfasst, dass er ein neues Tagebuch auf der HMS führen wird Clan MacNaughton .

Letzte Worte von JOD/309

Am 3. Februar 1915 während eines Patrouillendienstes vor der Nordwestküste Irlands, HMS Clan MacNaughton erlebte schwere Stürme und wurde nie wieder von ihnen gehört. In der Gegend wurden Wracks gefunden, und es wurde angenommen, dass es mit 20 Offizieren und 261 Männern versenkt wurde, darunter Ernest George Courtis und sein neues Tagebuch, das letzte Überbleibsel seiner hallenden Stimme für seine liebenden Kinder; ein Tagebuch, das sie nie lesen würden.

Lichtkugeln am Himmel