Die Ankunft des Schwimmdocks von Bermuda, Juli 1869

21. August 2019

Ich habe vor kurzem eine kleine Sammlung von Papieren über Konteradmiral James Francis Ballard Wainwright (1820-1872) katalogisiert, die im Archivkatalog nummeriert ist ADL/Z/63. Einige der Artikel beleuchten ein bemerkenswertes Ereignis auf Bermuda vor 150 Jahren.

Von Graham Thompson, Archivassistent



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Gegen Ende seiner Marinekarriere war Wainwright Kommandant der schwimmenden Batterie HMS Terror (1856) und auch Kapitän der Werft, der Lebensmittelwerft und des Marinekrankenhauses auf den Bermudas. Im Jahr 1869 war er für die Vorbereitungen für die Ankunft des Bermuda-Schwimmdocks (1868) verantwortlich. Zu dieser Zeit war es das größte Schiff seiner Art auf der Welt. Die schiere Größe der Struktur, neuartige Konstruktionsmerkmale und die Komplikationen, die mit der Lieferreise verbunden waren, weckten großes Interesse der Presse.

Lieutenant-Colonel Andrew Clarke, Royal Engineers, Arbeitsdirektor der Admiralität, hatte ein Schwimmdock für die Reparatur von Kriegsschiffen auf Bermuda gewählt, weil es aufgrund des porösen Kalksteins des örtlichen Geländes unmöglich war, ein Trockendock zu betreiben. Das Dock war ausreichend groß, um die größten Kriegsschiffe der britischen Flotte aufzunehmen, hatte einen U-förmigen Querschnitt und eine Selbstkarrierefähigkeit. Letzteres bedeutete, dass es sich zu Wartungszwecken oder zur Entfernung von Meeresbewuchs dramatisch auf die Seite drehen konnte. Der Stapellauf fand im September 1868 auf der Werft Campbell, Johnstone & Co. in North Woolwich statt und die Lieferreise begann im Juni 1869 von Sheerness.

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Farbdruck, der die Abfahrt des Bermuda-Schwimmdocks von Porto Santo am 4. Juli 1869 zeigt

Farbdruck, der die Abfahrt des Bermuda-Schwimmdocks von Porto Santo am 4. Juli 1869 zeigt (RMD ID: PAI8972)

Der obige Druck in der Sammlung des National Maritime Museum nummeriert PAI8972 zeigt den Beginn des längsten Teils der Lieferreise an. Das Dock wurde von den eisernen Kriegsschiffen HMS . von Madeira über den Atlantik geschleppt Krieger (1860) und HMS Schwarzer Prinz (1861), mit der hölzernen Paddelfregatte HMS Abscheulich (1845) Führung von hinten. Der Fortschritt des Docks wurde durch die Einwirkung von Ostwinden auf ein Segel unterstützt, das zwischen den Seitenwänden des Bauwerks aufgestellt wurde. Beim Anflug auf den Marineankerplatz auf Ireland Island musste das Dock sorgfältig durch The Narrows navigiert werden, einen Kanal zwischen den Riffen, die Bermuda umgeben. Dies wurde von der Abscheulich , mit den Kanonenbooten HMS Füchsin (1865) und HMS Viper (1865) machte an jedem Viertel des Docks fest.

ADL/Z/63/3 enthält Auszüge aus einem Bericht von Captain Henry Boys von der Krieger, Beschreibung von Verzögerungen bei der Verlegung des Docks durch The Narrows Ende Juli 1869. Es gab zahlreiche Vorfälle, bei denen Schlepptrossen verloren gingen, aber im Wesentlichen bestand die Schwierigkeit darin, das Dock in der Nähe der Einfahrt zum Kanal unter geeignete Kontrolle zu bringen. Dann musste der Versuch aufgrund der Gezeitenbeschränkungen auf den nächsten Tag verschoben werden. Beim zweiten Versuch ließ eine plötzliche Böe das Dock an einer gefährlichen Stelle im Kanal gieren, aber zum Glück Abscheulich konnte es in glatteres Wasser bringen. Beim Erreichen von Grassy Bay gingen die vorbereiteten Verankerungen leider bis zum Grund verloren und der Steg musste über Nacht mit eigenen Ankern gesichert werden. Am 31. Juli 1869 wurden Ventile geöffnet, damit das Dock sicher auf dem Grund ruhen konnte.

Notizen von Wainwright, aus denen hervorgeht, dass seine Beobachtungen im Widerspruch zu dem von Boys vorgelegten Bericht standen

Notizen von Wainwright, die zeigen, dass seine Beobachtungen im Widerspruch zu dem von Boys vorgelegten Bericht standen (RMD-ID: ADL/Z/63/3)

Gleichzeitig mit der Ankündigung von Wainwrights Beförderung zum Konteradmiral erschienen in der Presse Ankündigungen über die sichere Ankunft des Docks auf den Bermudas. Nachdem Wainwright jedoch nach England zurückgekehrt war, wurde er von der Admiralität gebeten, für die fehlenden Vorbereitungen und die daraus resultierenden Verzögerungen Rechenschaft abzulegen. Anmerkungen von Wainwright deuten darauf hin, dass seine Version der Ereignisse im Widerspruch zu dem stand, was Boys berichtet hatte. Er hatte keinen einfachen Zugang mehr zu den Protokollen des Verfahrens, aber einige Details wurden in Briefen bestätigt, die Leutnant Charles W. Ross, Kapitänleutnant auf den Bermudas, geschickt hatte Terror , im November 1869 und Februar 1870. Ross versorgte Wainwright auch mit einem Update über die Ereignisse seit seiner Abreise, einschließlich der laufenden Arbeiten für die Installation des Schwimmdocks in der Camber, dem Tiefwasserschutz in der Werft.

Zeitumstellung in London

Teil eines Briefes von Ross an Wainwright, in dem es um den Schaden geht, der der Vixen zugefügt wurde, als sie am Dock entlang ging

Teil eines Briefes von Ross an Wainwright, in dem es um den Schaden geht, der der Vixen zugefügt wurde, als sie am Dock entlang ging(RMG-ID: ADL / Z / 63/3)

Es gibt keinen Hinweis darauf, dass Wainwrights Ruf durch diese Episode gelitten hat. In der Öffentlichkeit war die Geschichte ein Erfolg, zumal das Schwimmdock unversehrt ankam und bis zur Jahrhundertwende auf der Insel Irland sinnvoll eingesetzt wurde. Im Jahr 1902 kam ein weiteres riesiges schwimmendes Bauwerk, das von C.S. Swan & Hunter Ltd in Wallsend-on-Tyne (später bekannt als AFD No.1) gebaut wurde, als Ersatz auf den Bermudas an. Das alte Dock wurde zur Entsorgung entfernt, aber irgendwie dabei am Spanish Point in Bermuda aufgegeben, wo die Überreste immer noch ein herausragendes Merkmal sind.

Die Bibliothek Caird besitzt Kopien der folgenden einschlägigen Veröffentlichungen:

  • ‘History and Archaeology of HM Floating Dock, Bermuda’ von Richard A. Gould und Donna J. Souza. The International Journal of Nautical Archaeology (1996) Band 25, Ausgabe 1, S.4-20
  • ‘Erzählung von The Voyage of H.M. Schwimmdock Bermuda, von England nach Bermuda. Geschrieben in Form eines Tagebuchs von einem der An Bord.’ Herausgegeben von John B. Day, London, 1869
  • „Admiralty Floating Docks (Teil 1 und 2)“ von Dr. Ian Buxton. Kriegsschiff-Ergänzungen 160/161. Herausgegeben von der World Ship Society, 2010, S.27-42