Der Astronom Royal

Der Astronom Royal

Der Astronomer Royal ist der bekannteste und renommierteste Posten in der Astronomie mit illustren Vorfahren wie Flamsteed und Halley.

Was ist ein Astronomer Royal?

Der Titel Astronomer Royal ist eine Ehre, die einem bedeutenden Astronomen verliehen wird, von dem erwartet wird, dass er die Königin in astronomischen Angelegenheiten berät. Die Queen macht den Termin mit dem Rat des Premierministers des Tages. Diese Position wurde von König Karl II. geschaffen, als er gleichzeitig das Royal Observatory einrichtete.

Der Astronomer Royal erhält ein Stipendium von 100 £ pro Jahr und ist Mitglied des königlichen Haushalts.



Wer war der erste Astronomer Royal?

Der erste Astronomer Royal, John Flamsteed, wurde von König Charles II. beauftragt, eine Himmelskarte mit ausreichender Genauigkeit zu erstellen, um für die Navigation zuverlässig zu sein, nicht weniger als:

das Richten der Tabellen der Himmelsbewegungen und der Orte der Fixsterne, um die so begehrte Länge der Orte für die Vervollkommnung der Navigationskunst herauszufinden.'

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Während des Baus des Observatoriums ließ sich John Flamsteed im Tower of London nieder. Seine astronomischen Aufgaben wurden oft von den Raben im Turm gestört, die sich auf seine Teleskope setzten und sie beschmutzten. Der König war gerade dabei, Befehle zu erteilen, die Raben zu beseitigen, als er von der Überlieferung erfuhr, die besagte, dass der Turm und wahrscheinlich auch der Thron fallen würden, wenn die Raben den Turm verließen. Die Raben am Turm werden bis heute gepflegt.

Schließlich verlegte Flamsteed seine gesamte Ausrüstung in das Queen's House, das sich jetzt auf dem Gelände des National Maritime Museum befindet, um die laufenden Bauarbeiten am Observatorium zu überwachen.

Erfahren Sie mehr über das Queen's House

Als das Observatorium fertig war, zog John Flamsteed ein. Damals war er als Astronomischer Observator des Königs bekannt. Seine lange Amtszeit wurde durch seinen immensen Fleiß ergänzt, und er hinterließ eine große Menge an Arbeiten, die die Sterne kartierten. Er war jedoch eher nicht bereit, seine Ergebnisse zu Lebzeiten zu teilen, und Isaac Newton veröffentlichte sie bekanntlich gegen seinen Willen.

Sie würden einzeln und gemeinsam unser Verständnis der Astronomie sehr bereichern. Aufgrund der Rolle der Astronomie in der Navigation war ihre Arbeit oft mit den Geschichten der großen britischen Entdecker wie Captain James Cook und natürlich der Geschichte des Längengrades und Harrison’s Clocks verbunden.

Wer waren die Astronomen Royal?

John Flamsteed (1675-1720)

Flamsteed, der vielleicht berühmteste der Astronomen Royal, war maßgeblich daran beteiligt, das Royal Observatory als Kraftpaket für wissenschaftliche Messungen zu etablieren.

Edmond Halley (1720-1742)

Edmond Halley von Sir Godfrey Kneller (Ausschnitt)

Edmond Halley, der vor allem für den Kometen mit seinem Namen bekannt ist, arbeitete an einer Vielzahl wissenschaftlicher Probleme, bevor er 1720 im Alter von 64 Jahren Astronomer Royal wurde.

Halley war dafür verantwortlich, das Royal Observatory in Greenwich mit einem Zuschuss des Board of Ordnance, einer Regierungsbehörde, die als Verwalter britischer Ländereien fungierte, neu auszustatten. Er wurde dazu gezwungen, nachdem Flamsteeds Witwe alle Geräte und Möbel entfernt hatte, da sie es als Eigentum ihres verstorbenen Mannes betrachtete.

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Halley sah seine Hauptaufgabe darin, die Genauigkeit der Mondtafeln zu verbessern, mathematische Tafeln, die die Position des Mondes jederzeit aufzeichnen. Trotz seiner Bemühungen mangelte es diesen Messungen jedoch immer noch an Genauigkeit. Obwohl sie schließlich veröffentlicht wurden, wurden ihre Grenzen bald offensichtlich.

James Bradley (1742-62)

Als Priester und Astronom machte Bradley während seiner Zeit als Astronomer Royal zwei große Entdeckungen. Beide wurden vom Direktor des Pariser Observatoriums als „die brillantesten und nützlichsten des Jahrhunderts“ bezeichnet.

Nathaniel Glückseligkeit (1762-4)

Viele der Beobachtungen von Bliss sollten der Schlüssel zur Lösung des Problems des Längengrades werden.

Nevil Maskelyne (1765-1811)

Nevil Maskelyne spielte auch eine Schlüsselrolle bei der Lösung des Längengradproblems, indem er sich für Mondtafeln einsetzte.

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John Teich (1811-35)

John Pond war 25 Jahre lang königlicher Astronom und reformierte in dieser Zeit die praktische Astronomie in Großbritannien.

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Sir George Biddel luftig (1835-81)

Airy hat das Teleskop entwickelt, das genau bestimmt, wo der Nullmeridian liegt.

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Sir William Henry Mahoney Christie (1881-1910)

Christie war ursprünglich Chefassistentin am Royal Observatory und wurde nach Airys Tod geholt.

Sir Frank Watson Dyson (1910-33)

Dyson ist am besten in Erinnerung geblieben für die Einführung der Greenwich-Zeitpips, die sich nach den Nachrichten abspielten, sowie für seine Bemühungen, Einsteins Relativitätstheorie zu beweisen.

Erfahren Sie mehr über Greenwich Time Pips

Sir Harold Spencer-Jones (1933-55)

Unter Spencer Jones wurde das Observatorium offiziell von Greenwich an einen dunkleren Ort in der Stadt verlegt.

Sir Richard van der Riet Wooley (1956-71)

Wooley war ein Skeptiker, wenn es um die Raumfahrt ging, und behauptete, dass ihre Kosten nicht mit dem übereinstimmten, was wir daraus lernen konnten.

1972 wurde Astronomer Royal ein Ehrentitel. Der königliche Astronom kann den Monarchen jedoch weiterhin in wissenschaftlichen und astronomischen Angelegenheiten beraten. Die vier Astronomen Royal, die nach dieser Änderung den Titel trugen, waren Sir Martin Ryle (1972-82), Francis Graham Smith (1982-90), Professor Arnold W. Wolfendale (1990-1995) und Martin Rees, Baron Rees of Ludlow (1995 .). -gegenwärtig)

Wer war der erste Astronomer Royal?

Royal Observatory - Flamsteed House bei Nacht

Royal Observatory - Flamsteed House bei Nacht

Im Flamsteed House, Royal Observatory Greenwich, erfahren Sie alles darüber, wie die Astronomers Royal lebten und arbeiteten

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