Astronom Royal George Biddell Airy und seine vielen Messgeräte

George Biddell luftig (1801-1892)

Astronom Royal George Biddell Airy und seine vielen Messgeräte

George Biddell Airy war für einen Großteil des 19. Jahrhunderts Astronomer Royal und sammelte einen Schatz an Daten.

Das Hauptanliegen des Observatoriums war immer die Erstellung genauer Tabellen der Sternpositionen für Navigatoren. George Biddell Airy, Astronomer Royal zwischen 1835 und 1881, bestand darauf, dass dies seine Hauptaufgabe blieb, obwohl er sich verpflichtet fühlte, einen Beitrag zu zeitgenössischen Studien über die Natur des Universums zu leisten.



Er nahm viele Verbesserungen vor und bestellte neue Beobachtungsinstrumente, darunter den Airy Transit Circle. Diese waren oft nach seinem eigenen Design und häufig automatisiert, um menschliche Fehler zu begrenzen und die Effizienz zu steigern. 1852 automatisierte Airy die Zeitkugel, die sein Vorgänger 1833 installiert hatte, indem er ein elektrisches Signal von der Shepherd Standard Clock im Observatorium verwendete.

Airys Reflex Zenith Tube

Dieses Teleskop wurde 1851 von Airy erfunden, um die Positionen von Sternen zu beobachten, die fast senkrecht über ihnen vorbeiziehen. Eine wichtige Verwendung bestand darin, eine Referenz für die anderen Meridianinstrumente bereitzustellen.

Airy war verwirrt über die Variationen in den Ergebnissen. Erst Ende des 19. Jahrhunderts, als er in den Ruhestand ging, erkannte man, dass sie auf sehr kleine Breitenschwankungen zurückzuführen waren, die durch das Wandern der Erdrotationsachse verursacht wurden.

Thermometer

Das Observatorium hat schon immer Thermometer verwendet, da die Temperatur die Atmosphäre beeinflusst und damit die Leichtigkeit, mit der die Sterne zu sehen sind. Unter Airy wurden Thermometer in einem breiteren Programm zum Studium der Meteorologie verwendet. Astronomen in Greenwich zeichneten täglich die lokalen Temperaturschwankungen auf.

Sonnenschein-Recorder

Bedingungen wie Änderungen des atmosphärischen Drucks und der Temperatur können astronomische Messwerte beeinflussen. James Bradley (zweiter Astronomer Royal, 1742-62) begann 1750 mit regelmäßigen Barometer- und Thermometerablesungen, einer Serie, die bis 1956 ununterbrochen blieb und die längste Serie von Messungen im Vereinigten Königreich ist.

Nach seiner Ernennung gründete George Airy (siebter Astronomer Royal, 1835–81) eine Abteilung für Magnetische und Meteorologie mit James Glaisher als Superintendent. Im Rahmen von Airys meteorologischer Arbeit am Observatorium wurden tägliche Messungen der Sonnenstunden mit Sonnenscheinrekordern durchgeführt.

Das Instrument funktioniert, indem es die Sonnenstrahlen durch die Glaskugel auf einen Kartonstreifen in der Schale fokussiert. Während sich die Sonne über den Himmel bewegt, verbrennen die fokussierten Strahlen einen Streifen in der Karte, der an einer Zeitskala gemessen wird.

Tauchkreis

Im 19. Jahrhundert wurde das Observatorium zu einem wichtigen Zentrum für die Messung von Veränderungen des Erdmagnetismus, da es die Kompassnavigation direkt beeinflusst. Magnetische und meteorologische Aufzeichnungen begannen am Observatorium unter Airys Vorgänger, aber Airy führte systematische tägliche Messungen ein. Airy betrachtete das Studium des Erdmagnetismus als wichtig für die Aufgabe des Observatoriums, die Navigation zu verbessern, da es zum Verständnis der Natur des Kompasses beitrug.

Dieses Instrument wurde von George Airy entwickelt, um die „Senkung“ oder die vertikalen Variationen des Erdmagnetfelds zu messen.

Das Royal Observatory ist täglich ab 10 Uhr geöffnet

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