Astronomen und der anarchistische Bomber

Astronomen und der anarchistische Bomber

1894 debütierte der internationale Terrorismus direkt vor dem Royal Observatory in Großbritannien. Es schuf ein blutiges Durcheinander und ein bleibendes Geheimnis.

Das Royal Observatory im Greenwich Park in London wurde 1894 einem anarchistischen Bombenanschlag zum Opfer gefallen: Dies war möglicherweise der erste 'internationale Terror'-Vorfall in Großbritannien. Der Vorfall wurde von Joseph Conrad in seinem Roman verewigt Der Geheimagent . Dieser Artikel stützt sich auf handschriftliche Notizen der Veranstaltung von Mitarbeitern, die in den Royal Greenwich Observatory Archives aufbewahrt werden, sowie auf zeitgenössische Zeitungsberichte.

Das Arbeitsleben am Royal Observatory in Greenwich in den 1890er Jahren muss im Allgemeinen ereignislos verlaufen sein. Eine endlose Reihe von Transitbeobachtungen wurden nachts von diensthabenden Beobachtern durchgeführt, wobei ein Team menschlicher 'Computer' den ganzen Tag an Datenreduktion und Vorhersagen arbeitete. Dieses alltägliche Leben wurde an einem Donnerstagnachmittag im Februar 1894 durch ein völlig unerwartetes Ereignis erschüttert, das die Sternwarte noch tagelang in die Schlagzeilen brachte.



Eine scharfe und klare Detonation

In Greenwich befanden sich am Nachmittag des 15. Februar 1894 um 16.45 Uhr noch zwei Mitarbeiter des Observatoriums im Gebäude. Dies bezeichneten sie als „späte Arbeit“ – alle anderen Mitarbeiter waren zu diesem Zeitpunkt bereits gegangen. Herr Thackeray und Herr Hollis waren beide im unteren Computerraum, als sie von einer „scharfen und deutlichen Detonation, gefolgt von einem Geräusch wie eine Granate, die durch die Luft geht“ erschreckt wurden. Sie sahen einen Parkwächter und einige Schuljungen, die auf eine Gestalt zuliefen, die auf dem Zick-Zack-Pfad unter dem Observatorium zu kauern schien.

Der Parkwächter hielt einen Mann fest, der trotz massiver Verletzungen noch am Leben war und sprechen konnte. Die linke Hand des Mannes fehlte komplett und er hatte ein klaffendes Loch im Bauch. Bald wurden ein Arzt und eine Trage aus dem nahegelegenen Seemannskrankenhaus geholt, wohin er getragen wurde. Der Mann starb etwa 30 Minuten später, ohne zu sagen, wer er war oder was passiert war.

eine Schlachtlinie

Hollis und Thackeray durchsuchten den Bereich zwischen dem Fundort des Mannes und der Wand des Observatoriums und fanden zahlreiche Fragmente der Hand des Mannes, darunter ein 2 Zoll großes Knochenstück. Eine Spur aus Blut und Fragmenten breitete sich über eine Entfernung von fast 60 Metern in Richtung der Wand des Observatoriums aus. Als die beiden schockierten Mitarbeiter des Observatoriums an diesem Tag nach Hause gingen, war ihnen die Identität des Mannes und der Grund für die Explosion immer noch ein Rätsel.

Der rätselhafte kriegerische Bourdin

Die Ermittler der Polizei erfuhren bald, dass sein Name Martial Bourdin war. An diesem Nachmittag verließ der 26-jährige Franzose sein Zimmer in der Fitzroy Street und nahm eine Straßenbahn von Westminster, die ihn bis nach Greenwich brachte. Als er die Straßenbahn verließ, wurde beobachtet, dass er ein Paket trug, als er sich auf den Weg zum Greenwich Park machte.

Was ein paar Minuten später geschah, weiß niemand, aber es scheint, dass die Bombe aufgrund eines 'Unglücks oder einer Fehleinschätzung oder eines ungeschickten Pfuschens' in seiner Hand explodierte. Er hatte eine beträchtliche Menge Geld bei sich, was die Ermittler zu der Annahme veranlasste, dass er sofort nach Frankreich ausreisen wollte.

Später am Tag der Explosion durchsuchte die Polizei den Club Autonomie in London und nahm alle Personen fest, die sich darin befanden. Sie fanden heraus, dass Bourdin Mitglied dieses beliebten Clubs ausländischer Anarchisten war.

Die Beerdigung von Martial Bourdin wurde zu einem Sammelpunkt für anarchistische Sympathisanten in London und zog große Menschenmengen an.

Aber warum?

Ein Rätsel bleibt – warum hat Bourdin ein so unwahrscheinliches Ziel wie das Observatorium ausgewählt? Die kleine Bombe würde dort kaum ernsthaften Schaden anrichten und war ein ganz anderes Ziel als die überfüllten Opernhäuser und Cafés, die von den Terroristen in Frankreich bevorzugt wurden. Einige glauben, dass Bourdin dazu verleitet wurde, die Bombe zu tragen, oder dass er auf dem Weg nach Frankreich war und sie im Park deponieren wollte. Der wahre Grund wird nie bekannt sein.

Der Vorfall bleibt der einzige von Anarchisten inspirierte Angriff in Großbritannien während dieser Zeit und wurde durch den Autor Joseph Conrad in seinem Buch von 1907 berühmt Der Geheimagent . In diesem Buch plant das böse Mastermind 'The Professor' einen Angriff auf das Greenwich Observatory, der darin endet, dass ein Bomber von seiner eigenen Bombe 'in Stücke gesprengt' wird, als er im Greenwich Park stolpert und fällt.

Die letzten Worte zur Greenwich-Bombe bleiben Conrad überlassen, der schrieb:

Der Versuch, das Greenwich-Observatorium in die Luft zu sprengen: eine blutbefleckte Dummheit von so alberner Art, deren Ursprung durch keinen vernünftigen oder gar unvernünftigen Denkprozess zu ergründen ist.

Nach einem Originalartikel von Philip Taylor

Das Royal Observatory ist täglich ab 10 Uhr geöffnet

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