Astronomie im 19. Jahrhundert

Astronomie im 19. Jahrhundert

Die Astronomen des 19. Jahrhunderts gingen über die Katalogisierung des Himmels hinaus, um ihre Zusammensetzung zu verstehen und vorherzusagen, was nicht zu sehen war.

Während die Astronomie des 18. Jahrhunderts durch genaue Positionsmessungen und die Klassifizierung von Himmelskörpern charakterisiert werden konnte, nutzte die Astronomie im 19. Jahrhundert Entwicklungen in Mathematik, Physik, Chemie und Geologie, um den Aufbau dieser Körper und die Ursprünge des Universums zu verstehen. Astronomen waren nun daran interessiert, genau herauszufinden, woraus ein Stern, ein Komet oder ein Planet bestand und wie jeder einzelne gebildet wurde.

Wenn die Nordhalbkugel Sommer erlebt, erlebt die Südhalbkugel

Die in Physik und Chemie entwickelte Spektroskopie wurde angewendet, um die chemischen Bestandteile der Sterne zu finden, während Theorien der Geologie verwendet wurden, um die Entstehung von Körpern im Sonnensystem zu verstehen.



Asteroiden

Als William Herschel 1781 Uranus entdeckte, war dies der erste Planet, der seit der Antike entdeckt wurde und ein neues Interesse an unserem Sonnensystem weckte. Astronomen begannen, nach einem Planeten zwischen Mars und Jupiter zu suchen, wie durch eine mathematische Beziehung, die als Titius-Bode-Gesetz bekannt ist, vorhergesagt wurde. Anstelle eines Planeten entdeckten sie eine Reihe kleiner, schwacher Körper: Ceres im Jahr 1801, Pallas im Jahr 1802, Juno im Jahr 1804 und Vesta im Jahr 1807. Diese Objekte wurden als Kleinplaneten oder Asteroiden bekannt, und während letzterer wurden viele weitere entdeckt Jahrhundert, beginnend mit Astraea 1845 und Hebe 1847.

Teilweise wegen dieser Entdeckungen installierte George Airy seinen neuen Transit Circle in Greenwich. Im Jahr 1847, während er sich für den Bau seines neuen Teleskops einsetzte, schrieb er:

Wir haben Astraea mit größter Schwierigkeit einige Male beobachtet, obwohl sie auf dem Kontinent wiederholt beobachtet wurde. Wir sind häufig nicht in der Lage, auf dem Meridian Sterne zu beobachten, die bei äquatoralen Beobachtungen mit Kometen verglichen wurden

George Airy

Die Zahl der Asteroiden wird heute auf über eine halbe Million geschätzt.

Neptun

Die Mathematiker John Couch Adams in England und Urbain Jean Joseph Leverrier in Frankreich analysierten beide Variationen in der Bahn von Uranus und kamen zu dem Schluss, dass es noch einen weiteren Planeten im Sonnensystem geben sollte.

Adams kontaktierte den Astronomen Royal George Biddell Airy vom Royal Observatory, um ihn zu bitten, nach diesem neuen Planeten zu suchen. Airy war nicht bereit, die Suche durchzuführen, da sie sie für unwichtig und in keinem Zusammenhang mit der Arbeit des Royal Observatory in den Bereichen Navigation und Zeitmessung hielt. Er empfahl Adams, sich mit Challis in Cambridge in Verbindung zu setzen, der mit dem Northumberland-Teleskop suchen könnte. Challis untersuchte den von Adams Berechnungen vorhergesagten Himmelsbereich, übersah aber leider die Tatsache, dass eines der Objekte im Suchfeld eine Planetenscheibe zeigte.

Inzwischen hatte Leverrier Kontakt zu Johann Gottfried Galle von der Berliner Sternwarte aufgenommen. Neptun wurde am 23. September 1846 von Galle und seinem Schüler Louis d'Arrest entdeckt.

Spektroskopie

Im Jahr 1859 entdeckten der Chemiker Robert Wilhelm Bunsen (1811–99) und der Physiker Gustav Robert Kirchhoff (1824–87), dass das Spektrum, das beim Durchgang von Sonnenlicht durch ein Prisma erzeugt wird, mit Spektren verglichen werden kann, die von im Labor verbrannten Chemikalien erzeugt werden, und dass dies zeigen könnte welche Chemikalien in der Sonne vorhanden waren.

Diese eine Entdeckung führte zu allen möglichen neuen Zweigen der Astronomie.

Spektroskopie wurde verwendet, um die äußeren Regionen der Sonne während totaler Finsternisse zu untersuchen (das einzige Mal, dass die Korona der Sonne sichtbar ist). Es wurde auch verwendet, um die Zusammensetzung von Sternen zu studieren

Expeditionen

Das 19. Jahrhundert war auch eine Zeit der Massenbeteiligung an der Astronomie. Expeditionen zur Beobachtung von Sonnenfinsternissen waren sowohl bei professionellen als auch bei Amateurastronomen beliebt. Astronomie-Clubs und -Gesellschaften wurden gegründet. Die Royal Astronomical Society wurde 1822 und die British Astronomical Association 1890 gegründet, die aus der Popularität regionaler Amateurgesellschaften im ganzen Land hervorging.

apollo 17 Besatzungsmitglieder

Im 19. Jahrhundert begannen auch internationale Kooperationen zwischen Sternwarten – zum Beispiel das Projekt Carte du Ciel, bei dem Sternwarten auf der ganzen Welt Himmelsausschnitte fotografierten, um eine Himmelskarte zu erstellen.

Der Transit der Venus

Im Jahr 1874 und erneut im Jahr 1882 überquerte die Venus das Gesicht der Sonne. Diese Ereignisse, die als Venustransite bekannt sind, treten in Paaren mit einem Abstand von mehr als einem Jahrhundert auf – die vorherigen Transite waren 1761 und 1769. Die letzten waren relativ neu und das nächste Paar findet vom 10. bis 11. Dezember 2117 und vom 8. Dezember 2125 statt.

Sorgfältige Timing-Messungen des Durchgangs der Venus durch die Sonne, die von verschiedenen Orten auf der Erde aus durchgeführt werden, können verwendet werden, um die Entfernung der Erde von der Sonne zu berechnen. In der Praxis war es schwierig, diese Beobachtungen mit großer Genauigkeit zu machen. Captain Cook hatte versucht, den Transit von 1769 von Tahiti aus zu bestimmen, war aber nur teilweise erfolgreich.

Airy schickte Astronomen von Greenwich an fünf Orte auf der ganzen Welt, darunter Honolulu, Theben und Kapstadt, um den Transit von 1874 zu beobachten. Jede Expedition war mit tragbaren Teleskopen und Transitinstrumenten ausgestattet und nutzte Beobachtungshütten als temporäre Observatorien.

Das Royal Observatory ist täglich ab 10 Uhr geöffnet

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