Atlantic Worlds: Erkundung und kulturelle Begegnungen

Teil der faszinierenden Atlantik-Galerie

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Atlantic Worlds: Erkundung und kulturelle Begegnungen

Der atlantische Handel brachte einen beispiellosen kulturellen Austausch und veränderte die Welt für immer.

Afrika und die atlantische Welt

Die Kulturen des afrikanischen Kontinents sind reich und vielfältig, mit alten Geschichten, die Jahrhunderte des sozialen und kulturellen Wandels überstanden haben. Sie haben viele verschiedene und mächtige Königreiche umfasst. Diese Gesellschaften haben unterschiedliche Sprachen, Religionen und Traditionen sowie eine Vielzahl komplexer sozialer und politischer Strukturen.



In Westafrika wurden Gesellschaften wie die von Benin und Asante auf dem Reichtum des Goldabbaus und des umfangreichen Handels in ganz Afrika gegründet. Die Portugiesen waren die ersten Europäer, die im 15. Jahrhundert an der westafrikanischen Küste ankamen. Neben riesigen Goldreserven und komplexen Handelsnetzwerken trafen sie auch auf Künstler, die kunstvolle Artefakte nach langjährigen kreativen Traditionen herstellten. Reisende waren sowohl von den natürlichen als auch von den künstlichen Reichtümern Afrikas erstaunt, und schon bald trafen Schiffe aus anderen europäischen Ländern ein.

Afrikanische Künstler schufen häufig eigens für diese Besucher Kunstwerke. Bald wurden schöne Gegenstände als teure Luxusartikel nach Europa zurückgebracht. Beeindruckt von den Reiseberichten und den mitgebrachten Waren, suchten Händler aus vielen europäischen Ländern bald nach neuen Märkten und Rohstofflieferungen in Westafrika.

Die Europäer konnten jedoch nicht handeln, wo sie wollten. Sie brauchten die Erlaubnis der Herrscher der Königreiche, die sie betraten. Diese mächtigen Männer kontrollierten den Handel in ihren Regionen. Einige Führer bildeten strategische Allianzen mit den Neuankömmlingen. Im Allgemeinen mussten Europäer in der Landeswährung ihrer Handelspartner bezahlen, die von Region zu Region unterschiedlich war.

Viele afrikanische Händler nutzten dies als Gelegenheit, ihre eigenen Waren wie Elfenbein und Gold gegen seltenere und begehrtere Waren wie Stoff, Messingschalen, Metallbarren und Waffen einzutauschen.

Zunächst kauften die Europäer Gold und Elfenbein. Aber als sie begannen, Amerika zu besiedeln und zu kultivieren, stieg ihre Nachfrage nach Arbeitskräften. Schließlich fingen sie an, versklavte Afrikaner zu kaufen, die über den Atlantik transportiert und zur Zwangsarbeit auf Plantagen in Amerika gezwungen wurden.

Begegnung mit einer „Neuen Welt“: Nordamerika

Vor dem europäischen Kontakt lebten auf dem nordamerikanischen Kontinent etwa tausend Stämme, die Hunderte verschiedener Sprachen sprachen. Über Jahrtausende hatten diese indigenen Gruppen interagiert, gehandelt und ausgeklügelte Methoden entwickelt, um die Welt um sie herum zu organisieren und zu verstehen.

Die Wikinger sind die ersten Europäer, von denen bekannt ist, dass sie Amerika erreicht haben. Sie ließen sich in Grönland und Neufundland nieder, aber ihre Siedlungen hielten nicht lange. Im 16. Jahrhundert begannen die Europäer erneut, Länder jenseits des Atlantischen Ozeans zu erkunden. Ihre Motive waren die Suche nach Ressourcen, der Wunsch, durch die sagenumwobene Nordwestpassage eine Abkürzung nach Asien zu finden, und die Notwendigkeit, der religiösen Verfolgung zu entkommen.

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Bis Anfang des 17. Jahrhunderts gelang es europäischen Reisenden an den Küsten Nordamerikas nicht, dort dauerhafte Kolonien zu errichten. Sie kamen jedoch mit indigenen Völkern in Kontakt, die mit ihnen Handel trieben und ihnen wertvolle Überlebensfähigkeiten beibrachten. Doch die Beziehungen verliefen nicht immer harmonisch, zumal die Europäer Alkohol, Krankheiten und – mit der Zunahme der Einwanderer – den Wunsch nach immer mehr Land mitbrachten.

Migrationen

Der Atlantik, der drei Kontinente verband, bot den Menschen die Möglichkeit, sich in einer riesigen Region fortzubewegen. Migrationen einer großen Zahl von Menschen, sowohl erzwungene als auch freiwillige, prägten die „atlantische Welt“ und prägten die Welt, in der wir heute leben, nachhaltig.

Der Zwangstransport von Millionen versklavter Afrikaner war von grundlegender Bedeutung für die Entwicklung riesiger Gebiete Amerikas. Es wird geschätzt, dass in den 1820er Jahren acht Millionen Afrikaner über den Atlantik gebracht wurden, nur 2,5 Millionen Europäer überquerten ihn im gleichen Zeitraum.

Ab den 1630er Jahren verließen auch viele Menschen die Britischen Inseln und Kontinentaleuropa, um in Amerika ein neues Leben zu beginnen. Sie taten dies aus vielen Gründen: um der Armut zu entfliehen, um ihr Glück zu machen und um größere religiöse und persönliche Freiheit zu genießen.

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