Bartholomew Roberts: überlebensgroß, besser als Fiktion

Manchmal waren echte Piraten sogar noch interessanter als die auf der Leinwand



04.08.2016

Der Kurator für Marinegeschichte James Davey teilt Beispiele von echten Piraten, die weitaus charaktervoller waren als die der Fiktion.





Kapitän Bartholomäus Roberts (c.1682 - 1722)Wenn wir an Piraten denken, werden wir von den verwegenen Figuren aus Film und Fiktion angezogen: Long John Silver, Captain Hook und neuerdings Captain Jack Sparrow. Plünderung, Pflöcke und Papageien bilden das klischeehafte Bild, das durch unzählige Kostüme und die alljährliche Besonderheit „Gerede wie ein Piratentag“ noch weiter gefördert wird. Historiker haben versucht, die öffentliche Wahrnehmung zu verändern und langjährige Mythen zu untergraben. Heute wissen wir, dass Piraten ihre Feinde nicht dazu brachten, über die Planken zu gehen, noch trugen sie Papageien auf der Schulter. Am aufschlussreichsten ist vielleicht die Tatsache, dass Piraten ihren Schatz nicht vergraben haben – ich meine, warum solltest du? Manchmal trifft man jedoch auf eine Person, die einen glauben lässt, dass die Freibeuterfigur der Legende vielleicht doch etwas für sich hat. Eine solche Person ist Bartholomew Roberts, auch bekannt als 'Black Bart', der im frühen 18. Jahrhundert auf hoher See segelte. Geboren in Casnewydd-Bach, war er einer von mehreren Piraten, die eher mit einem unverwechselbaren walisischen Ton als mit dem westlichen Country-Akzent der Legende sprachen (siehe auch Henry Morgan und John Callis). Groß, dunkel und allem Anschein nach gut aussehend, passt er perfekt zu unserer Vorstellung, wie ein Pirat aussehen sollte; Wenn Sie sich eine schelmischere Version von Ioan Gruffudd vorstellen können, sind Sie auf halbem Weg… Roberts begann sein Seefahrerleben auf einem Handelsschiff, erkannte jedoch bald, dass mit einem weniger seriösen Handel mehr Geld zu verdienen war. Er wurde nur wenige Wochen nach seinem Eintritt zum Kapitän eines Piratenschiffes gewählt und machte sich daran, die atlantische Welt zu überfallen. Er war vor allem in der Karibik erfolgreich und soll insgesamt über 400 Preise gewonnen haben. Seine Karriere endete 1722, als ein Schiff der Royal Navy sein Schiff bei Cape Lopez in Westafrika angriff. Zum Unglück von Roberts war seine Crew zu betrunken, um sich viel zu wehren, und er wurde von einer Kartätschenkugel niedergestreckt. Roberts Tod, inmitten einer berauschten (und anscheinend ziemlich chaotischen) Crew auf dem Deck seines Schiffes, scheint ein passender Untergang für jemanden zu sein, der Jahrzehnte damit verbracht hat, mit dem Schwert zu leben. Tatsächlich scheint er im Laufe seiner Karriere viele der Piratenstereotypen geschaffen zu haben, mit denen wir heute vertraut sind. Roberts hatte eine Vorliebe für feine und extravagante Kleidung und trug reiche karmesinrote Damastwesten und eine goldene Kette um seinen Hals (normalerweise vervollständigte er den Look mit einem Schwert und einem Paar Pistolen). Sein Schiff hatte eine schwarze Flagge, die Roberts selbst mit einem Skelett und einer Sanduhr in der Hand darstellte; ein angemessen abschreckendes Bild, um ein gewalttätiges Schiff zu schmücken. Er hatte sogar einen „Piratencode“, der sicherstellte, dass jedes Besatzungsmitglied über die Angelegenheiten des Schiffes abstimmte und Lebensmittel und Beute gleichmäßig verteilt wurden. Waffen sollten sauber und einsatzbereit gehalten werden, während Marooning, Verstümmelung und Tod nur einige der Strafen waren, die gegen die Regeln verhängt wurden. Tapfer, mutig und kommandierend war er der vorbildliche Freibeuter. Wenn Ihnen also jemals jemand sagt, dass „echte“ Piraten nicht so interessant waren wie die, die wir auf der Leinwand sehen, nennen Sie einfach den Namen Bartholomew Roberts.