Die Schlacht um Jütland: Die größte Seeschlacht des Ersten Weltkriegs

Was geschah bei der größten Seeschlacht des Ersten Weltkriegs?

27. Mai 2016

Zum 100. Jahrestag der Schlacht um Jütland versucht unser Kurator Andrew Choong, der größten Seeschlacht des Krieges einen Sinn zu geben.



Jütland 1916 ist ein wichtiger Bestandteil des Gedenkens des Museums an den Ersten Weltkrieg und markiert den hundertsten Jahrestag der größten Seeschlacht des Konflikts. Mit insgesamt 279 Schiffen wurde Jütland zwischen der britischen Grand Fleet und der deutschen Hochseeflotte bekämpft. Beide Seiten erlitten schwere Verluste an Schiffen und Männern, aber trotz der menschlichen und materiellen Kosten war die Aktion eine bittere Enttäuschung, und keine Seite erzielte einen entscheidenden Sieg. Beschädigter Bug der HMS Broke nach der Schlacht im Dock aufgenommenDer Seekrieg hatte seinen eigenen einzigartigen Charakter entwickelt, und die meisten Matrosen verbrachten einen Großteil ihrer Existenz in den physischen Grenzen ihrer Schiffe mit wenig oder keinem Kontakt mit dem Feind über lange Zeiträume. Für viele wurde dieses Leben mit häufigen Übungen und Bordroutine abrupt und brutal zerstört, als sich die rivalisierenden Flotten in der Nordsee trafen. Jütland war eine komplizierte Schlacht und wird der Einfachheit halber oft in vier Phasen beschrieben; der Lauf nach Süden (ca. 15.30-16.40 Uhr); der Lauf nach Norden (ca. 16.40-18 Uhr); die Hauptflottenaktion (ca. 18-20 Uhr); und schließlich die Nachtaktion (ca. 20.00-33.00 Uhr am 1. Juni). Die meisten Aktionen waren durch schlechte Sichtverhältnisse und Verwirrung aufgrund unzureichender Kommunikation gekennzeichnet. Eine große Anzahl von Männern bediente ihre Schiffe und feuerte ihre Geschütze auf einen Feind, den sie, wenn überhaupt, nur kurz erblickten. Die folgende Nachtaktion war noch verwirrender. Schiffe, die plötzlich aus der Dunkelheit auftauchten, waren schwer zu identifizieren, und wenn man Freund und Feind nicht richtig unterscheiden konnte, konnte dies tödliche Folgen haben. Bei den Verlusten könnten die Deutschen einen taktischen Sieg verbuchen. Vierzehn britische Schiffe waren versenkt und sechsundzwanzig beschädigt worden, im Gegensatz zu deutschen Verlusten von elf gesunkenen und dreißig beschädigten. Britische Opfer (einschließlich Gefangener) beliefen sich auf 6.945 im Vergleich zu 3.058 Deutschen. Im Gegenzug hatten sich die Deutschen zurückgezogen und das Feld effektiv den Briten überlassen. Am 1. Juni waren einhundertfünf unbeschädigte britische Kriegsschiffe bereit, die Schlacht zu erneuern. Mit nur vierzig kampfbereiten Schiffen tauchten die Deutschen an diesem Tag nicht wieder auf. Die Hochseeflotte hatte es versäumt, die Grand Fleet kritisch zu schwächen, und die Ungleichheit in der Kampfkraft würde sich im Laufe des Krieges zu Gunsten der Royal Navy vergrößern. Strategisch hatte die Schlacht kaum langfristige Auswirkungen, außer die Saat für eine intensivierte deutsche U-Boot-Kampagne als einzige praktikable Alternative zur Herausforderung der Grand Fleet zu säen. Die Royal Navy behielt ihre beherrschende Stellung auf See und vor allem konnte sie die Blockade fortsetzen, die die deutschen Kriegsanstrengungen stetig untergrub.

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