Schlacht von Tsushima

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23. Juni 2017

Vor einhundertzwölf Jahren, am 27. Mai 1905, errang die Kaiserlich Japanische Marine einen großen Sieg in der Schlacht von Tsushima und zerstörte oder eroberte einen Großteil der russischen Flotte, die 18.000 Seemeilen vor der Ostsee gesegelt war, um den russischen Pazifik zu verstärken Geschwader in Port Arthur.





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Foto der japanischen Flotte am Morgen der Schlacht - PKM/2/9

Zu den Manuskriptsammlungen hier in der Bibliothek und im Archiv von Caird gehören die Papiere von Sir William Christopher Pakenham, damals Kapitän der Royal Navy, der an Bord des japanischen Schlachtschiffs anwesend war Asahi als Beobachter während der Schlacht. Die Sammlung enthält viele Entwürfe seines Kriegsberichts und Beobachtungen aus der Zeit des Krieges. Diese beschäftigen sich hauptsächlich damit, herauszufinden, wie sich die Schlacht dahingehend entwickelt hat, welche Schiffe zu einem bestimmten Zeitpunkt aufeinander feuerten oder wann sie ihren Kurs änderten. Nur gelegentlich fügt er Beschreibungen hinzu, die einen Hinweis darauf geben, wie es war, an diesem Tag vom Wetter her beteiligt zu sein:



' Es wehte eine sehr steife Brise von Süden und Westen, und obwohl wegen der Nähe des Landes kein schwerer Seegang aufsteigen konnte, litt den ganzen Tag über große Unannehmlichkeiten durch das Wasser, das durch Türmchen und Kasemattenöffnungen strömte, und durch die Spray, das ständig die Objektgläser der Zielfernrohre benetzte.'

Zu den Schrecken des Krieges auf See:

' Eine Explosion unter der Nachbrücke der Asahi füllte die Luft mit fliegenden Fragmenten. Von diesen fiel einer unter die Füße. Es war die rechte Hälfte des Unterkiefers eines Mannes mit fehlenden Zähnen. Alles und jeder im Umkreis von 20 Metern war mit winzigen Blutstropfen übersät...“



Er scheint den japanischen Kommandanten Admiral Togo sehr bewundert zu haben, lobte aber auch die Tapferkeit der geschlagenen russischen Matrosen. Pakenham entwickelte auch gute Beziehungen zu seinen japanischen Amtskollegen, die zu dieser Zeit Verbündete Großbritanniens waren und einen Dank dafür erhielten, dass sie Geld spendeten, um in der Schlacht verwundeten Matrosen zu helfen. Der Sieg trug dazu bei, dass das kaiserliche Japan den russisch-japanischen Krieg gewann, und diese Niederlage einer europäischen Macht diente auch dazu, das kaiserliche Japan zu ermutigen, dessen aggressiver Expansionismus in den 1930er und 1940er Jahren zu den Kriegen in China und im Pazifik führen würde.

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Die Besatzung der Asahi beobachtet, wie ein erbeutetes russisches Schiff passiert - PKM/2/9

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Mark Benson

Bibliotheksassistent