Die Schlachten von Coronel und den Falklandinseln

'Unbesiegbar und unflexibel Dampfen aus Port Stanley in Chase' der Beginn der Schlacht um die Falklandinseln, 8. Dezember 1914



Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

08. Dez. 2014

Im Dezember jährte sich die Schlacht um die Falklandinseln zum hundertsten Mal. Eine kurze und brutale Schlacht, in der vier deutsche Kriegsschiffe mit geringen Kosten für die Briten versenkt wurden. Der Kurator für Marinegeschichte, Quintin Colville, befasst sich mit den Ereignissen vor dem Tag und der Geschichte des deutschen Admirals Maximilian von Spee.





Das britische Flaggschiff, HMS Good Hope, in Flammen während der Schlacht von Coronel, Aquarell von W. L. Wyllie, c. 1915. (PAF 1790)

In den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs waren mächtige deutsche Kriegsschiffe rund um den Globus unterwegs. Bis Ende Oktober hatten Kriegsschiffe der Royal Naval die Königsberg in einem ostafrikanischen Flussdelta. Am 9. November, HMAS Sydney der Royal Australian Navy zwang die Emden sich auf den Kokosinseln im Indischen Ozean zu stranden. Der erste große Seekampf in fernen Gewässern hatte sich jedoch am 1. November vor der Küste Chiles ereignet und war für die Briten eine absolute Katastrophe. Der deutsche Admiral Maximilian von Spee kommandiert von seinem Flaggschiff aus ein modernes und kampfbereites Geschwader Scharnhorst , traf in der Schlacht von Coronel auf eine schwache und veraltete britische Streitmacht. Zwei britische Kreuzer – HMS Gute Hoffnung und HMS Monmouth – wurden zerstört, und mehr als 1.600 Mann gingen bei der ersten bedeutenden Niederlage der Royal Navy seit mehr als einem Jahrhundert verloren.

Admiral Sir Frederick Doveton Sturdee, der britische Oberbefehlshaber in der Schlacht um die Falklandinseln, von Sir Arthur Stockdale Cope, Öl auf Leinwand, 1920. (BHC3042)

Zusätzliche Kriegsschiffe unter dem Kommando von Admiral Sturdee wurden sofort in den Südatlantik entsandt, um das Gleichgewicht wiederherzustellen. An Bord einer von ihnen, HMS Kent , Lieutenant J. K. Whittaker zeichnete die alltäglichen Ereignisse einer Reise auf, deren häufige Monotonie und Langeweile ihren tödlichen Zweck Lügen straften. Die Verpflegung unterwegs war ein Festtag. „Die Leute können sich nicht vorstellen, was für eine Freude es für uns war, frisches Fleisch zu bekommen…unsere Speisekarte bestand an einem Tag aus gesalzenem Schweinefleisch und Erbsenpudding und am nächsten aus sehnigem Bully Beef mit getrockneten Erbsen oder Bohnen… der Geruch von gesalzenem Schweinefleisch mit den Borsten des Schweins“ immer noch herausragen [war] für mich völlig genug. Eine weitere Ablenkung war die „Kent Kronical“, das monatlich erscheinende Magazin des Schiffes. Die „Promi-Seite“ der Ausgabe vom 1. Dezember porträtierte den Artillerieoffizier des Schiffes und listete seine Erholungen auf: „Fußzeilenspiele beobachten, Ziele brechen, Waffen schießen, stricken, Murmeln und Pingpong“. Zu den gefälschten Anzeigen gehörte eine für „Pickthorns beliebtes schmerzloses Allheilmittel“, in der gefragt wurde: „Leiden Sie? Schmerzen in der Speisekammer, Kürze der Kantine, Kohlen, Katarrh, Gefangenschaft und dieses zensierte Gefühl.



Die Schiffe von Admiral Sturdee, die das deutsche Geschwader zu Beginn der Schlacht um die Falklandinseln verfolgen, Aquarell von W. L. Wyllie, c. 1915–18. (PAF 2120)

All diese Vergnügungen fanden am 8. Dezember ein jähes Ende, als Sturdees Streitmacht aus Schlachtkreuzern und Kreuzern auf den Falklandinseln auf von Spees Schiffe traf. Es folgte eine kurze und brutale Schlacht, in der vier deutsche Kriegsschiffe mit geringen Kosten für die Briten versenkt wurden. Von Spee und seine beiden Söhne waren unter den Getöteten. Für Lieutenant Whittaker hinterließen diese Stunden einen unauslöschlichen Eindruck von Granaten, die aus nächster Nähe in den Kreuzer einschlugen Nürnberg . Seine Überzeugung, dass „ihre Decks einfach ein Durcheinander gewesen sein müssen“, wurde bestätigt, als HMS Kent zog zwölf Überlebende aus dem klirrenden Wasser. „[Sie] wurden alle nach unten gebracht“, fuhr er fort, „wo künstliche Beatmung eingesetzt wurde … und der Ausdruck des Entsetzens auf ihren Gesichtern, als sie das Bewusstsein wiedererlangten, war wirklich schrecklich, ein sicherer Beweis dafür, was sie erlitten hatten … unter unserem Feuer.“ . Sylvester Pawley in HMS Glasgow , zog eine weitere Lehre aus der Schlacht. „Eine plötzliche Explosion wie eine Aktion im Krieg entwickelt Eigenschaften für Gut oder Böse, Mitleid oder Verachtung, und diejenigen, die vor dieser schweren Prüfung als schwach und hilflos abgetan werden, zeigen plötzlich Eigenschaften von Größe. Auf der anderen Seite werden Männer, denen Sie vollstes Vertrauen geschenkt haben und die Mut und Mut verkörpern, niedergeschlagen und hysterisch.

Die Zerstörung von SMS Scharnhorst und Gneisenau in der Schlacht um die Falklandinseln, von W. L. Wyllie, 1915–18. (PAF 0922)

Das Jahr, das zu Ende ging, hatte die Royal Navy rund um den Globus im Einsatz gesehen. Anfang 1915, HMS Kent verfolgte weiterhin das einzige überlebende deutsche Kriegsschiff aus der Schlacht um die Falklandinseln, SMS Dresden , bis es im März in die Enge getrieben und versenkt wurde. Der Schwerpunkt des Seekriegs und seines Personals verlagerte sich jedoch inzwischen auf die Nordsee und auch auf das Mittelmeer, wo der Gallipoli-Feldzug kurz vor der Explosion stand.

Modell der SMS Scharnhorst in Gefangenschaft deutscher Kriegsgefangener aus der Schlacht um die Falklandinseln, 1915. (SLR1371)

Die Schlacht war die Grundlage für einen der besten Filme der britischen Stummfilmzeit. Wir veranstalten eine Sondervorführung dieses neu restaurierten Films, bei der Quintin mit dem Stummfilmkurator des BFI zu einer öffentlichen Diskussion zusammenkommt.