Königin Elizabeth I. werden

Warum stimmte Mary I trotz ihrer gegenseitigen Feindseligkeit Elizabeth als ihrer Nachfolgerin zu?

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Königin Elizabeth I. werden

Verschiedene dramatische Ereignisse führten dazu, dass Elisabeth I. den Thron von der katholischen Königin Mary I. übernahm.

Edward VI. von England starb 1553 im Alter von 15 Jahren. Anfang des Jahres hatte er das Testament seines Vaters aufgehoben, seine Schwestern enterbt und seine protestantische Cousine Lady Jane Gray zu seiner Nachfolgerin ernannt.



Der Kern von Edwards Problem war, dass Maria, die als nächstes auf dem Thron gestanden hatte, Katholikin war und die etablierte Religion der Protestantismus war. Seinem protestantischen Glauben folgend, hatte Edward auch geglaubt, dass Frauen nicht in der Lage seien, zu regieren. Stattdessen erklärte er, dass sie für ihre Söhne als Regentin dienen könnten, bis sie 18 Jahre alt waren. Weder Mary noch Elizabeth hatten Kinder.

Der Aufstieg von Maria I

Da alle Kandidaten für die Nachfolge weiblich und kinderlos waren, ernannte König Edward VI. Lady Jane Gray und ihre männlichen Erben zu seinen Nachfolgern. Neun Tage nach Janes Beitritt wurde Edwards Plan vereitelt. Mary sammelte genug Unterstützung, um nach London zu reiten, erhob Anspruch auf den Thron und ließ Jane hinrichten.

Die Rückkehr des Katholizismus

Die Reformation Heinrichs VIII. hatte den Monarchen sowohl zum geistlichen als auch zum weltlichen Oberhaupt des Reiches gemacht, wobei der Protestantismus unter Eduard VI. Als sie 1553 an die Macht kam, kehrte Maria dies alles um. Sie stellte den römischen Katholizismus als Staatsreligion und den Papst als Oberhaupt der Kirche wieder her.

Queen Mary stellte immer die Prinzipien an die erste Stelle und führte eine Kampagne harter Verfolgung für diejenigen durch, die sich nicht dem Katholizismus anpassten. Während ihrer Regierungszeit wurden etwa 300 Menschen auf dem Scheiterhaufen verbrannt und weitere 100 starben im Gefängnis, weil sie „Ketzer“ waren, was ihr den Namen „Bloody Mary“ einbrachte.

Eine unbeliebte Königin

Zusätzlich zu wachsendem Ressentiment und Angst über die religiösen Veränderungen, die Königin Mary herbeigeführt hatte, wuchs auch die öffentliche Feindseligkeit gegenüber ihrer beabsichtigten Heirat mit Prinz Philip von Spanien, der bald König Philipp II. werden sollte. In ihrem Rat gab es tiefe Meinungsverschiedenheiten, da die Mitglieder nicht den Wunsch hatten, dass England Spanien untergeordnet werden sollte. Queen Mary brachte schließlich ihren Rat dazu, der Heirat zuzustimmen, hatte aber nicht damit gerechnet, dass die Öffentlichkeit dagegen stark war.

Wyatts Revolte

Der Widerstand gegen Marys bevorstehende Heirat gipfelte in der Revolte von Sir Thomas Wyatt (1554). Wyatts Ziel war es, Queen Mary abzusetzen, Elizabeth mit Edward Courtenay, einem englischen Nachkommen des Hauses York, zu heiraten und beide auf den Thron zu setzen. Der Aufstand wurde niedergeschlagen, Wyatt hingerichtet und zum zweiten Mal in ihrem Leben wurde Elizabeth des Hochverrats verdächtigt.

Mary und Elizabeth standen sich nicht nahe. Die Halbschwestern waren nach Alter und Religion getrennt, und Mary hatte Elizabeth immer als Tochter der Frau, die ihre Mutter als Königin ersetzte, übel genommen. Als Marys protestantische Erbin war Elizabeth der natürliche Mittelpunkt für diejenigen, die mit Maria unzufrieden waren. Mary brauchte wenig Überzeugungskraft, um zu glauben, dass Elizabeth in die Verschwörungen gegen sie verwickelt war.

Die Androhung der Hinrichtung

Obwohl es kaum Beweise gab, die Elizabeth mit der Wyatt-Revolte in Verbindung brachten, glaubte Mary, dass sie beteiligt war und hoffte, dass Elizabeth im Verhör gestehen würde.

Elizabeth schrieb an ihre Halbschwester und bat um eine Audienz bei ihr, während zwei von Marys Ratsmitgliedern darauf warteten, sie per Lastkahn vom Whitehall Palace zum Tower zu begleiten. Sie widerlegte die Beweise gegen sie und beteuerte nachdrücklich ihre Unschuld. Während ihr die Hinrichtung drohte, flehte Elizabeth Mary an, sie nicht ungehört zu verurteilen, und erinnerte sie daran, 'dass das Wort eines Königs mehr war als der Eid eines anderen Mannes'. Sie zog diagonale Linien am Ende ihres Briefes, um zu verhindern, dass jemand gefälschtes Material einfügt, und fügte ein Nachwort hinzu: 'Ich bitte Sie demütig um nur ein Wort der Antwort von Ihnen.'

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Sie beteuert ihre Unschuld

Mary war von Elizabeths Brief nicht gerührt und weigerte sich, ihre Schwester zu sehen. Elizabeth wurde am nächsten Tag in den Tower gebracht und für zwei Monate eingesperrt. Während dieser Zeit brach Elizabeth beim Verhör nicht zusammen und beteuerte weiterhin ihre Unschuld. Ohne genügend Beweise, um sie vor Gericht zu stellen, wurde sie schließlich freigelassen und in Woodstock, Oxfordshire, unter Hausarrest gestellt.

Der Tod von Maria I

Marys Popularität ging weiter zurück, als die Verfolgung der Protestanten andauerte und England zu einer Schachfigur im spanischen Krieg mit Frankreich wurde. Dies führte 1557 zum Verlust von Calais, Englands letztem verbliebenen französischen Besitz und dem einzigen verbleibenden Überseegebiet.

Mary wollte unbedingt ein Kind, um Englands Zukunft als katholische Nation zu sichern, aber nach einer Reihe von falschen Schwangerschaften erkannte sie, dass sie kinderlos sterben würde. Ohne Elizabeth jemals namentlich zu erwähnen, stimmte Mary widerstrebend dem nächsten Nachfolger gemäß den Bedingungen des Testaments von Heinrich VIII. zu. Mary starb am 17. November 1558 und Elizabeth wurde Königin.

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