Nutzen und Kosten des Breitbandausbaus

Die Verlagerung von Arbeit und Schule ins Internet machte den fehlenden Zugang zu Hochgeschwindigkeits-Breitband-Internetdiensten in einigen Teilen der USA deutlich und verstärkte den politischen Druck auf die Regierung, ihn breiter verfügbar zu machen. Der parteiübergreifende Infrastrukturgesetzentwurf, den der Kongress im November 2021 an das Weiße Haus schickte, umfasst 65 Milliarden US-Dollar über einen Zeitraum von zehn Jahren zur Finanzierung des Breitbandausbaus.





Hier ist eine Einführung in das Problem und mögliche Lösungen.



Wie wird ländliches Breitband definiert?

Der Federal Communications Commission (FCC) definiert Breitband Internet mindestens 25 Megabit pro Sekunde (Mbit/s) Downloadgeschwindigkeit (die Zeit, die zum Empfangen von Daten benötigt wird, z. B. das Laden einer Webseite) und 3 Mbit/s Uploadgeschwindigkeit (die Geschwindigkeit, mit der Daten von einem kleinen digitalen Gerät zu einem größeren gesendet werden) Server; zum Beispiel beim Sichern von Daten in der Cloud).





Wer hat keinen Zugang zu Breitband?

Über das Ausmaß der unterversorgten Gebiete in den USA herrscht Uneinigkeit Bericht zur Breitbandbereitstellung 2020 , stellte die FCC fest, dass 18,3 Millionen Amerikaner immer noch keinen Zugang zum Breitband-Internet haben. Die Census-Blockebene der FCC Breitbandbereitstellungskarte stützt sich auf selbst gemeldete Daten von Internetdienstanbietern und betrachtet einen Census-Block als abgedeckt, wenn nur ein oder zwei Haushalte in dem Block versorgt werden. Unabhängige Forschung von Gruppen wie Breitband jetzt schlägt vor, dass die genauere Zahl näher bei 42 Millionen Amerikanern liegt.



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Menschen mit niedrigem Einkommen, ältere Menschen, Farbige und Menschen, die in ländlichen Gebieten und in Stammesgebieten leben, haben überproportional häufig keinen Breitbandzugang. Das Pew-Forschungszentrum fanden heraus, dass 43 % der Erwachsenen mit einem Jahreseinkommen von weniger als 30.000 US-Dollar angeben, keine Breitbanddienste zu Hause zu haben, im Vergleich zu 7 % der Erwachsenen mit einem Haushaltseinkommen von über 100.000 US-Dollar pro Jahr. Als die Schulen im März 2020 auf Fernunterricht umstellten, rund 15 Millionen Studenten fanden sich ohne Breitband-Internet wieder und verschlechterten sich a Hausaufgabenlücke zwischen Schulkindern mit und ohne Highspeed-Internet zu Hause.



Obwohl ein größerer Anteil der ländlichen Haushalte keinen Breitbandanschluss hat ( etwa 19 % der ländlichen Haushalte gegenüber 14 % der städtischen Haushalte , laut dem Census Bureau), in absoluten Zahlen etwa dreimal so viele Haushalte ohne Breitband befinden sich in städtischen Gebieten. Viele städtische Familien verfügen bereits über eine physisch verfügbare Breitbandnetzinfrastruktur, können sich jedoch keine Internetdienste leisten. Da unterversorgte städtische Gebiete überwiegend aus Farbigen und einkommensschwächeren Vierteln bestehen, urbane Konnektivität im Rahmen einer Breitbandausbauinitiative erhebliche Auswirkungen auf die rassische und sozioökonomische Gleichberechtigung haben könnte.



Welche Auswirkungen hat der Breitbandausbau auf die wirtschaftlichen Ergebnisse?

Untersuchungen legen nahe, dass die gesellschaftlichen Erträge aus Investitionen in Breitbandverbindungen erheblich sind. Der zunehmende Zugang zu und die Nutzung von Breitbandinfrastruktur in ländlichen Gebieten (und die damit verbundenen Annehmlichkeiten, digitalen Fähigkeiten, Online-Bildung und Jobsuche) führen zu höheren Immobilienwerten, mehr Beschäftigung und Bevölkerungswachstum, höheren Raten neuer Unternehmensgründungen und niedrigere Arbeitslosenquoten, laut Forschern der Federal Reserve Bank of Richmond . Der Breitbandausbau kann auch die Gesundheit und das Leben verbessern, indem er Zugang zu entfernten Gesundheitsdienstleistern, sozialen Online-Netzwerken und Bildungsmöglichkeiten bietet. EIN Kosten-Nutzen-Analyse der ländlichen Breitbandinstallation in Indiana beobachtete eine drei- bis vierfache Kapitalrendite, die Kosteneinsparungen der bundesstaatlichen und lokalen Regierungen bei medizinischen Ausgaben und zusätzliche Steuereinnahmen aus höheren Einkommen nicht eingerechnet.

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Der Weltbank schätzt, dass ein Anstieg der Breitbanddurchdringung um 10 Prozentpunkte zu einem Anstieg des realen BIP-Wachstums pro Kopf in den Industrieländern um 1,2 % führen kann, und Forscher am CESifo legen Sie diese Zahl für die OECD-Länder zwischen 0,9 und 1,5 Prozentpunkte fest.



Was sind die Hindernisse und Herausforderungen für die Expansion?

Die meisten Regionen der USA erhalten Breitband von privaten Internetdienstanbietern (ISPs) wie Verizon und Xfinity. In dünn besiedelten Gebieten reichen die Renditen der Internetinvestitionen aus den Nutzungsgebühren jedoch nicht aus, um die Kosten privater Anbieter für den Netzausbau zu decken – ein Problem, das als Last-Mile-Problem bekannt ist. Viele verbleibende, nicht versorgte Gebiete sind auch geografisch schwer zu erreichen – sei es aufgrund des unwegsamen Geländes oder der abgelegenen Lage – was die Kosten für die Anbieter weiter erhöht. Die Argumente für eine öffentliche Finanzierung stützen sich auf das Argument, dass die sozialen Vorteile des Internetzugangs die privaten Erträge übersteigen.



Die physische Verfügbarkeit von Breitband allein gewährleistet keinen gleichberechtigten Zugang. Wie bereits erwähnt, können sich viele einkommensschwache Familien sowohl in städtischen als auch in ländlichen Regionen Breitbanddienste zu den derzeitigen Preisen nicht leisten. In einigen Gebieten mit Breitbandversorgung ist die Nutzung trotz verfügbarer Rabatte gering – sei es aufgrund fehlender Informationen oder Desinteresses an dem Dienst –, obwohl viele dieser Gebiete eine höhere Akzeptanz verzeichnen, nachdem Schulen, Gesundheitsdienstleister und Arbeitgeber aufgrund von COVID . online gegangen sind -19.

Schließlich hat die sich entwickelnde digitale Landschaft schnelle, einseitige Maßnahmen zum Breitbandausbau erschwert. Da sich der Zugang zu Ressourcen zunehmend online verlagert, haben viele Menschen begonnen, Breitband als eine Notwendigkeit zu betrachten, die mit Strom vergleichbar ist, aber inwieweit dies erhebliche staatliche Eingriffe in den Markt für Internetdienste rechtfertigt, ist eine Frage der Thema der Debatte zwischen Demokraten und Republikanern. Die Entwicklung von Technologien hat auch die Zielvorgaben für Internetgeschwindigkeiten und die besten Methoden zur Bereitstellung von Diensten verschoben. Glasfaser-Breitbandnetze sind oft als die beste Option angesehen, um Neuinstallationen in der Zukunft zu vermeiden , aber einige argumentieren, dass die Priorisierung der Finanzierung von Glasfasernetzen den Ausbau in Gebiete verlangsamt hat, in denen es topografisch schwierig ist, Glasfaser zu verlegen.



Was hat die Bundesregierung bisher getan? Was ist mit den Landes- und Kommunalverwaltungen?

Die Bundesregierung fördert den Breitbandausbau seit dem Telekommunikationsgesetz von 1996, das die Definition des Universaldienstes (das Prinzip, dass alle Amerikaner Zugang zu Kommunikationsdiensten wie dem Telefon haben sollten) um Hochgeschwindigkeitsinternet erweitert wurde. Die FCC hat die Universaldienstfonds (USF) , bestehend aus dem Connect America Fund für ländliche Gebiete, dem Lifeline Fund für einkommensschwache Verbraucher zum Kauf von Internetdiensten und zwei Fonds für Schulen und die ländliche Gesundheitsversorgung. Die USF wird von Telefongesellschaften finanziert, die internationale und zwischenstaatliche Dienste anbieten, eine Einnahmequelle, die mit dem Fortschritt der Kommunikationstechnologie schwindet, und sie wird zunehmend von einkommensschwachen Gruppen finanziert, die überproportional Ferngesprächsgebühren zahlen. Im Jahr 2019 fügte die FCC dem USF den Rural Digital Opportunity Fund (RDOF) hinzu, um Gelder in weitere unversorgte ländliche Gebiete zu leiten und höhere Geschwindigkeitsstandards als den Connect America Fund festzulegen. Insgesamt 9,2 Milliarden US-Dollar in den nächsten zehn Jahren wurden von der USF über eine umgekehrte Auktion (bei der ISPs um die Finanzierung zur Erweiterung des Dienstes bieten) im November 2020 von der USF an die Diensteanbieter vergeben . Der Kongress hat zeitweise Geld für zusätzliche Breitbandausbauprogramme bereitgestellt. Der American Recovery and Reinvestment Act von 2009 hat 7,2 Milliarden US-Dollar für Breitbandinitiativen für einkommensschwache und ländliche Gemeinden bereitgestellt.



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Mit dieser Unterstützung haben die Anbieter beachtliche Fortschritte in Richtung des universellen Zugangs gemacht. Im Januar 2021 Bericht zur Breitbandbereitstellung , stellte die FCC fest, dass allein im Jahr 2019 die Zahl der Amerikaner ohne Zugang um mehr als 20 % zurückgegangen ist. Zwischen 2016 und Ende 2019 ging die Zahl der Amerikaner auf dem Land, die keinen Zugang zu einem 25/3-Mbit/s-Dienst haben, um über 46 % zurück, was den Abstand zwischen dem Prozentsatz der städtischen gegenüber dem ländlichen Amerikaner ohne Hochgeschwindigkeitsdienst fast halbiert. Die Kluft zwischen Stadt und Land bleibt jedoch bestehen, und der Lifeline Fund der FCC für Verbraucher mit niedrigem Einkommen hat bekanntermaßen niedrige Teilnahmequoten aufgrund von langsamem, eingeschränktem Service und Missmanagement.

Die verbleibenden Zugangslücken, die durch COVID-19 hervorgehoben wurden, haben im vergangenen Jahr im Kongress eine höhere Priorität erhalten. Während der Pandemie stellten der CARES Act und der Consolidated Appropriations Act 125 Millionen US-Dollar bzw. 7,5 Milliarden US-Dollar für den Breitbandausbau bereit. Der American Rescue Plan Act (ARPA) hat 20 Milliarden US-Dollar für Programme bereitgestellt, die ausschließlich dem Breitband gewidmet sind, darunter den Emergency Broadband Benefit, einen Rabatt von 50 US-Dollar auf Breitbanddienste und einen einmaligen Rabatt von 100 US-Dollar auf berechtigte Geräte für Haushalte mit niedrigem Einkommen, den Emergency Connectivity Fund for Schulen und Bibliotheken sowie der Capital Projects Fund. Viele Bundesstaaten haben sich auch dafür entschieden, einen Teil der Mittel, die durch die jüngsten COVID-bezogenen Gesetzesentwürfe des Bundes bereitgestellt wurden, für Breitbandinitiativen auszugeben.



Das ARPA markierte auch eine Verschiebung in den Richtlinien für den Breitbandausbau. Die breitbandspezifischen Mittel sind die ersten, die von staatlichen und lokalen Regierungen verwaltet werden, und die Staaten werden ermutigt, sie für lokale Regierungen, gemeinnützige und kooperative ISPs auszugeben. Für alle neuen Netze, die mit den Mitteln gebaut werden, legen sie einen höheren Geschwindigkeitsstandard von 100 Mbit/s und eine begrenzte Ausweitung auf Gebiete ohne zuverlässigen Service von mindestens 25 Mbit/s fest.



Die Regierungen der Bundesstaaten haben vor COVID auch Zuschüssen und Darlehen an ISPs und lokale Regierungen für Breitband bereitgestellt, und verstärkten ihre eigenen Bemühungen während der Pandemie . Alle außer drei Staaten haben jetzt Agenturen, die an der Expansion beteiligt sind, und Mississippi ist der einzige Bundesstaat ohne ein Büro, einen Fonds oder eine Task Force für Breitbandprojekte.

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WAS BIETET DER GESETZ FÜR DIE ZWEIPARTISANISCHE INFRASTRUKTUR FÜR BREITBAND?

Präsident Biden schlug ursprünglich in seinem American Jobs Plan vor, 100 Milliarden US-Dollar in die Breitbandinfrastruktur zu investieren, basierend auf der Schätzung der FCC, dass der universelle Ausbau von Glasfaser-Breitbandnetzen etwa 80 Milliarden US-Dollar kosten würde – 40 Milliarden US-Dollar davon wären erforderlich, um Breitband auf die härtesten 2% zu bringen. von nicht bedienten Standorten zu erreichen – plus Finanzierung, um kostengünstigere Serviceoptionen anzubieten. Das wurde im Infrastrukturgesetz, das der Senat im August 2021 (69-30) und das Repräsentantenhaus im November 2021 (228-206) verabschiedete, auf 65 Milliarden Dollar reduziert.

Von den 65 Milliarden US-Dollar sind etwa 42 Milliarden US-Dollar in Form von Blockzuschüssen, die vom Handelsministerium verwaltet und den Regierungen von Bundesstaaten und Stämmen bereitgestellt werden, um den Staaten mehr Flexibilität bei der Anpassung von Breitbandinvestitionen zu bieten (obwohl sie die Mindestgeschwindigkeitsstandards für neue Netzwerke, die von ARPA eingerichtet wurden). Der Gesetzentwurf sieht vor, dass Anbieter, die die Finanzierung erhalten, den Nutzern eine kostengünstige Option und ein standardisiertes Breitband-Ernährungsetikett mit Informationen zu ihren Diensten anbieten, und es werden mehrere Zuschussprogramme speziell zur Förderung digitaler Gerechtigkeit eingerichtet (insgesamt etwa 3 Milliarden US-Dollar). Der Gesetzentwurf sieht auch das Affordable Connectivity Benefit-Programm der Federal Communications Commission vor, eine Verlängerung der Breitband-Nothilfesubventionen um 14 Milliarden US-Dollar, die während der Pandemie begann und in wenigen Monaten auslaufen sollte. Die Verlängerung wird jedoch die monatliche Unterstützung von 50 US-Dollar für einkommensschwache Familien zur Deckung der Internetkosten zu Beginn der Pandemie auf 30 US-Dollar pro Monat reduzieren. Die verbleibenden Mittel umfassen 2 Milliarden US-Dollar für den Breitbandausbau in Stämmen, 2 Milliarden US-Dollar für das ReConnect-Programm des Landwirtschaftsministeriums, 1 Milliarde US-Dollar an Zuschüssen für Investitionen in Mittelstreckenverbindungen von zentralen zu lokalen Breitbandnetzen und 600 Millionen US-Dollar für Anleihen privater Aktivitäten zur Finanzierung des Breitbands Projekte.

Die 65 Milliarden US-Dollar sind die größte Einzelinvestition in den Breitbandausbau seit Jahrzehnten – aber werden sie ausreichen? Angesichts der Fortschritte der FCC seit ihrer Schätzung von 80 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018 könnte die Infrastrukturrechnung in Kombination mit der Finanzierung aus der Pandemiegesetzgebung einen nahezu universellen Zugang erreichen, obwohl er wahrscheinlich nicht ausreicht, um die langfristigen Betriebskosten in schwer zugänglichen Gebieten zu decken. Der Gesetzentwurf legt fast den gleichen Fokus auf die Erschwinglichkeit, was wahrscheinlich wesentlich mehr Amerikanern das Internet bringen wird, als es allein der Ausbau von Netzwerken in ländlichen Gebieten möglich wäre. Wie jedoch bereits erwähnt, ist die Schätzung der FCC über die Zahl der Amerikaner, die noch immer keinen Zugang haben, wahrscheinlich zu niedrig, sodass 80 Milliarden US-Dollar selbst möglicherweise eine Unterschätzung sind. Der Betrag, der benötigt wird, um die digitale Kluft vollständig zu schließen, bleibt ungewiss.


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