Bidens Gipfel für Demokratie sollte sich auf Rechte konzentrieren, nicht auf Wirtschaft und Geopolitik

Präsident Joe Bidens erster Gipfel für Demokratie ist eine Gelegenheit für die Vereinigten Staaten, die bürgerlichen Freiheiten, die Gewissensfreiheit und den friedlichen Dissens in einem Moment hervorzuheben, in dem sich die Demokratie weltweit in einem fragilen Zustand befindet. Demokratie ist das einzige politische System, das diese Freiheiten schützen kann: Für autoritäre Regime jeglicher Form – Einparteienregime wie China, personalistische Diktaturen wie Russland oder absolute Monarchien wie Saudi-Arabien – sind Kritik, Mobilisierung und Dissens nicht weniger als grundlegende Bedrohungen zur herrschenden Ordnung. Die USA haben seit langem eine uneinheitliche Bilanz der Demokratieförderung auf der ganzen Welt, und auch die Bilanz der Demokratie innerhalb der Vereinigten Staaten ist uneinheitlich. Die Biden-Administration betrachtet die Arbeit des Gipfels als Aufbau von Strategien zur Stärkung und Verteidigung von Demokratien – einschließlich der Vereinigten Staaten – gegen Autoritarismus.





Der Gipfel für Demokratie hat jedoch größere geopolitische Ambitionen. Es spiegelt eine prominente Ansicht innerhalb der Biden-Regierung wider, dass die Bildung einer globalen Koalition von Demokratien Chinas Aufstieg und die anhaltende russische Aggression entgegenwirken kann. Es gibt gute Gründe, die gemeinsamen Interessen neuer und etablierter Demokratien hervorzuheben, aber die geopolitischen Ambitionen des Gipfels für Demokratie werden enttäuschen.



Um zu verstehen, warum, hilft es, zwischen dem politischen Regime eines Landes und seinen außenpolitischen Zielen zu unterscheiden. Wie Jessica Chen Weiss und ich kürzlich in Foreign Affairs argumentierten , ist die chinesische Außenpolitik grundsätzlich eher zielorientiert und pragmatisch als ideologisch . Obwohl das Regime von Xi Jinping derzeit die Einparteienherrschaft des starken Mannes innerhalb Chinas gründlich verteidigt, bevorzugt es nicht den Autoritarismus außerhalb des Landes (natürlich betrachtet das Regime Hongkong, Macau und Taiwan als integrale Bestandteile). Teilen Chinas und bevorzugt daher auch in diesen Gebieten den Autoritarismus). Chinas wichtigster strategischer Rivale in der Region des Südchinesischen Meeres ist Vietnam, das selbst wie China ein autoritäres Einparteienregime ist.



König Heinrich I. von England

Anders der Fall Russland: Das kann man plausibel argumentieren Das Regime von Wladimir Putin glaubt dass die Demokratie in den Vereinigten Staaten und in Europa die nationalen Interessen Russlands bedroht. Aber selbst in diesem Fall müssen wir aufpassen, dass wir eine russische Strategie der ausländischen Wahleinmischung nicht mit russischen außenpolitischen Zielen verwechseln. Russland kann wie China mit jedem Regime – dem demokratischen oder autoritären – gemeinsame Sache finden, dessen politische Haltung mit seinem wahrgenommenen nationalen Interesse vereinbar ist.



Ein zweiter Grund, warum sich der Gipfel für Demokratie als ineffektiv erweisen könnte, besteht darin, dass er nicht auf die allgemeinen Fragen der Regierungsführung und der Wirtschaftsleistung eingeht, die für die Massenöffentlichkeit auf der ganzen Welt von Bedeutung sind. Auch wenn es wahr wäre Demokratien werden eher nachhaltiges Wirtschaftswachstum liefern oder gerechtere Gesellschaften – und der Beweis dafür ist alles andere als entscheidend — Fälle wie Singapur seit 1965, China seit 1978 und Vietnam seit 1986 zeigen, dass es autoritäre Modelle für schnelles Wirtschaftswachstum und weit verbreitete Verbesserungen des materiellen Wohlstands gibt.



Die Existenz autoritärer Wege zu wirtschaftlichem Wohlstand macht es den Verteidigern der Demokratie schwer zu argumentieren, dass Demokratie bessere materielle Ergebnisse liefert. Ein Regime wie das Chinas muss nicht argumentieren, dass es ein exportierbares China-Modell gibt, dem andere nacheifern können. Stattdessen kann sie einfach feststellen, dass Autoritarismus nicht unvereinbar mit Wohlstand ist. Jeder Gipfel für Demokratie, der demokratische Regime als besser in der Lage ist, die Korruption zu bekämpfen – eine wichtige Säule der Demokratieförderung der Regierung Biden – wird ähnliche Bedenken aufkommen lassen. Die Antikorruptionsbemühungen des Xi-Jinping-Regimes und Chinas ergebnisorientierte Ausrichtung auf die Infrastrukturentwicklung stehen in scharfem Kontrast zur grassierenden Geldpolitik in fragilen Demokratien wie Indonesien und den Philippinen.



Das zentrale wirtschaftliche Problem vieler Länder, in denen die Demokratie in Gefahr ist – insbesondere der Länder mit mittlerem Einkommen in Asien, Afrika und Lateinamerika mit einer relativ kurzen Geschichte demokratischer Herrschaft – liegt in der Regierungsführung. Die Konzentration auf Demokratie als Lösung für Ungleichheit, Korruption und ineffektives Wirtschaftsmanagement wird bei der Zielgruppe des Gipfels einfach nicht ankommen.

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Der Gipfel für Demokratie wird am effektivsten sein, wenn er sich weiterhin auf die Stärkung und Verteidigung der Demokratie konzentriert, anstatt eine Dichotomie zwischen den Demokratien der Welt und ihren autoritären Gegenstücken aufzubauen. Es wäre auch falsch, sich auf Korruption, Wirtschaftsleistung und materiellen Wohlstand als Bereiche zu konzentrieren, in denen Demokratien autoritäre Regime übertreffen können.



Die Argumente für die Demokratie sind einfach: Die Demokratie ist das einzige politische System, das den Schutz von Minderheitenstimmen institutionalisiert und gleichzeitig das Recht von Journalisten, Bürgern und Oppositionsführern schützt, ihre Regierung zu kritisieren.



Autoritäre Führer können den gleichen Schutz versprechen, aber ihre politischen Institutionen bedeuten, dass solche Versprechen nicht glaubwürdig sind. Die politische Kritik und der bedeutsame Dissens, die Demokratien fördern, sind eine existenzielle Bedrohung für jedes autoritäre Regime.

Was auch immer die Schwäche der amerikanischen Demokratie in Vergangenheit und Gegenwart sein mag, die Biden-Regierung kann die Werte der Freiheit, des Widerspruchs, der Anfechtung und der Partizipation als sowohl einzigartig demokratisch als auch verteidigenswert hochhalten. Soweit eine Demokratie an diesen Fronten nicht leisten kann, sollte sie gestärkt werden. Und zu ihrer Ehre scheint die Biden-Regierung die Herausforderungen, vor denen die Demokratie auf der ganzen Welt steht, klar im Blick, und hier Zuhause .



Dies sollte daher im Mittelpunkt von Bidens Gipfel für Demokratie stehen: die Identifizierung von Bedrohungen für die Demokratie und Möglichkeiten zur Stärkung bestehender Regime durch Investitionen in die Gewissensfreiheit, die Mobilisierung und den Dissens für alle. Diese Arbeit sollte zu Hause beginnen, nicht zuletzt, weil sie in Zeiten hoher parteilicher Polarisierung unverzichtbar ist. Wenn die amerikanische Demokratie weiter ins Wanken gerät, wird das globale Auswirkungen haben.



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