Billy Ruffian, 'Bravest of the Brave', 1786 - 1836: Ihre Geschichte aus den Aufzeichnungen des NMM

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

15. Juni 2010



HMS Bellerophon, liebevoll bekannt unter ihrer analphabetischen Crew als Billy Ruffian,
die napoleonischen und französischen Revolutionskriege ertragen. Sie war das erste Schiff, das den Feind in der Schlacht von Glorious am 1. Juni 1794 angreift, und wartete auch wachsam vor Rochefort, um Napoleon nach England zu eskortieren, als er sich 1815 den Briten formell ergab. Der Sekretär von Lord Elphinstone , Oberbefehlshaber der Kanalstation, schrieb an Essay über die Kapitulation Napoleons und die diesbezügliche Korrespondenz in denselben Band aufgenommen.

Eine interessante Aufzeichnung aus dem Archiv ist ein Brief des Erzdiakons von Totnes an einen Herrn Taylor, der eine Bericht über das Erscheinen Napoleons an Bord der Bellerophon in Torbay, 1815. Bonaparte sollte später an Bord der Northumberland mit Kapitän nach St. Helena eskortiert werden Sir George Cockburn .





Kapitän Matthew Flinders diente auf der Bellerophon in der Schlacht als Midshipman. Das Archiv enthält a Fülle an Material über diesen faszinierenden Charakter, einschließlich seiner Hommage an Trim the Cat und der liebevollen Korrespondenz mit seiner Frau.

Sie spielte eine entscheidende Rolle in der Nilschlacht und erlitt die höchsten Verluste durch den Kampf mit dem kolossalen französischen Schiff L'Orient. Später ist Captain Rotherham hoch detaillierte Umfrage der Crew der Bellerophon gibt einen faszinierenden Einblick in ihre Körperbeschreibungen, wer ihre Eltern waren, frühere Berufe und Unterscheidungsmerkmale oder Tätowierungen.



In der Schlacht von Trafalgar ihr Kapitän, John Cooke Er starb unter den gleichen Umständen wie Nelson, nur eine Stunde zuvor. Der berühmte Polarforscher Sir John Franklin war 19 Jahre alt, als er als Signal Midshipman auf der Bellerophon diente. Aus der Kacke interpretierte er Nelsons Botschaft: England erwartet, dass jeder Mann seine Pflicht tun wird. Leutnant Pryce Cumby der Bellerophon behauptete, dass das Signal 'die animierendste und inspirierendste Wirkung auf die gesamte Flotte hatte'.

Franklin hat auch aufgezeichnet, dass Christopher Beaty, ein Freier der Signale und erfahrener Matrose, aus purer Verzweiflung die Besantakelung bestieg, nachdem er dreimal gesehen hatte, wie die Fähnrich weggeschossen wurde. Dann befestigte er einen der größten Union Jacks, die er finden konnte, an den vier Ecken der Wanten. Offenbar stellen die französischen Schützen in der Poop von L'Aigle nach einem Augenzeugenbericht für die Dauer seiner 'Aufgabe' das Feuer ein, wir vermuten aus Respekt vor seiner Heldentat.

Mike (stellvertretender Archivar)