Ein Vogel in der Hand

Standort Königliches Observatorium

24. Januar 2012



Es ist leicht anzunehmen (oder hatte ich immer angenommen), dass die Einführung neuer Technologien größtenteils auf eine Bewertung der inhärenten Qualitäten der vorgeschlagenen Innovationen zurückzuführen ist, daher finde ich es immer faszinierend, auf Fälle zu stoßen, in denen andere Faktoren am Werk sind . Ich bin auf ein Beispiel gestoßen, als ich eine Arbeit geschrieben habe, über die ich geschrieben habe Tobias Mayer vor ein paar Monaten. Es dreht sich um die Erprobung und Anpassung eines kreisförmigen Instruments (ein sich wiederholender Kreis), das von Mayer entworfen wurde und von dem er 1755 ein Holzmodell nach London schickte. Die Rundheit des Instruments war entscheidend für Mayers Behauptung, es könne für genaue Beobachtungen verwendet werden von Mondentfernungen auf See, da Sie durch wiederholte Beobachtungen rund um den Kreis und anschließende Mittelwertbildung die Tatsache ausnutzen, dass ein Kreis immer 360 Grad hat, sodass sich die Unterschiede auch dann aufheben, wenn Sie seine Skala nicht gleichmäßig aufteilen. Der Kreis garantiert von Natur aus die Genauigkeit des Instruments. Dieses Prinzip wurde jedoch aufgegeben, als der Prototyp nach Großbritannien kam, wo eine Messingversion von einem der vertrauenswürdigsten Instrumentenbauer Londons, John Bird, hergestellt wurde. Probefahrten von Kapitän John Campbell zeigte, dass das neue Instrument jedoch schwerfällig war, da nur ein Drittel der Skala nutzbar war. Die Lösung, James Bradley , schrieb der Astronomer Royal später,
da der Hauptzweck dieser [runden] Konstruktion darin besteht, die Unannehmlichkeiten zu vermeiden, die sich aus der ungenauen Aufteilung der Instrumente ergeben, und da diese durch die Sorgfalt und Genauigkeit, mit der Mr. Vogel ist dafür bekannt, diejenigen auszuführen, die er zu machen sich verpflichtet; ein Sextant mit einem Radius, der doppelt so lang war wie der des Rundinstruments, wurde von ihm hergestellt und später von Capt. Campbell indem wir mehrere Beobachtungen an Bord der Königlicher George in verschiedenen Kreuzfahrten in der Nähe Ushant 1758 und 1759
Diese Übersetzung von Kreis in Sextant bedeutete, die mathematische Gewissheit des Kreises aufzugeben für die eventuelle Garantie der Genauigkeit, die das Handwerk eines Mannes, John Bird, lieferte. Für Bradley war Bird so gut, dass sein Name auf dem Instrument Garantie genug war.
In späteren Jahren erhielt Bird eine Belohnung vom Board of Longitude für die Veröffentlichung eines Berichts über seine Methode, Bögen von Hand zu teilen. Wirklich wertvolle Hände. Bilder Portrait von John Bird (National Maritime Museum, Greenwich, neg. PW3435) Vogelsignatur auf einem frühen marinen Sextanten, um 1758 (National Maritime Museum, Greenwich, Museumsnr. NAV1177)