Black History Month: Marcus Bailey und die Schlacht um Jütland

Aufdecken versteckter Geschichten über schwarze Matrosen der Royal Navy



28.10.2016

Während des Black History Month erzählt Kurator Andrew Choong Han Lin die Geschichte von Marcus Bailey, der auf der HMS Chester in der Schlacht von Jütland gedient hat



Zusammenstoß zwischen britischen und deutschen leichten Kreuzern, Schlacht um Jütland

Am 30. Mai 1916 verließ der Großteil der britischen Grand Fleet ihren Stützpunkt auf den abgelegenen Orkney-Inseln. Abgefangene deutsche Nachrichten hatten die Briten auf eine große Flottenoperation aufmerksam gemacht, und die Royal Navy hoffte, die feindlichen Schiffe zu überraschen, indem sie sie in der Nordsee mit der ganzen Macht der Grand Fleet konfrontierte. Zu dieser beeindruckenden Schar von Kriegsschiffen gehörte der Kreuzer HMS Chester . An Bord des Schiffes war als Teil ihrer 450-köpfigen Besatzung ein Koch namens Marcus Bailey. Früher war er bei der Handelsmarine, wie viele Männer seines Alters, hatte er dem Ruf nach den Farben gefolgt und war der Royal Navy beigetreten. Es war eine Entscheidung, die zu seiner Teilnahme an einer schrecklichen Schlacht führen würde, an die sich die Briten als Jütland und die Deutschen als Skagerrak erinnern.



Marcus Bailey, schwarzer Matrose im Ersten Weltkrieg

Gibt es eine blaue Sonne?

Die Wahrnehmung der Royal Navy zu Beginn des 20. Jahrhunderts tendiert zu einer überwiegend – wenn nicht ausschließlich – weißen Organisation. Diese Ansicht ist weitgehend richtig. Der Großteil des Marinepersonals wurde von den britischen Inseln rekrutiert, und vor dem Ersten Weltkrieg spiegelte die rassische Demografie der embryonalen kanadischen und australischen Marinen die britische wider. Das Übergewicht der weißen Soldaten sollte jedoch nicht den wertvollen Dienst verschleiern, den Männer anderer Ethnien geleistet haben, zumal diese Männer seit dem Zeitalter der Seefahrt in der Marine gedient hatten. Marcus wurde auf Barbados geboren und war keineswegs der einzige Schwarze, der am 31. Mai 1916 eine britische Marineuniform trug, aber er ist einer der wenigen, über die es einige Informationen gibt. Das anhaltende Gedenken an den 100. Jahrestag des Ersten Weltkriegs hat Gelegenheiten geboten, die Geschichten von Minderheiten in den Streitkräften erneut aufzugreifen, und Marcus hat zu Recht einen Platz in der Galerie „Jütland 1916“ des National Maritime Museums.

Britische Schlachtkreuzer an der Spitze der Grand Fleet, Battle of Jütland



Anders als bei früheren Gelegenheiten führten die britischen und deutschen Einsätze am 31. Mai 1916 zu einem der größten und blutigsten Seegefechte der Geschichte mit 8.645 Toten und 1.181 Verwundeten. Chester war mitten im Gefecht und wurde irgendwann von vier deutschen leichten Kreuzern schwer angegriffen, bevor sie von britischen Schlachtkreuzern gerettet wurde. In den ungleichen Gefechten erlitt die Schiffsbesatzung schwere Verluste mit 29 Toten und 49 Verwundeten. Lieutenant Phipps Hornby, der nach der Aktion über das Gemetzel schrieb, erinnerte sich an seine Inspektion des Schiffes an diesem Abend; Ich schaute in die Wardroom. Die Möbel waren an die Bordwand geschoben und der Platz war voller Verwundete. Blutbefleckte Kleidung und Verbände waren überall verstreut. In einer Ecke lag ein zerrissener Seestiefel, aus dem ein abgetrenntes Bein ragte. Der Geruch war widerlich. Draußen traf ich den Hund des Kapitäns mit seiner Pfote in Bandagen.

Leuten wird der Kopf abgeschnitten

Schaden an HMS Warspite, nach der Schlacht um Jütland

Marcus überlebte die Schlacht unverletzt und hatte zweifellos das Glück, dies zu tun. Im Kampf wurden Köche der Munitionsversorgung oder Schadensbegrenzungsgruppen oder der Unfallbeseitigung zugeteilt, die alle ihre Risiken mit sich brachten. Jütland war seine einzige Schlacht und er kehrte schließlich zu einer Karriere im kaufmännischen Dienst zurück.



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