Britische und französische Kriegsgefangene, 1793-1815

Erkundet die Geschichten hinter einigen der Gegenstände in der neuen Vitrine der Caird-Bibliothek

02.11.2017

Die Bibliothek Caird hat vor kurzem eine neue Ausstellung von Archiv- und Bibliotheksmaterial installiert. Das Thema ist Kriegsgefangene zu Hause und in Übersee, 1793-1815, und es zeigt, wie das Leben der Männer und Jungen war, die während der Französischen Revolution und der Napoleonischen Kriege gefangen genommen wurden. Hunderttausende Kriegsgefangene wurden in dieser Zeit in Depots, Kasernen und an Bord von Gefängnisschiffen auf der ganzen Welt, von Nordamerika bis zum Indischen Ozean, gefangen gehalten. Im Mittelpunkt der ausgestellten Dokumente stehen die Erfahrungen gefangener britischer und französischer Matrosen und Soldaten.



Aufschlüsselung der Börse

In den Jahren vor der Französischen Revolution bestand die etablierte Tradition darin, Gefangene auszutauschen und in ihre jeweiligen Länder zurückzubringen. Zwischen 1793 und 1815 scheiterten jedoch die Verhandlungen über den Austausch - bekannt als Kartelle - und nur sehr wenige Kartellschiffe fuhren. Napoleon ließ keine britischen Gefangenen, einschließlich Nichtkombattanten, frei, da er glaubte, dass alle wehrfähigen Männer das Potenzial hätten, gegen die Franzosen zu kämpfen.

Ein Brief, adressiert an den Admiral, der im August 1803 die französische Flotte in Toulon kommandierte, befasst sich mit dem Thema Gefangenenaustausch (NMM Ref: CRK/15/8). Geschrieben von Lord Nelson, dem damaligen Oberbefehlshaber der Mittelmeerflotte, bittet er um den freundschaftlichen Austausch gefangener Männer. Nelson schreibt:

es gibt viele französische Gefangene sowohl in Malta als auch in Gibraltar. Da es daher nicht der Wunsch von uns Offizieren sein kann, diejenigen, die ausgetauscht werden können, als Gefangene festzuhalten, biete ich Ihnen an, sofort so viele Männer zu schicken, wie Sie mir schicken können.

Nelsons Flotte versuchte, ein Boot unter Waffenstillstandsflagge nach Toulon zu schicken, aber die Franzosen lehnten den Vorschlag ab und die an Bord festgehaltenen Männer mussten elf Jahre in Gefangenschaft verbringen. Sie wurden nach der Abdankung Napoleons am 14. April 1814 freigelassen.

Nelson-Brief

Leben als Gefangener

Gefangene Offiziere lebten relativ bequem. Auf Bewährung in Großbritannien wurden die Offiziersklassen in Privathäusern in kleinen Land- oder Marktstädten stationiert, von den schottischen Grenzen bis zur Südküste. Rund 4000 Offiziere verschiedener feindlicher Nationen waren 1814 in Großbritannien auf Bewährung. Sie erhielten eine Zulage vom Transport Board und genossen ein angemessenes Maß an Freiheit, um mit der Gesellschaft zu interagieren, Bibliotheken auszuleihen und Konzerte zu veranstalten. Als der Krieg zu Ende war, entschieden sich einige Männer, bei ihren Familien zu bleiben. Auf der anderen Seite des Kanals in Verdun schrieb der britische Kriegsgefangene John Robertson in seinem Tagebuch (NMM-Ref: JOD/202/1) über die Gentlemen's Clubs und Spielhallen, die englische Offiziere in Frankreich genossen. Von seiner Klasse als einfacher Matrose ausgeschlossen, kritisierte Robertson die Kutschen und goldbesetzten Lakaien der englischen Nobbs, die wenig von Gefangenschaft wussten.

Im Gegensatz zu den höheren Rängen waren gewöhnliche Soldaten und Matrosen gezwungen, härtere Lebensbedingungen zu ertragen. In Großbritannien, das an Bord von erbeuteten Schiffen und in überfüllten Kasernen gepfercht war, wurden die Männer oft mit schimmeligen Rationen und unzureichender Kleidung ausgegeben. Schlechte Hygiene und schlechte Luftqualität erhöhen zudem das Risiko, an Krankheiten zu erkranken. Agenten wurden vom Transport Board beauftragt, als Vermittler zwischen Kriegsgefangenen und ihren Entführern zu fungieren. Sie waren für die ausreichende Verpflegung und Kleidung zuständig und verpflichtet, fahrlässige Handlungen anzuzeigen. Trotz der zu ihrem Schutz ergriffenen administrativen Maßnahmen könnten Kriegsgefangene immer noch korrupten Aufsehern ausgeliefert sein.

wer hat das Teleskop entwickelt

Ein Brief vom Juni 1809 von französischen Kriegsgefangenen an den Marineoffizier Sir James Gordon Bremer zeigt eine positivere Erfahrung. Anstatt unter den Händen ihrer Entführer zu leiden, haben die Gefangenen an Bord der HMS Suffolk schrieb, um ihr Bedauern über den Weggang des Kommandanten auszudrücken (NMM-Ref: AGC/B/25/3 (1)). Während der dreißig Monate ihrer Inhaftierung bemerkten die Männer:

die Freundlichkeit und Menschlichkeit, die Sie allen Gefangenen in Ihrem Gefängnis erwiesen haben / das Wohlwollen und Menschlichkeit, die du allen Gefangenen in deinem Gefängnis entgegengebracht hast .

Mit Bremer verlassen die Suffolk für einen neuen Posten unterschrieben die Häftlinge an Bord kollektiv den Brief – ähnlich einer Abschiedskarte – und schrieben:

wir haben in dir wirklich die edlen Gefühle gefunden, die den englischen Offizier auszeichnen / wir haben in dir wahrhaftig die edlen Gefühle gefunden, die den englischen Offizier charakterisieren .

Bremers Respekt gegenüber den von ihm betreuten Häftlingen war nicht ungewöhnlich, aber er wurde von denjenigen, die ihn erhielten, sicherlich geschätzt.

Französischer Gefangenenbrief

Kreativität in Gefangenschaft

Ein bestimmender Aspekt der Gefangenschaft war Langeweile. Um dies zu bewältigen, stellten viele Häftlinge Souvenirs her, um sie an die Öffentlichkeit zu verkaufen, und sparten Knochen- und Strohreste, um komplizierte Schiffsmodelle, Miniatur-Guillotinen und Domino-Boxen herzustellen. Außerdem führten Männer Tagebücher, die ihre Erfahrungen dokumentierten. Louis Garnerays Meine Pontons ist vielleicht der berühmteste Bericht über die Erfahrungen eines französischen Gefangenen an Bord von Gefängnisschiffen im Hafen von Portsmouth. Das National Maritime Museum führt jedoch ein Journal, das mit dem von Garneray konkurrieren kann. In Frankreich gefangen gehalten, führte Midshipman Joseph Pape einen bemerkenswert illustrierten Bericht über seine Erfahrungen als Seemann (NMM Ref: JOD/250).

Papst Illustration

Pape beginnt sein Tagebuch in Reimen:

Als ich zum ersten Mal meinen Stift in die Hand nahm, verstand ich es nicht, zu zeichnen, aber als ich drückte (sic.) auf und bemühte mich, dachte ich, wenn ich weitermachte, könnte ich mich verbessern. Da ich ein Gefangener in Frankreich bin, ist es wahr, vielen von Ihnen vielleicht unbekannt, müde von diesem Gefängnis, das ich benutze, um zu sein, also habe ich diese Arbeit begonnen, die Sie hier sehen, was ich hier getan habe, werden Sie finden, es war nur zum Vergnügen Mein Verstand, wenn Sie einen Fehler sehen, meine würdigen Freunde, entschuldigen Sie ein wenig und was Sie loben können.

Nicht größer als eine Postkarte, sind die Seiten von Papes Tagebuch mit farbigen Zeichnungen und Gedichten übersät, die seine Reisen dokumentieren. Seine Skizzen von Schiffen und Milizsoldaten geben uns einen fantastischen Einblick in das tägliche Leben eines Seemanns des 18. Jahrhunderts. Pape produzierte Bilder von Männern bei Arbeit und Spiel, fremden Ländern, Schiffen im Kampf und populären Geschichten. Obwohl er sich als Novize bezeichnete, zeugen Papes Bilder von einem reichen Erfahrungsschatz. Es ist wahrscheinlich, dass seine Bilder und Gedichte unter anderen Häftlingen weitergegeben, vorgelesen und geteilt wurden.

Abschluss

Die Dokumente, die außerhalb der Caird-Bibliothek ausgestellt sind, zeigen, dass die Gefangenschaft komplex war. Die Dialoge zwischen Gefangenen und Entführern, Beamten und Feinden waren überraschend offen und lautstark. Die Lebensbedingungen auf beiden Seiten des Kanals schwankten, doch die Männer in Großbritannien und Frankreich fanden immer noch Wege, unternehmerisch und kreativ zu sein. Ihre Briefe, Tagebücher und Zeichnungen zeigen Frustration, Isolation und Angst. Die Gefangenen, die jahrelang inhaftiert waren, zeigten große Widerstandsfähigkeit. Als der Frieden erklärt wurde und sie endlich nach Hause zurückkehren durften, war fast ein Vierteljahrhundert der Konflikte vergangen. Der Krieg war näher an die Heimat gerückt, nicht mehr weit draußen auf dem Meer oder auf fernen Schlachtfeldern. Zivilisten waren von diesem Konflikt betroffen; sie sahen Gefangene in ihren Städten, Dörfern und Häfen. Letztlich hatten die Französischen Revolution und die Napoleonischen Kriege große Auswirkungen auf Zivilisten, Politiker und Gefangene gleichermaßen. Die Auswirkungen des Konflikts würden die sozialen, kulturellen und politischen Werte mehrerer Nationen auf Jahre hinaus prägen.

im reifen der alten seefahrer

Um mehr zu erfahren, besuchen Sie die Vitrine, die sich bis zum neuen Jahr außerhalb der Caird-Bibliothek befindet.

Anna McKay, kollaborative Doktorandin am National Maritime Museum und der University of Leicester. Annas Dissertation trägt den Titel The History of British Prison Hulks, 1776-1864.