Kapitän Bell und der River Plate

08.01.2019

In diesem Monat werfen wir einen Blick in den Archiv- und Bibliothekseintrag MSS/75/130/2 zu Kapitän Frederick Secker Bell (1897-1973). Bell wurde an den Royal Naval Colleges in Dartmouth, Osborne, Isle of Wight und am Royal Navy Staff College in Greenwich ausgebildet. Er diente an Bord des Schlachtschiffs HMS Canada in der Schlacht von Jütland im Jahr 1916, erhielt seinen Kapitänsposten im Dezember 1938 und übernahm das Kommando der HMS Exeter einen Monat vor der Kriegserklärung am 3. September 1939.

von Colin Starkey, Bibliotheksassistent



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Dieser Artikel enthält zahlreiche Materialien, die sich ideal für Forscher oder Historiker eignen, die das Leben von Captain Bell und seine Heldentaten während des Zweiten Weltkriegs untersuchen möchten. Insbesondere Englands erste große Seekriegsaktion fand am River Plate statt, der am Mittwoch, dem 13. Dezember 1939, begann. Der River Plate ist eine Mündung zwischen Argentinien und Uruguay im Südatlantik.

Das deutsche Aufrüstungsprogramm der 1930er Jahre umfasste den Ausbau der Marine, die drei Kreuzer umfasste, Admiral Graf Spee , Admiral Scheer und Deutschland. Alle wurden als Taschenschlachtschiffe bekannt, Schiffe mit einer geringeren Tonnage als ein Schlachtschiff, aber mit den gleichen großen Geschützen wie ein konventionelles Schlachtschiff ausgestattet. Die Aufgabe solcher Schiffe bestand darin, als Surface Raider feindliche Handelsschiffe abzufangen und zu versenken.

Nach drei Monaten auf See ist die Grab Spee in die Gewässer Südamerikas eindrang, betrachtete die britische Admiralität Oberflächenräuber als eine erhebliche Bedrohung und bestieg einen Mann - jagen, um den Feind aufzuspüren und zu zerstören. Unter dem Kommando von Commodore Henry Harwood ein Kreuzergeschwader bestehend aus HMS Exeter , HMS Achilles und HMS Ajax , waren auf Patrouille, als sie auf HMS Ausschau hielten Ajax sah Rauch am Horizont. Harwood bestellte Captain Bell auf HMS Exeter zu untersuchen, und kurz nach HMS Exeter gehisste Flagge N - was auf Feind in Sicht hinweist. Als die Grab Spee beschleunigt in Richtung HMS Exeter , die britischen Schiffe in zwei Teile geteilt, HMS Exeter und HMS Ajax mit HMS Achilles Aufenthalt auf engem Raum, was dazu führte, dass Grab Spee seine Feuerkraft zu teilen.

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Die erste Salve von Graf Spee verfehlte HMS Exeter , aber die deutschen Kanoniere fanden bald die Reichweite und drückten den Angriff nach Hause, eine Granate traf den Geschützturm vor der HMS Exeters Brücke, was dazu führte, dass fast alle Kanoniere getötet oder verwundet wurden.

Splitter und Schrapnelle von der HMS Exeters offene Brücke und nur drei der Brückenbesatzung überlebten, darunter Kapitän Bell. Es dauerte nicht lange, bis HMS Exeter wurde schwer beschädigt und viele der Geschütze waren außer Gefecht, außerdem war die Verbindung zum Steuerhaus unterbrochen. Um das Problem zu lösen, wurde eine Kette von Männern eingesetzt, um Befehle an den unteren Steuerstand zu erteilen. Mit HMS Exeter wieder auf Kurs feuerte das Schiff mit wenigen Geschützen weiter, selbst an diesem Tiefpunkt war Kapitän Bell entschlossen, den Feind zu vernichten, und vertraute seinen Offizieren an, dass er die rammen würde, wenn sich die Gelegenheit bot Grab Spee . Commodore Harwood bestellte später HMS Exeter sich zurückziehen und auf die Falklandinseln zusteuern.

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Schließlich, ohne erkennbaren Schaden oder ungehinderte Geschwindigkeit, Grab Spee stellte das Feuer ein und brach die Aktion ab, Commodore Harwood gab Befehle zur Verfolgung und die Verfolgungsjagd begann, die die Grab Spee Ankunft im Hafen von Montevideo in Uruguay.

Montevideo war ein neutraler Hafen, was bestätigte Grab Spee konnte nicht länger als 24 Stunden bleiben, wenn ein Schiff länger blieb, wurde es interniert, was die Briten nicht bevorzugten, sie mussten sicher sein, dass die Grab Spee wurde entweder versenkt oder gefangen genommen. Die Graf Spees Kapitän Hans Langdorff sah sich der Möglichkeit ausgesetzt, dass weitere britische Schiffe auf ihn warteten, als er Montevideo verlassen musste Grab Spee in Montevideo so lange wie möglich, um der Royal Navy Zeit zu geben, sich auf einen erneuten Angriff auf das deutsche Schiff vorzubereiten. Wie sich herausstellte, hatte Kapitän Langsdorff 72 Stunden in Montevideo zugestanden und musste bis zum Abend des 17. Graf Spee aus dem Hafen mit Tausenden von Schaulustigen, die zum Abschied winken. Nachdem die Sprengladungen explodieren ließen, verließ die Besatzung das Schiff etwa fünf Kilometer vor der Küste und wurde später für die Dauer des Krieges interniert. Die Sprengladungen explodierten mit enormer Wucht, das Heck wurde gelöst und das Schiff in Flammen aufgegangen. In Minuten Grab Spee begann zu sinken, aber das Schiff befand sich in seichtem Wasser und nur der Kiel sank, obwohl es offensichtlich war, dass das Schiff völlig zerstört war. Kapitän Langsdorff hätte es am liebsten versenkt Grab Spee in tieferem Wasser, war sich aber nicht sicher, ob es genug Munition für seine schweren Geschütze gab, um ein Gefecht um tiefes Wasser zu erreichen.

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Das letzte Opfer des Konflikts war der Kapitän der Grab Spee , Hans Langsdorff, der sich den Respekt von Freund und Feind verdient hatte. Langsdorff glaubte, das Schicksal eines Kapitäns sei mit dem Schicksal seines Schiffes verbunden, anschließend nahm er sich in seinem Hotelzimmer in Montevideo durch einen Pistolenschuss das Leben, seine Leiche wurde auf der kaiserlichen deutschen Flagge gefunden, nicht auf der Flagge Nazi-Deutschlands. Aufgrund von Langsdorffs Entscheidung zu sinken Grab Spee auf beiden Seiten wurden viele Leben gerettet.

Der Vorfall in River Plate war ein bedeutender Schub für die britische Moral und zur Feier fand in London eine Siegesparade statt, die über den Trafalgar Square führte, um an Nelsons Säule vorbeizukommen. Am selben Tag hielt König George VI. bei der Horse Guards Parade eine Amtseinführung ab, um Ehrungen und Auszeichnungen zu überreichen Grab Spee Sieger.

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Darin enthalten sind zahlreiche offizielle Dokumente und inoffizielle Briefe von Angehörigen der in der Schlacht gefallenen Männer. Die BBC hat eine Aufnahme (ohne Datum) über die Schlacht am River Plate gemacht, die von Donald Swann erzählt wurde. (Für weitere Informationen wenden Sie sich bitte an das Archiv der BBC.) Es gibt auch eine gedruckte Veröffentlichung (Dez. 1947) wie folgt: Der folgende Bericht über Besatzung und Zerstörung basiert auf vollständig erbeuteten deutschen Aufzeichnungen, einschließlich des Schiffslogbuchs.

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