Kapitän Bligh, Cornishman?

11. Mai 2017

Kurator Pieter van der Merwe untersucht die kornischen Referenzen von Admiral William Bligh, der am besten als Kommandant der Bounty bekannt war, als ein Teil ihrer Besatzung 1789 im Pazifik meuterte.

2017 jährt sich der Tod von Admiral William Bligh zum 200. Mal. Bligh und 18 treue Gefährten wurden bekanntermaßen in der Kopfgeld 's 23-Fuß-Start, bei dem alle bis auf einen (von feindlichen Insulanern auf Tofua getötet) eine 3600-Meilen-Reise in die Ostindien überlebten.



Captain Bligh: Mythos, Mensch und Meuterei ist eine Ausstellung, die jetzt bis Januar 2018 im National Maritime Museum Cornwall in Falmouth läuft, um das 200-jährige Jubiläum und die Startreise zu feiern und weil Bligh zu einem berühmten Cornishman zählt.

Cornish zu sein bedeutet jedoch nicht unbedingt, dort geboren zu sein, und – trotz populärer Mythen – war er es wahrscheinlich nicht. Seine Geburt war mit ziemlicher Sicherheit am 9. September 1754 in Plymouth, Devon, wo sein Vater als Zollbeamter diente und wo er am 4. Oktober in der St. Andrew's Church getauft wurde. Bligh selbst mag für die Verwirrung mitverantwortlich gewesen sein, da der kornische Historiker Reverend Richard Polwhele 1831 in seinem Biografische Skizzen in Cornwall dass 'Bligh (wie er mir selbst mitteilte) ein Eingeborener von St. Tudy' im Norden Cornwalls war.

Die örtliche Wunscherfüllung hat dies über einen langen Zeitraum aufgegriffen und versucht, dies mit der Tatsache in Einklang zu bringen, dass zwei Kinder, William und Mary Bligh, Anfang 1757 in St. Tudy getauft wurden, wobei Mary als Blighs Schwester berichtet wurde und die Gründe darüber rätselhaft waren warum er anscheinend zweimal im Abstand von drei Jahren getauft wurde.

Die Antwort ist einfach: William und Mary, die 1757 in St. Tudy getauft wurden, waren die jüngeren Zwillingskinder verschiedener Eltern, Charles und Margaret Bligh, die dort 1752 geheiratet hatten. Kopfgeld'' Bligh hatte keine Schwester Mary, obwohl er eine ältere Halbschwester hatte, Catherine Pearce (1735–1805), die Tochter seiner Mutter Jane aus ihrer ersten Ehe mit Richard Pearce in Plymouth im Jahr 1729. Sie wurde als Jane Balsam (1717–68) geboren war Witwe, als sie dort 1753 Francis Bligh wieder heiratete und William ihr einziges Kind war. Die St. Tudy Blighs waren jedoch verwandt, da Charles und Francis denselben Großvater väterlicherseits hatten: Er war John Bligh von Tinten Manor, St. Tudy (1646–1702), also Urgroßvater sowohl des späteren Admirals als auch der 1757 getauften Zwillinge .

Was Bligh Polwhele tatsächlich erzählt zu haben scheint, ist nicht, dass er in St. Tudy geboren wurde, sondern dass er dort eine Familienzugehörigkeit beanspruchte, da er der Geburtsort seines Großvaters Richard Bligh (1680–1757), Sohn von John, als Polwhele war speziell in seinem aufgezeichnet Geschichte von Cornwall (1803, Bd. 5, S. 8). Dies gibt auch amüsante Details darüber, wie er und Bligh sich kurz zuvor kennengelernt hatten, als dieser von örtlichen Polizisten als Spion bei der Inspektion der kornischen Flussverteidigungen festgenommen und als örtlicher Friedensrichter vorgeführt wurde. Der Charles Bligh (geb. 1725), dessen Zwillinge 1757 getauft wurden, war der Sohn eines anderen Charles (1697–1770), einem jüngeren Bruder von Richard, dem Großvater des Admirals. Es ist auch wahrscheinlich, dass Blighs Vater Francis, der Zollbeamte (1721–80), in St. Tudy geboren wurde, da er sicherlich dort getauft wurde. Polwheles Bericht aus dem Jahr 1831, in dem Bligh behauptete, im Dorf „einheimisch“ zu sein, ist daher in Bezug auf seine familiäre Herkunft wahr, aber es scheint keinen anderen Beweis dafür zu geben, dass es sein Geburtsort war, und Plymouth ist viel wahrscheinlicher.

Der Cornish Link wurde auch in der nächsten Generation weitergeführt. Im November 1817, kurz bevor Bligh am 7. Dezember starb, heiratete seine dritte Tochter Elizabeth (1786–1854) in London den Rechtsanwalt Richard Bligh KC (1785–1838). Er war ihr Cousin zweiten Grades, ein Urenkel von Richard Bligh von St. Tudy durch seinen Sohn Richard (1717–73), ein älterer Bruder von Francis und damit Admiral Blighs Onkel: Sie bekamen sieben Kinder. Blighs einziges weiteres Enkelkind war Mary Barker (später Mrs. Glennie), Tochter von Elizabeths ältester Schwester Harriet, die den bekannten Panorama-Schauspieler Henry Aston Barker (1774-1856) geheiratet hatte. Von Blighs anderen vier überlebenden Töchtern heiratete nur eine (zweimal), hatte aber keine Kinder.'

Oststern am Himmel

Pieter van der Merwe erfand Captain Bligh: Mythos, Mensch und Meuterei , das eine Reihe von Leihgaben aus den Greenwich-Sammlungen zeigt, darunter unser Modell des Kopfgeld und Relikte von der Startreise: Blighs Kokosnussschale, der Hornbecher und das Kugelgewicht, mit dem die Vorräte rationiert wurden.

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