Kapitän James Cooks zweite Reise

Die Idee eines unentdeckten Kontinents im Süden hatte die Fantasie in Großbritannien beflügelt

Die höfliche Gesellschaft war begeistert von der Idee eines unentdeckten Kontinents im Süden. Gab es sie überhaupt und was würde als Beweis gelten, wenn sie nicht existierte?

Nach fast einem Jahr zu Hause brach Cook zu einer zweiten Reise auf, um weiter nach dem südlichen Kontinent zu suchen. Während seine erste Reise nach der Umrundung der beiden neuseeländischen Inseln darauf hindeutete, dass es im Süden wahrscheinlich wenig geben würde, wurde die öffentliche Vorstellungskraft immer noch von der Aussicht auf einen unentdeckten Kontinent beflügelt.



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Eine Modifikation zu weit

Diesmal nahm er zwei Whitby-Colliers mit – die Auflösung und der Abenteuer . Joseph Banks wollte an der Expedition teilnehmen, zog sich jedoch mit Unmut zurück, nachdem Cook ihm nicht erlaubt hatte, dem Schiff ein zusätzliches Deck hinzuzufügen – was seiner Meinung nach erforderlich war, um sein Team und seine Ausrüstung unterzubringen.

Unser treuer Freund die Uhr

Auf dieser Expedition testete Cook eine Kopie eines Zeitmessers, einer Seeuhr, die von John Harrison entworfen wurde. Seine erfolgreiche Leistung bedeutete, dass Cook und alle zukünftigen Navigatoren den Längengrad viel genauer als zuvor bestimmen konnten. Seine begeisterte Befürwortung der Uhr trug viel dazu bei, ihre Praktikabilität und Nützlichkeit zu beweisen.

So weit im Süden, dass er für Eis völlig unzugänglich ist

Zwischen Januar 1773 und Januar 1774 fuhren Cooks Schiffe mehrmals in den Antarktischen Kreis ein, mussten aber wegen der starken Kälte nur 121 km vor der antarktischen Küste umkehren. Cooks methodische und unermüdliche Abdeckung der Meere ließ kaum Zweifel daran, dass alles, was ganz im Süden liegen mag, dauerhaft eingefroren werden würde, wenn es überhaupt existierte:

Nachdem ich so weit nach Süden gegangen war, wie er konnte, bemerkte Cook, bevor er sich umdrehte, ich, der ich nicht nur den Ehrgeiz hatte, weiter zu gehen als irgendjemand zuvor, sondern auch so weit wie möglich, bedauerte diese Unterbrechung nicht …

1775 beschloss er, die Ozeane zum dritten und letzten Mal zu durchqueren. Nachdem er das Kap umrundet hatte, entsandte er schnell einige gemunkelte Spitzenreiter als mögliche südliche Kontinente. Diese entpuppten sich als weniger beeindruckende Inseln im Südatlantik.

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Die Rückkehr eines Helden

Nach einem angenehmen Aufenthalt in Kapstadt und ein wenig opportunistischen Erkundungen entlang der brasilianischen Küste kehrte Cook nach England zurück, nachdem er die Gerüchte über einen unentdeckten Kontinent der Möglichkeiten und Reichtümer gründlich entlarvt hatte.

Er schrieb in den letzten Eintrag seines Tagebuchs im Juli 1775: Wir machten das Land in der Nähe von Plymouth und am nächsten Morgen ankerten wir in Spithead. Nachdem ich drei Jahre und achtzehn Tage von England abwesend war, verlor ich in dieser Zeit nur vier Mann und nur einen von ihnen durch Krankheit.

Sein Beharren auf frischem Essen, Sauberkeit an Bord und warmer und sauberer Kleidung war weitsichtig und rettete nicht nur das Leben seiner Männer, sondern seine Inspiration würde unzähligen anderen das Leben retten.

Tag mit dem meisten Sonnenlicht

Seine Verdienste waren so ausgezeichnet und sein Beitrag so bedeutend, dass Cook leicht eine Rente hätte annehmen und seine Tage als angesehener Mann verbringen können. Etwas in ihm würde sich jedoch als unruhig erweisen. Würde es eine dritte Reise geben?