Kapitän Matthew Webb (1848–1883)

Die erste Person, die den Kanal schwimmt

Standort National Maritime Museum → Erster Stock → Caird Library & Archive

09.08.2016

Kapitän Matthew Webb war der erste Mensch, der ohne Hilfe über den Ärmelkanal schwamm. Mit unseren Bibliotheks- und Archivbeständen erforschen wir das Leben dieses außergewöhnlichen Mannes.



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Mit den Olympischen Spielen 2016 in Rio de Janeiro scheint es an der Zeit, sich an die Karriere von Matthew Webb zu erinnern, einem Handelsschiffer, der heute nicht wegen seiner Segelkarriere, sondern wegen seiner Schwimmfähigkeiten in Erinnerung bleibt. Seine berühmteste Leistung in seiner Sportart endete um 10.41 Uhr am Morgen des 25. August 1875, als Webb, ein stämmiger Mann von mittlerer Größe, erschöpft nach vorn zusammenbrach, als seine Füße den Sand am Strand von Calais berührten. Er war müde und schwach und litt an Delirium, aber Kapitän Matthew Webb hatte gerade die damals noch nie dagewesene Leistung, den Ärmelkanal ohne Hilfe zu durchschwimmen, gemeistert. Er war fast 22 Stunden im Wasser gewesen. [[{'fid':'223136','view_mode':'portrait_medium','fields':{'format':'portrait_medium','field_file_image_alt_text[und][0][value]':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4. September 1875','field_file_image_title_text[und][0][value]':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4. September 1875','field_caption[und][0][value]' :'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4. September 1875','field_image_source[und]':'_none','field_image_code[und][0][value]':'','field_explore[und][0 ][tid]':'_none','field_explore[und][0][_weight]':'0','field_copyright[und][0][value]':'National Maritime Museum, Greenwich, London', 'field_credit[und][0][value]':'','field_venue[und]':'_none','field_tags[und]':''},'type':'media','link_text': null,'attributes':{'alt':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4. September 1875','title':'Portrait of Webb from The Illustrated London News, 4. September 1875','height':520 ,'width':395,'class':'media-element file-portrait-medium'}}]] Unter Die Sammlung der Bibliothek und des Archivs von Caird umfasst eine Reihe von Objekten, die es uns ermöglichen, einen Teil seiner Karriere auf und im Wasser zusammenzufassen. Webb wurde am 19. Januar 1848 in Dawley, Shropshire, als zweiter Sohn eines Arztes geboren. Mit sieben konnte er schon schwimmen. Mit 12 Jahren verließ er die Schule und trat in den Kaufmannsdienst ein. Seine Anträge auf Prüfung des zweiten Offiziers und des ersten Offiziers, die in seiner Zertifikatsakte in der Bibliothek und im Archiv von Caird enthalten sind, zeigen, dass Webb auf der SS basiert Conway von 1860-62 und war dann Lehrling an der Cavour und Hampden . Während auf einer späteren Reise (auf der Russland ), stürzte einer seiner Besatzungsmitglieder während eines Sturms mitten auf dem Atlantik über Bord und Webb tauchte hinter ihm ein. Webb war 37 Minuten im Wasser und wäre beinahe verloren gegangen. Er konnte den vermissten Matrosen nicht finden, aber für seinen Versuch wurde er von der Liverpool Humane Society mit einer Silbermedaille und von der Royal Humane Society mit der Stanhope-Goldmedaille ausgezeichnet. Webb war offensichtlich bereits ein selbstbewusster Schwimmer, als ihn in den frühen 1870er Jahren die Idee packte, den Ärmelkanal zu schwimmen. Ungefähr zu dieser Zeit wurde er Meister der Smaragd . In seiner Urkundenakte gibt es für ihn kein Meisterzeugnis, aber wir finden ihn für die Smaragd auf einer Besatzungsliste aus dem Jahr 1875. Webb kündigte 1874 seine Absicht an, den Ärmelkanal zu durchschwimmen, und begann mit dem Training, wobei er mehrere Stunden vor Dover schwamm und später in Lambeth Baths trainierte. Nach einem gescheiterten Überquerungsversuch versuchte Webb es am 24. August 1875 erneut. Mit Schweinswalfett überzogen, tauchte er kurz vor 13 Uhr vom Admiralty Pier in Dover ab. Die Illustrierte London News deckte die Geschichte ab und schickte seinen Künstler auf eines der Boote, die Webb begleiteten, aber einen Großteil des Textes aus einer Ausgabe der Illustrierte sportliche und dramatische Nachrichten , die berichtete, dass Webb „fest mit der Ebbe schwamm, bis viertel vor drei, als er eine Tasse gutes Bier trank“. Später trank er noch etwas Bier und an diesem Abend gegen 6.30 Uhr einen „Beef Tea“. Nach Einbruch der Dunkelheit wurde Webb von einer Qualle gestochen, und das Blatt wendete sich und brachte ihn nach Südwesten. Um 23 Uhr war er etwa 13 bis 15 Kilometer von Calais entfernt. Bis zum Morgengrauen läuft der Bericht,
Kap Grisnez erschien fast in Reichweite, als die Flut um fünf einsetzte und ihn ostwärts in Richtung Calais trieb. Ungefähr eine Stunde später erhob sich eine Brise, die das Meer aufwirbelte und die Wellen im Gesicht von Kapitän Webb zerschmetterte …
Nach 9 Uhr morgens die Besatzung des Postschiffes Dienstmädchen von Kent ruderte aus und schützte Webb in Luvposition, der es schließlich um 10.41 Uhr zur Landung schaffte. Ihm wurde an Land geholfen und er bestieg einen Wartewagen, der ihn zum Hotel de Paris, Calais, brachte. Webb kehrte nach Hause zurück, wurde wie ein Held begrüßt, hielt Vorträge und nahm an Ausdauerschwimmveranstaltungen teil – sogar 60 Stunden in einem Glasbecken im Royal Westminster Aquarium – aber wie konnte er das Schwimmen im Ärmelkanal übertreffen? Webbs Ende kam 1883 an den Niagarafällen. Er versuchte einen weiteren ersten Versuch – die Stromschnellen des Whirlpools zu durchschwimmen – wurde aber vom bloßen Gewicht des Wassers zerquetscht. Die Illustrierte London News berichtete über den Tod des „mutigsten“Größter Schwimmer in seiner Ausgabe vom 28. Juli.Die Kanalüberquerung von Webb blieb über 30 Jahre lang einzigartig. Obwohl mehrere andere den Versuch machten, wurde der in Yorkshire geborene Thomas William Burgess erst 1911 der zweite Erfolg. Natürlich folgten weitere, doch Webbs Geschichte fasziniert weiter, vielleicht weil ihm nicht nur diese ungewöhnliche Form des maritimen Unterfangens als Erster gelungen ist, sondern auch wegen seiner rücksichtslosen und letztlich tödlichen Tapferkeit. Wenn Sie mehr über Matthew Webbs Schwimmleistungen, seine Karriere als Seemann und die Schiffe, auf denen er gedient hat, erfahren möchten, können Sie unter anderem nach den folgenden Artikeln suchen. Katalog der Bibliothek Caird The Illustrated London News (4. September 1874, 28. Juli 1883 (Extra Supplement), 4. August 1883) Jarvis, Margaret. Captain Webb und 100 Jahre Kanalschwimmen , Newton Abbott: David & Charles, 1975 (Bibliotheks-ID: PBD6810) Lloyd’s Register The Crew List for the Smaragd (Amtsnummer 58773) Januar bis Juni 1875 kann über die folgende Seite bestellt werdenonline über Ancestry angesehen oderbestellt über diefolgende SeiteStawell Heard (Bibliothekar, Erwerbungen und Katalogisierung)