Ceylon, Crusoe und Cannabis

Standort Königliches Observatorium

25. Juni 2012

Eine der unzähligen interessanten Lebensgeschichten aus der Geschichte der britischen Seefahrt ist die von Robert Knox (1641-1720). Knox' bewegtes Leben umfasste mehr als neunzehn Jahre Gefangenschaft in Ceylon (jetzt Sri Lanka ) und ein populärer veröffentlichter Bericht davon, Dienst bei den Engländern Ostindische Kompanie und Handelsflotten und ein relativ wohlhabender Ruhestand, der dem Schreiben gewidmet ist. Oh, und auf dem Weg führte Captain Knox Europa in die Wunder der Cannabis und hat wahrscheinlich zur Inspiration beigetragen Daniel Defoe 's berühmter Roman Robinson Crusoe .

Robert Knox wurde geboren in Turm Hügel in London und meist aufgewachsen in Surrey , wurde dort in seiner Jugend von James Fleetwood, dem zukünftigen Bischof von Winchester, unterrichtet. Im Alter von vierzehn bis sechzehn schloss sich Robert seinem gleichnamigen Seekapitänsvater auf dem Handelsschiff an Anne , gebunden nach Indien. Als die Knoxes nach England zurückkehrten, Oliver Cromwell hatte der Ostindien-Kompanie ein Monopol für den gesamten Handel mit dem Osten eingeräumt, so dass das Schiff und seine Besatzung in den Dienst der Kompanie eintreten mussten. (Die East India Company war später einer der wichtigsten institutionellen Akteure bei der 'Suche nach dem Längengrad', da sie daran interessiert war, die Sicherheit und Geschwindigkeit der Navigation zu verbessern, und in der Regel neue Technologien schneller einführte als die Marine.)



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Die Anne verlassen für Persien und der Coromandelküste von Indien im Januar 1658, verlor aber seinen Mast bei stürmischem Wetter in der Nähe Masulipatam im November des Folgejahres. Die East India Company befahl der Besatzung, für Reparaturen in der Kottiar Bay in Ceylon anzuhalten - woraufhin die geschichtsträchtigen Probleme der Knoxes begannen. Bei der Ankunft in Kottiar beging Knox senior den Fehler, den König von Kandy zu beleidigen. Rajasinha II , indem er es versäumte, ihm ein Empfehlungsschreiben und ein Geschenk zu schicken. Der König regierte Ceylon, befand sich jedoch in einer unglücklichen Allianz mit den Holländern und sperrte den Kapitän, seinen 19-jährigen Sohn und 14 Besatzungsmitglieder Anfang 1660 als Reaktion auf diese jüngste europäische Empörung ein. Die Knoxes litten, abgesehen von ihren Besatzungsmitgliedern, an schwächenden Krankheiten, darunter Malaria, und der Älteste starb innerhalb eines Jahres. Sein Sohn verbrachte dann die ersten zwei Jahrzehnte seines Erwachsenenlebens in Gefangenschaft und lebte von der Arbeit als Bauer, Hausierer und Geldverleiher, während er von Ort zu Ort verlegt wurde.

Knox floh 1680 schließlich mit einem Freund zu den niederländischen Truppen auf Ceylon, und auf der Heimreise nach England schrieb er einen Bericht über seine Erfahrungen. Die Direktoren der East India Company ermutigten ihn, daraus ein Buch zu machen, und der Autor wurde dabei von seinem Cousin, dem Historiker und Biographen Reverend . unterstützt John Strype , und von Robert Hooke , der berühmte Naturphilosoph und Universalgelehrte, Kurator für Experimente an der königliche Gesellschaft . Eine historische Beziehung der Insel Ceylon in Ostindien , veröffentlicht 1681 mit einem lobenden Vorwort von Hooke und einnehmenden Stichen der Einwohner von Ceylon, machte Knox schnell berühmt. (Hooke witzelte: 'Lesen Sie deshalb das Buch selbst, und Sie werden feststellen, dass Sie sich selbst gefangen genommen haben, aber vom Autor freundlicher benutzt haben, als er selbst von den Eingeborenen.')

Das Buch wurde zumindest ins Französische, Deutsche und Niederländische übersetzt und wurde immer noch nachgedruckt und prägte Jahrzehnte später die Wahrnehmung asiatischer Länder und ihrer Monarchen (und das Verständnis der Historiker vom historischen Ceylon bis heute). Zum Beispiel die Londoner Zeitung the Post-Master oder treuer Merkur 1721 nachgedruckte Auszüge aus dem Buch, und im selben Jahr zitierte der gleichnamige 'Cato' das Werk in der London Journal während sie die britische 'Liberty' im Vergleich zum Leben unter asiatischen und afrikanischen Monarchen rühmt.

Die East India Company unterstützte Knox bei seiner Rückkehr in die Heimat und nach dem Studium der Navigation war er Kapitän der Tonqueen-Händler auf vier Reisen in den Osten über dreizehn Jahre. Er stritt sich jedoch mit der Gesellschaft wegen der Aufhebung des traditionellen „Ablasses“, bei dem Kapitäne zuvor einige zusätzliche Aktien zum Verkauf mit sich führen konnten. (Die Archive der East India Company, die sich jetzt in der British Library befinden, enthalten unzählige „Ablass“-Anfragen. Zum Beispiel am 9. Oktober 1709 Kapitän Samuel Goodman vom Schiff Fort St. George fragte Thomas Lewes, 'Sr, bitte gib mir eine Bestellung für eine Kiste mit kleinen Spiegeln und Cuterley-Ware reichlich'.)

Im Jahr 1694 beteiligte sich Knox an einem privaten Projekt zur Brief , was erfolglos blieb. Als er 1701 im Alter von 60 Jahren nach England zurückkehrte, ging er in den Ruhestand und verbrachte die restlichen 20 Jahre seines Lebens weitgehend damit, über seine Erfahrungen zu berichten und zu schreiben. Sein Porträt unten, das 1711 gemalt wurde, als Knox 66 Jahre alt war, zeigt den Autor in einem schicken braunen Seidenkleid und einer mit roten Blumen bestickten Weste, in der er „Memoires of my own life 1708“ schreibt. Um ihn herum befinden sich viele der Werkzeuge seiner verschiedenen Berufe: Tintenfass und Feder; Schwert und Pistolen; und die maritimen Grundnahrungsmittel des Ankers, Quadrant und Magnetit (verwendet, um Kompassnadeln zu vergrößern).

Zusätzlich zu den anderen sagenumwobenen Kapiteln von Knox 'Leben stellte der Kapitän seinem Freund Robert Hooke exotische Exemplare vor, die er auf seinen Reisen gesammelt hatte. (Die beiden Männer standen sich nahe genug, dass Knox 1703 am Sterbebett von Hooke war und die Beerdigung des brillanten, aber schwierigen Mannes organisierte.) Diese Exemplare enthielten bekanntermaßen 'ein seltsames berauschendes Kraut wie Hanf'. Hooke sprach im Dezember 1689 mit der Royal Society darüber, was zu der ersten detaillierten englischen Beschreibung von Cannabis führte. Er schlug vor, dass es heilende Eigenschaften haben könnte, und berichtete, dass Knox es „so oft selbst ausprobiert hat, dass es keine Ursache der Angst gibt, aber möglicherweise des Lachens“.

Schließlich könnten die Erfahrungen und Schriften des Kapitäns den berühmten Roman seines Zeitgenossen Daniel Defoe aus dem Jahr 1719 über einen Schiffbrüchigen beeinflusst haben. Robinson Crusoe , und sein Roman Kapitän Singleton des folgenden Jahres (das gleiche Jahr, in dem der reale Kapitän von Ceylon starb). Katherine Frank hat in ihrem Buch darüber geschrieben, inwieweit Knox Defoe beeinflusst haben könnte Crusoe: Daniel Defoe, Robert Knox und die Erschaffung eines Mythos , obwohl einige Kritiker haben vorgeschlagen, dass sie die Verbindung überbetont. Was auch immer die Wahrheit über den Kapitän und den Romanautor ist, die Merkmale von Knox' eigenem Schreiben – klare idiomatische Sprache, sachliche Details und ein starker und eigenständiger „Held“ – sind weithin anerkannt, um zur Entwicklung des englischen Romans beigetragen zu haben .

Bildquellen: Niederländisch-Ostindien-Karte c 1666 , und Porträt von Knox - Königliche Museen Greenwich.

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