China und die USA: Eine Ehe der Bequemlichkeit

Der 1. Januar markiert den 30. Jahrestag der Aufnahme diplomatischer Beziehungen zwischen der Volksrepublik China und den Vereinigten Staaten. Während Präsident Richard Nixon und Mao Zedong die Tür öffneten, waren es die geheimen Verhandlungen von Präsident Jimmy Carter mit Deng Xiaoping, die die Beziehungen vor 30 Jahren normalisierten.



In den letzten drei Jahrzehnten hat sich die Beziehung dramatisch gewandelt und ist unter den Großmächten wohl die wichtigste der Welt geworden. Heute sind die Beziehungen die besten seit den disruptiven Ereignissen von 1989.

Die Zusammenarbeit zwischen China und den Vereinigten Staaten ist für die globale und regionale Ordnung unerlässlich, und die beiden Seiten kooperieren in einer Vielzahl globaler Fragen. Diese Realität spiegelt wider, wie weit die Beziehung seit 1979 gekommen ist. Vor dreißig Jahren war sie nur ein Schatten ihrer aktuellen Besetzung. Betrachten Sie die folgenden Dimensionen von Änderungen.





Die finanzielle Beziehung ist zur wichtigsten der Welt geworden. Der Handel ist von 2,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 1979 auf über 400 Milliarden US-Dollar im Jahr 2008 gestiegen. Die Vereinigten Staaten sind Chinas größter nationaler Handelspartner (die Europäische Union ist insgesamt größer). Fast alle amerikanischen Fortune-500-Unternehmen sind in China tätig und investieren in mehr als 50.000 chinesische Unternehmen mit einer Gesamteinzahlung von mehr als 50 Milliarden US-Dollar. Allein Wal-Mart wäre, wenn es ein Land statt eines Unternehmens wäre, der siebtgrößte Handelspartner Chinas.

Inzwischen ist China Amerikas größter Gläubiger und hat bis September 585 Milliarden US-Dollar an US-Staatsanleihen angehäuft – eine Zahl, die bis zum Jahresende auf über 700 Milliarden US-Dollar angewachsen sein könnte (China kauft auch US-Schuldtitel über Drittländer, was Analysten zufolge die Gesamtsumme bringen könnte näher an 1 Billion US-Dollar).



Interdependenz verbindet chinesische und amerikanische Gesellschaften. Mehrere Millionen chinesische Passinhaber leben von Green Cards und arbeiten in den Vereinigten Staaten, und viele pendeln regelmäßig zwischen den beiden Ländern aus geschäftlichen Gründen. Vor dreißig Jahren gab es keine chinesischen Studenten, die an amerikanischen Universitäten studierten; In diesem akademischen Jahr sind es 67.000, während 11.000 Amerikaner auf Chinas Campus studieren.

Die zwischenstaatlichen Beziehungen waren nie breiter oder stärker institutionalisiert. Vor dreißig Jahren wurden die ersten Abkommen unterzeichnet, die die beiden Bürokratien in Kontakt brachten – heute gibt es mehr als 60 bilaterale Dialoge und Arbeitsgruppen. Die wichtigsten davon sind der Strategic Economic Dialogue und der Senior Dialogue on Global Issues. Die Kommunikation in diesen Dialogen ist professionell und kooperativ.

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Auf einer höheren Ebene kommunizieren die beiden Präsidenten häufig über sicheres Telefon und treffen sich 5-6 Mal pro Jahr bei internationalen Treffen.



Obwohl die beiden Länder 1979 einen gemeinsamen Feind mit der ehemaligen Sowjetunion hatten und effektiv zusammenarbeiteten, um dem sowjetischen Expansionismus entgegenzuwirken, beschränkten sich die Beziehungen in Wirklichkeit auf Asien, da China in anderen Regionen der Welt kaum oder gar nicht präsent war. Nicht so heute, denn Peking ist ein Global Player auf allen Kontinenten.

Pekings globale Präsenz ist weitgehend kommerziell, diplomatisch, politisch (mit lokalen Parteien) und zunehmend in einer Reihe von kulturellen Soft-Power-Instrumenten.

Infolgedessen stoßen China und die Vereinigten Staaten in neuen Regionen der Welt – Afrika, Lateinamerika, Zentralasien, Naher Osten – aufeinander. Dies wird nur so weitergehen, und es obliegt beiden Seiten, die vitalen Interessen des anderen in diesen dritten Bereichen besser zu verstehen.



Die Taiwan-Frage, die die Beziehungen über die Jahre belastet hat und die beiden Nationen seit 1950 mehrmals an den Rand eines Krieges gebracht hat, hat seit Mai 2008 deutliche Anzeichen einer Besserung gezeigt. Noch vor der Wahl von Ma Ying-jeou zum Präsidenten Taiwans, die den Trend auslöste, arbeiteten Washington und Peking effektiv daran, seinen Vorgänger (Chen Shui-bian) davon abzuhalten, durch sein Streben nach Unabhängigkeit für die Insel eine größere Krise zu provozieren.

Die beiden Länder hatten in den letzten 30 Jahren sicherlich ihren Anteil an Krisen und Missverständnissen (und weisen weiterhin Unterschiede in mehreren Politikbereichen auf), aber jedes wurde entschärft, ohne dass es zu Konflikten kam. Beide Länder sind Atommächte und wissen genau, dass ein konventioneller militärischer Konflikt nicht leicht einzudämmen wäre. So wie die Vereinigten Staaten und China viel zu Frieden und Stabilität in Asien und der Welt beitragen können, teilen sie sich auch die Fähigkeit, die Welt zu destabilisieren und zu zerstören, sollte es zu einer feindlichen Beziehung kommen. Dies ist einer der Gründe, warum der bilaterale Militäraustausch (derzeit ausgesetzt) ​​für die strategische Stabilität so wichtig ist.

Nach drei oft steinigen, jahrzehntelangen Interaktionen scheinen die USA und China eine reife Ehe eingegangen zu sein, in der gegenseitiger Respekt, gegenseitige Interessen und das Bewusstsein für die negativen Folgen einer gegnerischen Beziehung die beiden verbinden. In dieser Ehe ist eine Scheidung nicht möglich. Nachdem dieses Maß an Interdependenz erreicht wurde, werden die nächsten 30 Jahre hoffentlich echte Früchte der bilateralen, regionalen und globalen Zusammenarbeit tragen.