Christoph Kolumbus

Er ist berühmt dafür, die Neue Welt zu 'entdecken', aber hat Kolumbus tatsächlich einen Fuß in Nordamerika gesetzt?

Der Entdecker Christopher Columbus (1451–1506) ist bekannt für seine „Entdeckung“ der Neuen Welt Amerikas im Jahr 1492 an Bord seines Schiffes Santa Maria.

Tatsächlich hat Kolumbus Nordamerika nicht entdeckt. Er war der erste Europäer, der das Bahamas-Archipel und dann die später Hispaniola genannte Insel, die heute in Haiti und die Dominikanische Republik aufgeteilt ist, sichtete. Auf seinen folgenden Reisen ging es weiter nach Süden, nach Mittel- und Südamerika. Er kam nie in die Nähe dessen, was man heute die Vereinigten Staaten nennt.



Wo wurde Christoph Kolumbus geboren?

Kolumbus wurde 1451 in der italienischen Hafenstadt Genua als Sohn einer Wollweberfamilie geboren. Als junger Bursche fuhr er zur See und wurde ein erfahrener Segler. Dann zog er nach Lissabon, Portugal, um Unterstützung für eine Reise zu gewinnen, die er plante, neue Handelsrouten in den Fernen Osten zu finden. Ferdinand und Isabella, der König und die Königin von Spanien, erklärten sich bereit, ihn zu finanzieren.

Was wollte Kolumbus erreichen?

Im 15. und 16. Jahrhundert wollten die Europäer Seewege in den Fernen Osten finden. Kolumbus wollte eine neue Route nach Indien, China, Japan und zu den Gewürzinseln finden. Wenn er dieses Land erreichen könnte, könnte er reiche Ladungen an Seide und Gewürzen mitbringen. Kolumbus wusste, dass die Welt rund ist und erkannte, dass er, wenn er nach Westen segelte - statt nach Osten um die Küste Afrikas herum, wie es andere Entdecker zu dieser Zeit taten - sein Ziel immer noch erreichen würde.

Welche Schiffe hat er benutzt?

1492 stach Kolumbus mit drei Schiffen von Palos in Spanien aus in See. Zwei, die Nina und der Pinta waren Karavellen – kleine Schiffe mit dreieckigen Segeln. Der dritte, der Santa Maria , war ein Nein – ein größeres Schiff mit Rahsegel. Die Schiffe waren klein, zwischen 15 und 36 Meter lang. Zusammen trugen sie etwa 90 Mann.

Was hat er „entdeckt“?

Nachdem er 10 Wochen lang über den Atlantik gesegelt war, wurde Land von einem Seemann namens Rodrigo Bernajo gesichtet (obwohl Columbus selbst dies zu verdanken hatte). Er landete auf einer kleinen Insel der Bahamas, die er San Salvador nannte. Er beanspruchte die Insel für den König und die Königin von Spanien, obwohl sie bereits bevölkert war.

Kolumbus nannte alle Menschen, die er auf den Inseln traf, Indianer, weil er sicher war, Indien erreicht zu haben. Diese erste Begegnung öffnete die „Neue Welt“ für die europäische Kolonisierung, die verheerende Auswirkungen auf die indigene Bevölkerung haben sollte.

Wie war die Rückfahrt?

Am Weihnachtstag 1492 wurde der Santa Maria schlug einen Felsen und wurde zerstört. Columbus überführt in die Nina und hinterließ die 39 Besatzungsmitglieder der Santa Maria auf der Insel Hispaniola. Er wollte, dass sie eine neue Siedlung gründen. Kolumbus erreichte Spanien im März 1493 und forderte seinen Lohn in Reichtum. Er erhielt auch neue Titel. Er wurde Admiral of the Ocean Sea und Gouverneur von Indien.

Welche anderen Reisen hat Kolumbus gemacht?

Kolumbus unternahm drei weitere Reisen über den Atlantik in die Karibik. Er war sich sicher, Cipangu (Japan) gefunden zu haben, aber in Wirklichkeit war es Kuba. Er besuchte Trinidad und das südamerikanische Festland, bevor er in die unglückselige Siedlung Hispaniola zurückkehrte, wo die „indischen“ Einwohner eine blutige Revolte gegen die Europäer veranstaltet hatten.

Die Bedingungen waren so schlecht, dass die spanischen Behörden einen neuen Gouverneur entsenden mussten. Kolumbus wurde verhaftet, nach Spanien zurückgebracht und seiner Titel entzogen. Er unternahm jedoch eine letzte Reise nach Amerika, diesmal nach Panama – nur wenige Kilometer vom Pazifischen Ozean entfernt.

Was ist Kolumbus' Erbe?

Columbus starb 1506 und glaubte immer noch, einen neuen Weg nach Ostindien gefunden zu haben. Heute wird sein historisches Erbe als wagemutiger Entdecker der Neuen Welt in Frage gestellt. Seine Reisen leiteten Jahrhunderte der europäischen Erforschung und Kolonisierung der amerikanischen Kontinente ein. Seine Begegnungen lösten auch Jahrhunderte der Ausbeutung der amerikanischen Ureinwohner aus.

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