Christopher Middleton Nord-West-Passage-Expedition 1741–42

Warum hat Middletons Expedition seinen Ruf als Entdecker in Trümmern hinterlassen?

Christopher Middleton Nord-West-Passage-Expedition 1741–42

1741 beauftragte der anglo-irische Abgeordnete Arthur Dobbs Christopher Middleton, einen Kapitän der Hudson's Bay Company, mit der Suche nach der Nordwestpassage.

Dobbs' Interesse an der Nordwestpassage – dem Seeweg durch die Arktis, der den Atlantik mit dem Pazifik verbindet – war nationalistisch motiviert, weil er wollte, dass Großbritannien als erster sie findet – und auch, weil er das Handelsmonopol ablehnte von der Hudson's Bay Company in Kanada.



Dobbs wählte Christopher Middleton, weil er sich bereits als Navigator einen Namen gemacht hatte. Seine Arbeit an den Variationen von Magnetnadeln in der Hudson Bay hatte teilweise dazu geführt, dass er zum Fellow der Royal Society gewählt wurde – keine leichte Aufgabe für einen Schiffskapitän, der nur zwei Jahre alt war. Dobbs sorgte dafür, dass Middleton eine Marinekommission erhielt, und verließ das Unternehmen, um das Kommando zu übernehmen Entdeckung und der Ofen .

Wager Bay entdecken

Die Schiffe verließen Port Churchill in der Hudson Bay Ende Juni 1742 und fuhren nach Norden. Sie entdeckten und betraten die heute als Wager Bay bekannte Bucht, die von früheren Expeditionen übersehen wurde. Sie wurden dort mehrere Wochen lang von Treibeis gehalten und nahmen sich die Zeit, die Gegend zu erkunden. Middleton kam zu dem Schluss, dass seine neue Entdeckung tatsächlich eine geschlossene Bucht war und nicht zur Nordwestpassage führte. Als die Expedition Wager Bay verließ, ging es nach Norden in den Roes Welcome Sound. Ice machte eine Reise in das Foxe-Becken unmöglich, und eine Untersuchung der Repulse Bay ließ Middleton davon überzeugt sein, dass es keinen Weg in den Pazifik nach Westen gab, also segelte er nach England.

Bitterer Streit

Dobbs weigerte sich, Middletons Erkenntnisse zu akzeptieren, und beschuldigte ihn, von der Hudson's Bay Company bestochen worden zu sein, um seine Aufzeichnungen zu fälschen, die zusätzliche Schifffahrt von ihren Operationen fernhalten wollte. Dies löste einen langen und erbitterten Streit zwischen Dobbs und Middleton aus, die beide Pamphlete veröffentlichten, in denen sie sich öffentlich ablehnten – ein Streit, der Middletons Karriere als einer der erfahrensten Entdecker und Navigatoren Englands effektiv ruinierte.

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