Chronische Widrigkeiten prägen den Charakter

In diesem Aufsatz des Zentrums für Kinder und Familie Essay-Reihe über Charakter und Gelegenheit , erklärt Ross Thompson, dass, wenn chronischer Frühstress die Entwicklung von Kindern biologisch auf eine für den Emergenzcharakter relevante Weise ausrichtet, man sehen kann, wie intergenerationelle Kontinuitäten der Chancen entstehen können.





Ein Neugeborenes betritt eine Welt des Unbekannten. Ist die Welt sicher oder gefährlich? Pflegen oder bedrohen die Menschen? Wie wird auf meine Bedürfnisse eingegangen? Es wird viele Jahre dauern, bis Kinder Antworten auf solche Fragen geben können. Aber weil ihr Wohlbefinden davon abhängt, beginnen sich auch Neugeborene aufgrund solcher Fragen an die Bedingungen anzupassen, in die sie hineingeboren wurden.



Dies beginnt schon vor der Geburt. Der Ernährungszustand der Mutter beeinflusst das Wachstum und die Stoffwechselrate des Fötus auf eine Weise, die lebenslange Folgen haben kann. Mütter, die während der Schwangerschaft chronisch gestresst sind, bringen Neugeborene zur Welt, die stärker auf Stress reagieren.



Nach der Geburt prägen die Erfahrungen kleiner Kinder die weiteren Entwicklungsanpassungen. Ein Beispiel ist das Sprachenlernen. Neugeborene können nicht wissen, ob sie in New York, Moskau oder Seoul geboren wurden, daher wird das sich entwickelnde Gehirn im ersten Jahr aufgrund der Eigenschaften der Sprache, die sie hören, für sprachspezifische Phoneme sensibilisiert. Dadurch wird das Kind zu einem effizienteren Sprachlerner und trägt zur Wortschatzexplosion im zweiten Jahr bei.



Sprache ist nicht die einzige Umweltbedingung, an die sich junge Gehirne anpassen müssen. Neugeborene können auch nicht wissen, ob sie auf der East Side oder im Westjordanland geboren wurden, aber die Anpassung an Bedingungen, die Bedrohung oder Sicherheit signalisieren, ist für ihr Überleben wichtig. Kleinkinder, die unter Stressbedingungen leben, beispielsweise in Familien mit Armut oder chronischen Ehekonflikten, zeigen eine verstärkte biologische Reaktion auf Stress. Sie zeigen auch eine erhöhte Wachsamkeit gegenüber Bedrohungen, eine schlechtere Emotionsregulation und Probleme bei der kognitiven und aufmerksamkeitsbezogenen Selbstregulation, die teilweise auf die nachgelagerten Wirkungen von Stresshormonen auf andere sich entwickelnde Gehirnsysteme wie den präfrontalen Kortex, die Amygdala und den Hippocampus zurückzuführen sind . Diese Konstellation von biologischen und Verhaltensanpassungen entwickelt sich als Reaktion auf chronischen Stress. Aber sie bereiten das Kind auch auf anhaltende Widrigkeiten vor, indem sie mentale Ressourcen für Bedrohungswachsamkeit bereitstellen, schnelle und starke Reaktionen auf Gefahrenwahrnehmungen fördern und eine schnelle Mobilisierung von Ressourcen ermöglichen, um unmittelbaren Herausforderungen zu begegnen.



Solche Anpassungen bringen inhärente Kompromisse mit sich. Mentale und Aufmerksamkeitsressourcen, die der Wachsamkeit gegenüber Bedrohungen gewidmet sind, sind wichtig, um die Wut eines Erwachsenen zu antizipieren, aber diese Ressourcen können nicht so leicht für Erkundungen und Lernen verwendet werden. Bedrohungsüberwachung untergräbt die Entwicklung konstruktiver sozialer Beziehungen zu anderen. Die Anpassung an die Anforderungen einer Umgebung, wie beispielsweise des Heims oder der Nachbarschaft, kann dazu führen, dass Kinder weniger kompetent im Umgang mit den Anforderungen einer anderen Umgebung, beispielsweise eines Klassenzimmers, sind.



Diese frühen biologischen und verhaltensbezogenen Anpassungen sind nicht unveränderlich. So wie Kinder später eine andere Sprache lernen können, können sie auch lernen, in verschiedenen Umgebungen zu funktionieren, die unterschiedliche Unterstützungen und Herausforderungen bieten. Aber die Merkmale der frühen Umgebungen, insbesondere wenn sie von Dauer sind, können die natürlichen Reaktionstendenzen des Kindes auch in unterschiedlichen Umgebungen und bei verschiedenen Menschen nachhaltig betonen.

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Gelehrte charakterisieren diese frühen Einflüsse als biologische Programmierung oder erfahrungsbasierte Kanalisierung von Verhalten. Gemeinsam betonen sie die Bedeutung der Signale, die durch frühe Erfahrungen vermittelt werden, die die Entwicklung von biologischen und Verhaltenssystemen prägen, um das Kind auf das Leben unter den Bedingungen, in die es geboren wurde, vorzubereiten.



Inwiefern ist dies für die Charakterentwicklung relevant, insbesondere im Hinblick auf die intergenerationelle Mobilität? Auf drei Arten.



Erstens beeinflussen frühe Erfahrungen die Entwicklung von Charaktereigenschaften, die für den späteren Erfolg am relevantesten sind, wie Selbstregulation, Belastbarkeit und Priorisierung zukünftiger Belohnungen gegenüber gegenwärtigen. Selbstregulierung ist beispielsweise unerlässlich, um trotz Hindernissen bestehen zu bleiben, sich auf langfristige Ziele zu konzentrieren und die Fortschritte auf dem Weg zu überwachen. Eine der Folgen von chronischem Frühstress sind jedoch Selbstregulationsprobleme, bei denen Kinder in Armut oder familiären Widrigkeiten eine größere Impulsivität, einen verminderten kognitiven oder Aufmerksamkeitsfokus und eine schlechtere emotionale Selbstkontrolle aufweisen. Die Widerstandsfähigkeit wird untergraben, wenn frühe Widrigkeiten zu einer erhöhten Reaktionsfähigkeit auf herausfordernde oder schwierige Ereignisse beitragen. Die zukünftige Zeitperspektive kann verloren gehen, wenn unmittelbare Herausforderungen Aufmerksamkeit erfordern. Die Schlussfolgerung ist nicht, dass reife Charaktereigenschaften durch frühe Erfahrungen bestimmt werden. Es ist vielmehr so, dass lange bevor die Charaktererziehung beginnt, inhärente Fähigkeiten vorhanden sind, die durch frühe Erfahrungen geformt wurden, die die Entwicklung dieser Eigenschaften erleichtern oder erschweren.

Zweitens ist der Charakter sowohl biologisch als auch verhaltensmäßig in die sich entwickelnde Person eingebettet. Charakter basiert auf der Entwicklung von Verhalten und biologischen Systemen, die die Grundlage für Selbstregulation, fokussiertes Denken, emotionale Selbstkontrolle, Planhaftigkeit und andere Eigenschaften bilden. Und die Entwicklung dieser Systeme wird stark von frühen Erfahrungen beeinflusst, die Sicherheit bieten oder Widrigkeiten schaffen, an die sich diese Systeme anpassen müssen.



Ein Grund, warum ich mich auf frühen Stress konzentriert habe, ist, dass seine biologischen und verhaltensbezogenen Auswirkungen auf sehr kleine Kinder gut untersucht wurden. Ein weiterer Grund ist hervorzuheben, dass im Gegensatz zu weit verbreiteten Darstellungen von toxischem Stress und seinen Folgen die Stressoren, die Kleinkinder betreffen, nicht nur Bedrohung und Gefahr sind, sondern auch das Fehlen oder der Entzug pflegender sozialer Unterstützung. Beides stellt für Kleinkinder toxischen Stress dar. Und so wie Erwachsene Stressquellen sein können, können sie auch Stress, den Kinder aus anderen Quellen erleben, durch zuverlässige emotionale Unterstützung puffern. Die Qualität der Eltern-Kind-Beziehung ist der zentrale Bestandteil der Umweltbedingungen, an die sich kleine Kinder verhaltensmäßig und biologisch anpassen.



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Drittens, wenn chronischer Frühstress die Entwicklung von Kindern biologisch auf eine für den Emergenzcharakter relevante Weise ausrichtet, kann man sehen, wie intergenerationelle Kontinuitäten der Chancen entstehen können, wenn Kinder und ihre Familien denselben belastenden Lebensbedingungen ausgesetzt sind, die über die Zeit andauern. Wenn Eltern in gefährlichen Nachbarschaften oder riskanten Familien aufgewachsen sind und mit anhaltenden finanziellen oder Beziehungsproblemen konfrontiert sind, werden ihre eigene Stressreaktivität, Selbstregulation und Belastbarkeit in vergleichbarer Weise untergraben. Wir könnten uns in der Tat überlegen, was es bedeutet, wenn ganze Gemeinschaften oder Nationalitäten chronischen Widrigkeiten ausgesetzt sind – durch Besatzung, Krieg, wirtschaftliche Verwüstung –, deren Verhalten und biologische Folgen für diejenigen, die sie erleiden, die Fähigkeit zum Wiederaufbau und zur Heilung beeinträchtigen.

Kleine Kinder passen sich biologisch und verhaltensmäßig an die Bedingungen an, unter denen sie geboren werden, weil diese Bedingungen wahrscheinlich von Dauer sind. Sicherzustellen, dass sich diese Bedingungen für Kinder, die chronischen Widrigkeiten ausgesetzt sind, verbessern, ist eine Möglichkeit, wie eine mitfühlende Gesellschaft bei ihren jüngsten Bürgern Charakterstärken aufbaut.