Der übersehene Geheimdienstsieg der CIA im Krieg von 1967

Geheimdienstversagen erregen enorme Aufmerksamkeit, während nachrichtendienstliche Erfolge oft unbesungen und unbeachtet bleiben. Die Analysten der Central Intelligence Agency im Jahr 1967 das Ergebnis vorhergesagt des Juni-Krieges weit im Voraus und gab Präsident Lyndon Johnson die Zuversicht, dass Israel nie in Gefahr sei. Es war ein analytischer Triumph.



50 Jahre: Hinterlassenschaften des Krieges von 1967Als die Krise im Mai 1967 begann, hatte das Office of Current Intelligence (OCI) der CIA bereits eine Task Force eingesetzt, um die Entwicklungen zwischen Israel und seinen arabischen Nachbarn zu beobachten und zu bewerten, da sich Anfang des Jahres ständig Spannungen aufbauten. Am Tag nach der Schließung der Straße von Tiran durch Ägypten, dem 23. Mai, bat Präsident Johnson den Direktor des Geheimdienstes Richard Helms um eine sofortige Einschätzung des wahrscheinlichen Ergebnisses eines Krieges.

Helme präsentiert die OCI-Beurteilung nur wenige Stunden nach LBJs Anfrage. Es kam zu dem Schluss, dass sich Israel erfolgreich gegen jede Kombination arabischer Feinde verteidigen könnte, wenn es gleichzeitig von allen Seiten angegriffen würde, und auch eine Großoffensive starten könnte. Helms versicherte dem Präsidenten und seinem nationalen Sicherheitsteam, dass Israel nicht in Gefahr sei und jeden militärischen Konflikt gewinnen werde. Israel hatte die Vorherrschaft auf dem Schlachtfeld über die Araber, insbesondere in der Luft.





Zwei Tage später übermittelte die israelische Regierung Washington ihre eigene Geheimdienstbewertung, die eine viel alarmierendere Bedrohung darstellte. Helms ließ seine Analysten die Urteile des israelischen Militärgeheimdienstes überprüfen. Innerhalb von fünf Stunden kamen sie mit einer Einschätzung zurück, die zu dem Schluss kam, dass die israelische Analyse keine ernsthafte Geheimdienstschätzung war, sondern ein politischer Schachzug, der darauf abzielte, die amerikanische Regierung zu beeinflussen. Seine Berechnungen der arabischen, insbesondere der ägyptischen Stärke, waren nicht genau.

Die Agentur urteilte auch, dass sich die Sowjetunion aus dem Krieg heraushalten würde. Es stellte fest, dass die Russen Ägyptens fünf Jahre alten Krieg im Jemen gegen von Saudi-Arabien unterstützte royalistische Aufständische erheblich unterstützt hatten, argumentierte jedoch, dass Moskau gegenüber den viel fähigeren israelischen Streitkräften (IDF) viel zurückhaltender sein würde. Der jemenitische Krieg, der Kairo bereits 25.000 Opfer gekostet hatte, blieb für Ägypten eine kostspielige Ablenkung vom Sinai-Schlachtfeld.



Tatsächlich hat die katastrophale Leistung der ägyptischen Armee im Jemen viel dazu beigetragen, die Analyse der Bedrohung durch das ägyptische Militär für Israel durch die Agentur zu beeinflussen. Die ägyptische Expeditionstruppe im Jemen – die ihren Höchststand auf 70.000 Soldaten erreichte – war trotz jahrelanger Bemühungen nicht in der Lage gewesen, die viel weniger ausgerüsteten Royalisten zu besiegen. Die Erfolgsbilanz der größten arabischen Armee war den amerikanischen Experten wohlbekannt.

Die Analyse wies auch die Rede von der arabischen Einheit als Fiktion zurück. Es gab keine ernsthafte Koordination zwischen den arabischen Staaten oder ihren Militäreinrichtungen. Der arabische Kalte Krieg verhinderte eine militärische Zusammenarbeit.

Die CIA und die Defense Intelligence Agency veröffentlichten Ende Mai ein gemeinsames Papier, in dem sie feststellten, dass Israel in einigen Tagen jeden Krieg gewinnen und den Sinai einnehmen würde. Anfang Juni sagte Helms auf der Grundlage eines Treffens mit dem Chef des Mossad gegenüber LBJ, er sei zu dem Schluss gekommen, dass ein Krieg unmittelbar bevorstehe und von den Israelis eingeleitet werde. In beiden Punkten hatte er bald Recht. Als der Krieg begann, teilte die Agentur dem Weißen Haus schnell mit, dass Israel entgegen der israelischen Darstellung mit seinen Luftangriffen die ersten Schüsse gegen die Ägypter abgegeben habe.



Es war die High-Water-Marke des OCI. Jahre später erzählte mir Helms nach seiner Pensionierung, dass die Genauigkeit der Schätzungen der Agentur im Mai und Juni 1967 ihm beim Präsidenten große Glaubwürdigkeit verschaffte. LBJ machte Helms nach seinem Auftritt im Nahen Osten zu einem regelmäßigen Lunch-Partner bei seinen wöchentlichen Treffen mit seinen führenden nationalen Sicherheitsberatern. Die Erfolgsgeschichte wurde vom historischen Büro der CIA freigegeben und veröffentlicht.

Zwei Monate nach dem Krieg erstellte der US-Geheimdienst eine Bewertung der Ergebnisse. Die Hälfte der 1.000 Panzer Ägyptens wurde zerstört oder erbeutet und zwei Drittel der Luftwaffe zerstört; die Royal Jordanian Air Force wurde vollständig vernichtet und zwei Drittel von Jordans 200 Panzern gingen verloren; und die Syrer hatten den größten Teil ihrer Luftwaffe verloren. Israel hatte weniger als 100 seiner 1.100 Panzer und nur 24 von 450 Jet-Piloten verloren. Die Zahl der arabischen Opfer war zehnmal höher als die der Israelis.

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Natürlich wurden die OCI – und der israelische Geheimdienst – sechs Jahre später vom Krieg im Oktober 1973 überrascht. Die Agentur verließ sich dann viel zu stark auf das Urteil der IDF, dass die Araber keinen Krieg führen würden, und ignorierte die überwältigenden Beweise für einen bevorstehenden Angriff – einschließlich einer geheimen Warnung von Jordaniens König Hussein. Als letztendlicher bürokratischer Preis wurde OCI aufgrund dieses Versagens aus der Existenz reorganisiert.