Komet Lovejoy

Standort Königliches Observatorium

27.01.2015



Komet Lovejoy von Affelia Wibisono In den Monaten Dezember und Januar hat ein hellgrün leuchtendes Objekt unseren Nachthimmel besucht. Nein, es ist kein außerirdisches Raumschiff, sondern ein Komet namens Comet Lovejoy C/2014 Q2. Er wurde im August 2014 von Terry Lovejoy, einem Amateurastronomen, entdeckt und hatte bereits vier weitere neue Kometen gefunden. Foto des Kometen Lovejoy, aufgenommen am 7. Januar in Greenwich. Foto von Tom Kerss, einem unserer Planetariumsastronomen. Sie können sich Kometen als schmutzige Schneebälle vorstellen – Eisklumpen (bestehend aus gefrorenem Wasser und anderen gefrorenen Gasen) mit Staubpartikeln. Sie bestehen wahrscheinlich aus dem übrig gebliebenen Gas und Staub, aus dem die Sonne und die Planeten nicht entstanden sind. Da sie normalerweise so weit von der Sonne entfernt sind, ist ihr gesamtes Material eingefroren. Dieser Teil des Kometen wird als Kern bezeichnet. Manchmal bringen sie ihre elliptischen Bahnen in die Nähe der Sonne, wo wir sie entweder durch ein Teleskop oder mit etwas Glück nur mit bloßem Auge sehen können. Dadurch erwärmt sich auch der Komet und das Eis sublimiert und verwandelt sich von einem Feststoff direkt in ein Gas. Um den Kern des Kometen beginnt sich eine Atmosphäre, Koma genannt, zu bilden. Das Koma des Kometen Lovejoy hat einen grünen Schimmer, weil es zweiatomige Kohlenstoffmoleküle enthält, die grün leuchten, wenn die Sonnenphotonen sie erregen. Wenn sich der Komet der Sonne nähert, wird ein Teil dieses Materials zu seinem Schweif gezogen. Es gibt zwei Schwänze, die immer von der Sonne weg und in Richtung des Sonnenwinds zeigen. Der erste Schwanz besteht aus Staub, der das Sonnenlicht reflektiert und ihm eine weißlich-gelbe Farbe verleiht. Der Plasmaschweif besteht aus ionisiertem Gas (die Atome des Gases haben ihre Elektronen verloren) und leuchtet normalerweise blau, weil das Kohlenmonoxidgas im ultravioletten Licht der Sonne fluoresziert. P Künste eines Kometen, Bild von Alessandro Dimai. Komet Lovejoy ist nicht sehr staubig, daher ist sein Staubschweif sehr schwach. Manchmal pflügt die Erde in die Trümmer, die Kometen hinterlassen haben. Die Staubteilchen fallen durch die Erdatmosphäre und verbrennen dabei. Wenn das passiert, können wir Meteorschauer oder Sternschnuppen sehen, das ureigene Feuerwerk der Natur. Perseiden Meteoritenschauer. Foto von David Kingham. Kometen mit kurzer Periode brauchen weniger als 200 Jahre, um die Sonne zu umkreisen. aber andere, wie der Komet Lovejoy, brauchen Tausende von Jahren und sind Kometen mit langer Periode. Dies hängt alles davon ab, woher die Kometen kommen. Kometen mit kurzer Periode stammen aus dem Kuipergürtel, einer Region des Weltraums jenseits der Neptunbahn, die 30-50 AE (Astronomische Einheiten) von der Sonne entfernt ist. 1AU ist der Abstand Erde-Sonne. Das bekannteste Ding im Kuipergürtel ist Pluto. Der Kuiper-Gürtel ähnelt dem Asteroidengürtel, besteht jedoch aus diesen eisigen Kometen anstelle von felsigen Asteroiden. Kometen mit langer Periode stammen aus der Oortschen Wolke. Es ist eine kugelförmige Wolke, die ungefähr 5000 – 100 000 AE von der Sonne entfernt ist! Es wird angenommen, dass der am weitesten entfernte Teil der Oortschen Wolke mehr von der Anziehungskraft anderer Sterne als der unserer Sonne beeinflusst wird. Die Regionen Kuiper Belt und Oort Cloud. Bild aus The Evolution of Comets in the Oort Cloud and Kuiper Belt von S. Alan Stern. Edmond Halley, der zweite Royal Astronomer, der hier am Royal Observatory Greenwich (ROG) arbeitete, ist bekannt dafür, dass er bewies, dass die 1456, 1531, 1607 und 1682 beobachteten Kometen tatsächlich derselbe Komet waren und richtig vorhergesagt hat, dass er zurückkehren würde 1758. Leider starb er, bevor dies geschah, aber dieser Komet wird jetzt Halleyscher Komet genannt. Büste von Edmond Halley im ROG. Der Komet Lovejoy erreichte am 7. Januar seine größte Annäherung an die Erde, wo er etwa 70 Millionen Kilometer entfernt war (oder nur weniger als die Hälfte der Entfernung zwischen Sonne und Erde). Es wird der Sonne am 30. Januar am nächsten sein, wo es 119 Millionen Meilen von der Sonne entfernt sein wird. Nach dieser Zeit wird der Komet vom inneren Sonnensystem wegzoomen und in den 110 Milliarden Meilen entfernten Kuipergürtel fliegen. Es bleiben noch ein paar Tage, um den Kometen zu sehen, aber jetzt brauchen Sie ein Fernglas oder ein Teleskop und einen dunklen, wolkenlosen Himmel, der allmählich verblasst. Aber wenn Sie es verpassen, müssen Sie nur noch 8000 Jahre warten, bis es zurückkommt. [[{'type':'media','view_mode':'media_large','fid':'221043','attributes':{'class':'media-image alignnone wp-image-294 size-full' ,'typeof':'foaf:Image','style':'','width':'2160','height':'1440','alt':'M45 u0026amp; Komet Lovejoy C/2014 Q2'}}]] Komet Lovejoy saust an den Plejaden vorbei. Foto von John Chumack