Konkurrenz, Dissidenz und Ruhm

Themse-Schiffbau im 19. Jahrhundert



Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

01.07.2016

Kurator Andrew Choong untersucht die glorreichen Tage und den Niedergang des Schiffbaus auf der Themse und lädt Sie ein, bei unseren Küstenwanderungen mehr zu entdecken.





Die Frohe Ostern

Brunels Frohe Ostern ist vielleicht das berühmteste Schiff, das in London gebaut wurde, verständlicherweise ist es bis heute das größte und schwerste Schiff, das jemals auf der Themse vom Stapel gelaufen ist. Die schiere Größe des Projekts und die eingesetzte fortschrittliche Technologie stellten trotz der Probleme, die den Schiffsbau verfolgten, einen Triumph der zeitgenössischen Ingenieurskunst dar.Die Frohe Ostern war eine starke Werbung für Londons Fähigkeiten als Zentrum des Schiffbaus und ein wichtiger Meilenstein in der Geschichte der Thames-Schiffsbauer.

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Bau der



Der 'Great Eastern' im Bau (BHC3384)

Innovative Handelsschiffe

Etwa 20 Jahre vor der Frohe Ostern Der Kiel gelegt London hatte sich bereits einen Namen für die Produktion innovativer Handelsschiffe gemacht. Die bemerkenswertesten aus den frühen 1830er Jahren waren die berühmten „Blackwall Fregatten“, die von Wigram und Green gebaut wurden, und in den 1840er Jahren führte die Pionierarbeit von John Scott Russell zur Entwicklung noch effizienterer Rümpfe. Londoner Firmen gehörten auch zu den ersten, die die neue Technologie der Dampfmaschinen annahmen, und Penn und Maudslay machten auf diesem Gebiet bedeutende Fortschritte .

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Die Royal Dockyards und die Royal Navy

Neben Handelsschiffen diente London lange Zeit den Bedürfnissen der Royal Navy. Es gab gut etablierte Royal Dockyards in Deptford und Woolwich, und private Werften wie die von Barnard waren in der Lage, die größten Kriegsschiffe mit Holzrumpf zu bauen. Die Admiralität zeigte ein vorsichtiges Interesse an neuen Schiffstechnologien und bestellte Ende der 1840er Jahre eine Dampffregatte mit Eisenhülle, HMS Vulkan , mit Ditchburn und Stute. Mitte der 1850er Jahre wurden große Aufträge für dampfbetriebene Kanonenboote für den Krimkrieg und insbesondere für Maudslay- und Penn-Motoren als Triebkraft erteilt.



Die wichtigste Entwicklung – und technologisch gesehen als militärisches Äquivalent zu Frohe Ostern - war die Entscheidung der Admiralität, die revolutionäre Breitseite gepanzerte HMS . zu bestellen Krieger von der neuen Firma Thames Iron Works. Die erfolgreiche Fertigstellung dieses sehr zufriedenstellenden Schiffes unterstrich den Ruf Londons und führte zu weiteren Aufträgen für ähnliche Schiffe.

HMS-Krieger

HMS Warrior als abgeschlossen (PY9277)



Der Niedergang des Schiffbaus auf der Themse

Trotz dieser spektakulären Anfangserfolge sorgten stetige technologische Fortschritte und die rasante Entwicklung neuer Werften in Schottland und Nordengland dafür, dass die Schiffbauindustrie an der Themse bald die Schriften auf den Tisch gelegt hatte. Die Auswirkungen der „zwielichtigen Finanzen“ und insbesondere der Finanzskandal von Overend Gurney Ende der 1860er Jahre, der zur Schließung einer Reihe kleinerer Londoner Werften führte, halfen der Sache nicht. Die Bestellungen für Handelsschiffe begannen stark zurückzugehen, und Ende der 1860er Jahre waren die verbleibenden Themse-Schiffsbauer gezwungen, sich auf Aufträge für britische und ausländische Marineschiffe zu verlassen, um zahlungsfähig zu bleiben.

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Eine der Maschinenhallen auf dem Gelände der Thames Iron Works, um 1880

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Eine der Maschinenhallen auf dem Gelände der Thames Iron Works, um 1880 (D1751)



Im Gegensatz zu ihren Konkurrenten in anderen Teilen des Landes fehlte den in London ansässigen Bauunternehmen ausreichend Platz, um ihre Werften physisch zu erweitern, um größere und komplexere Schiffe zu bauen. Einige konnten ihre Londoner Aktivitäten in neue Räumlichkeiten an einem anderen Ort verlegen, die meisten wurden jedoch aus dem Geschäft gedrängt. Mitte der 1890er Jahre war Thames Iron Works die einzige überlebende große Firma. Trotz steigender Widrigkeiten hielt diese Firma bis ins 20. Jahrhundert durch, ihr letztes 'Hurra' vor der Schließung im Jahr 1912 war der Bau des 26.000 Tonnen schweren Schlachtschiffs HMS Donnerer .

Andrew Choong, Kurator, Historische Fotografien und Schiffspläne