Konservierung eines Lewis Mark I Maschinengewehrs

03.10.2014



Ich mache derzeit ein einjähriges Praktikum in der Konservierung von Metallarbeiten am Royal Museums Greenwich. Diese erstaunliche Gelegenheit wurde vom Heritage Lottery Fund großzügig finanziert und unterstützt. Ich habe vor kurzem die Konservierung eines Lewis Mark 1 Maschinengewehrs (AAA2603) für die Ausstellung in unserer neuen Galerie Forgotten Fighters vorgenommen. Dies war ein faszinierendes Behandlungsobjekt, das möglicherweise aufgrund seines korrodierten Aussehens noch nie zuvor ausgestellt wurde. AAA2603 – Zustand des Maschinengewehrs vor der Konservierungsbehandlung

Herkunft und Verwendung

Das leichte Maschinengewehr Lewis Mark 1 wurde 1911 von . erfunden Isaac Newton Lewis , basierend auf früheren Entwürfen von Samuel Maclean. Die Birmingham Small Arms Company Limited (BSA) begann 1914 aufgrund der erhöhten Nachfrage zu Beginn des Ersten Weltkriegs mit der Herstellung des Lewis Mark 1. Die Lewis Mark 1 hatte eine gasbetriebene Automatik und war an ihrem markanten Kühlzylinder zu erkennen. Das Design der Waffe ermöglichte ein schnelles Feuern mit einer Feuerrate von etwa 500 – 600 Schuss pro Minute. Dieses besondere Exemplar aus der Sammlung des Museums hat einen hölzernen Pistolengriff mit einem Stahllauf und ist mit einem Klingenkorn und einem Öffnungsdiimmer bis 2.000 Yards ausgestattet. Es wurde Lt Cdr Hilton-Young RNVR von HMS Vindictive von der Schiffsgesellschaft nach dem Überfall auf Zeebrugge im April 1918 überreicht und trägt die Inschrift Lewis Gun Of HMS Vindictive 1918. HMS 'Rachsüchtig' in Zeebrugge, 23. April 1918. Charles John de Lacy. BHC0669 Der Kreuzer HMS Vindictive wurde 1896 vom Stapel gelassen und als Angriffsschiff für den Zeebrugge Raid ausgerüstet, eine Blockade der Royal Navy, um deutsche Schiffe mit Sitz in Brügge daran zu hindern, das offene Meer zu erreichen.

Erhaltung

Diese Waffe hatte auf ihren Stahloberflächen eine starke Korrosionsschicht entwickelt. Der Schaft war locker und es fehlten Teile wie der Abzug und die interne Repetierbüchse vom Hauptkörper der Waffe. Nach sorgfältiger Überlegung und Diskussion mit Kollegen hielt ich es für unangemessen, Ersatzteile für die Waffe herzustellen, da dies die Geschichte der Waffe beeinträchtigen würde, entschied jedoch, dass die Konservierungsbehandlung die Entfernung der Korrosionsschichten umfassen sollte, um den Zustand zu stabilisieren und einen besseren Betrachter zu ermöglichen Auseinandersetzung mit der Waffe. Bei der Untersuchung der Waffe fand ich unter den Korrosionsschichten Hinweise auf die ursprüngliche Oberflächenbeschaffenheit. Es war auch wahrscheinlich, dass es Identifikationsmarkierungen gab, die bei der Interpretation der Waffe helfen würden. Bevor ich mit der Konservierungsbehandlung beginnen konnte, musste ich den losen Schaft vom Hauptkörper des Maschinengewehrs demontieren, bevor ich sorgfältige mechanische Behandlungstests durchführte. AAA2603 – Mechanische Entfernung von Korrosion mit einem Skalpell unter dem Mikroskop, um darunterliegende Details sichtbar zu machen

Korrosion wurde mit verschiedenen mechanischen Mitteln von den Oberflächen entfernt, ohne die ursprüngliche Oberfläche zu beschädigen.

AAA2603 – Entfernung von Korrosion am Laufgehäuse mit einem Dremel-Rotationswerkzeug mit Drahtbürstenaufsatz

Es gab Restkorrosionsbereiche, die mit Werkzeugen schwer zu erreichen waren, wie Innenflächen und Vertiefungen. Ich habe diese Bereiche mit Gerbsäure behandelt, um die Korrosion zu passivieren, anstatt sie unbehandelt und anfällig für weitere Korrosion zu lassen.





Die Aluminiumteile wurden mechanisch und chemisch gereinigt und anschließend entfettet. Dann habe ich mikrokristallines Wachs auf alle Metallteile der Waffe aufgetragen, um die Oberflächen mit einer Schutzschicht zu versehen. Anschließend habe ich den Schaft chemisch gereinigt und dann gewachst. AAA2603 – Schmutz wurde nach chemischen Tests mit Testbenzintupfern aus dem Bestand entfernt. Anschließend erhielt der Bestand eine Anwendung von Mylands Traditional Wax Polish in Dark Oak. Der Schaft wurde wieder eingesetzt und die Schrauben wieder sicher befestigt, um weitere Schäden durch unnötige Bewegungen zu vermeiden. Der Schaft ist durch Verwerfungen des Holzes noch etwas locker, dies wurde jedoch als geeigneter erachtet als weitere Eingriffe in den Schaft. AAA2603 – Das Maschinengewehr nach der Konservierung Die Waffe ist jetzt in Forgotten Fighters zu sehen. Diese neue Galerie ist Teil des Gedenkens an den Ersten Weltkrieg durch das Royal Museums Greenwich.