Konservierung eines bei einem Schiffswrack geborgenen Sextanten

03.07.2012

In der Ecke eines riesigen Ladens stand ein Navigationsinstrument, dessen Geschichte es verdient, noch einmal aufgegriffen zu werden. Es wurde weder in größeren Schlachten eingesetzt, noch gehörte es einem großen Kommandanten. Es diente einfachen Seeleuten an Bord eines Trawlers und erzählt die Geschichte der Tapferkeit einfacher Männer, die sich während des Zweiten Weltkriegs freiwillig zum Schutz britischer Gewässer gemeldet haben. Admiralitätssextant ( NAV1229 ) Als der Krieg in Europa fortschritt und der Feind immer näher an die britische Küste heranrückte, ernannte die Admiralität eine große Anzahl von Fischern, um die Besatzungen zusätzlicher Minensucher zu bilden. Der Trawler HMS Royalo war eines dieser Zivilschiffe, die 1940 für die Royal Navy umgebaut wurden. Ihre Dienstzeit war kurz, denn sie stieß auf eine Mine und sank im September 1940 vor der Küste von Cornwall in der Nähe von Penzance. Die Lage des Wracks war der örtlichen Gemeinde bekannt und 1962 fand eine Gruppe von Tauchern eine Holzkiste. Wie sich herausstellte, enthielt es einen Sextanten, der für die Navigation verwendet wurde und 1939 von der berühmten Hughes & Son Ltd. in London hergestellt wurde. Das Royal Museum Greenwich erwarb den Sextanten in den 1970er Jahren. Bei einer kürzlich durchgeführten Inspektion wissenschaftlicher Instrumente wurde entschieden, dass das Objekt zur weiteren Untersuchung und möglichen Behandlung konserviert werden sollte. Als Praktikant im Museum sah ich das Instrument als hervorragende Lernmöglichkeit an, da es viele faszinierende Konservierungsfragen aufwirft. Der Sextant hat die faszinierendste Kombination von bunten Korrosionsprodukten, die ich je erlebt habe. Das Instrument besteht aus verschiedenen Kupferlegierungen, die ursprünglich mit einer Farbschicht überzogen waren. Meerwasser enthält große Mengen an Chlorid- und Sulfidionen, die mit dem Metall reagieren. Korrosionsprodukte in verschiedenen Grün-, Blau-, Grau- und Gelbtönen bedeckten große Bereiche von Metalloberflächen. Die Farbe blieb von den Elementen unberührt, was ein ethisches Dilemma bei der Erwägung einer konservierenden Behandlung verursachte. Originallack ist Bestandteil des Objekts und sollte durch konservatorische Behandlung nicht beschädigt werden. Das Dilemma besteht darin, ob man der Langlebigkeit des Instruments das Original-Finish opfert oder so viel wie möglich ohne Beschädigung der Oberfläche tut. Zur Implementierung der zweiten Option wurde eine Reihe von Methoden getestet. Die besten Ergebnisse wurden mit Chelatbildnern erzielt, die die Partikel von Korrosionsprodukten chemisch binden und entfernen. Die Oberfläche wurde dann mit einer Wachsschicht bedeckt, um zu verhindern, dass Sauerstoff und Feuchtigkeit das Metall erreichen und weitere Korrosion verursachen. Der Sextant muss regelmäßig kontrolliert werden, um sicherzustellen, dass die Behandlung ausreichend war. Behandlung des Sextanten Ohne die Holzkiste wäre die Erhaltung des Instruments jedoch erheblich schlechter. Wurmlöcher bedecken einen großen Bereich des Deckels, wodurch das Holz brüchig und weich wird. Jeglicher loser Schmutz wurde mechanisch aus der Box entfernt. Die Oberfläche wurde mit Spezialseife gewaschen und die zerbrechlichsten Fragmente mit einer Spritze vorsichtig chemisch verfestigt. Anschließend wurde auf alle Oberflächen eine schützende Wachsschicht aufgetragen. Der Hauptzweck der konservierenden Behandlung besteht darin, sicherzustellen, dass das Instrument so lange wie möglich intakt überlebt. Die Schäden, die bei seiner Bestattung auf See entstanden sind, sind heute Teil seiner Geschichte.