„Überzeugt von dem Gefühl des Herzens Eurer Lordschaft…“

Gerechtigkeit und Nelson Touch

13. Juli 2017

Viele der einfachen Matrosen zu Nelsons Zeit waren nicht gebildet, was bedeutet, dass Buchstaben des 'Unterdecks' selten sind. Nelson erhielt wahrscheinlich eine Menge Briefe, in denen er um Hilfe oder Einfluss gebeten wurde, aber wurde sein Ruf für Wohlwollen gegenüber denen, die unter ihm gedient hatten, manchmal ausgenutzt oder ausgenutzt?



Samuel Beach nach Nelson, Newgate, 16. November 1802 (CRK/2/47)

Samuel Beech schrieb am 2. November 1802 aus dem Newgate Gaol und behauptete, nachdem er mit Nelson in der Schlacht am Nil (1798) gedient hatte:

Wann wird die Sonnenfinsternis sichtbar sein

'nach London kommen

und in einem Zustand des Rausches wurde [ich] ein

Bekanntschaft mit [war] und gefunden in Gesellschaft von

diejenigen mit schlechtem Charakter, die ich mitgenommen habe

versucht und für den Tod im letzten September gecastet'

Beech erwähnt nicht wirklich, welches Verbrechen er begangen hatte, um 'für den Tod gecastet' zu werden. Dies war wahrscheinlich, um die Aufmerksamkeit auf seine gegenwärtige missliche Lage zu lenken und von der Ursache abzulenken. Obwohl ihm die Todesstrafe erspart geblieben war, wartete Beech gespannt darauf, wie genau das Vergnügen Seiner Majestät aussehen könnte, und appellierte anscheinend an Nelson wohlbekannte Güte denen, die die Ehre hatten, unter deinem Befehl zu dienen für seinen Einfluss bei der Strafminderung.

Beech sagte auch nicht, auf welchem ​​Schiff er auf dem Nil war. Dies ist eine seltsame Unterlassung für jemanden, dessen Zukunft davon abhing, Nelson davon zu überzeugen, dass sein Fall echt war. Stattdessen schrieb er:

'Ich stand unter Ihrem Befehl als Seemann in der Schlacht

des Nils und ebenso bei der Belagerung von Bulongue

und jeder Charakter deiner Offiziere wird es tun

in welchem ​​jahr wurde nordamerika entdeckt?

bezeuge meinen damaligen Merritt'

Recherchen im Nationalarchiv unter den Besatzungslisten aller 15 britischen Schiffe in der Nilschlacht zeigen jedoch keinen Samuel Beech unter ihnen. Dies ist kein schlüssiger Beweis dafür, dass er nicht bei Nelson war, da es nicht ungewöhnlich war, einen falschen Namen oder „Puffers Name“ anzugeben, insbesondere bei beeindruckten Matrosen. Aufzeichnungen über Prozesse in Newgate im Jahr 1802 zeigen jedoch, dass ein 27-jähriger Seemann aus Dorset, Samuel Beech, im September 1802 zusammen mit 8 anderen tatsächlich verurteilt wurde Einbruch in das Haus von George Skillecorre und Gelddiebstahl . Die Akte bestätigt, dass Beach zum Tode verurteilt, dann aber begnadigt und stattdessen zu „Transportation for Life“ verurteilt wurde.

Warum Beech die Todesstrafe erspart blieb, ist schwer zu sagen, aber die Aufzeichnungen zeigen, dass es nicht ungewöhnlich war, einen Teil der Verurteilten zu begnadigen, vermutlich um die Gnade Seiner Majestät zu unterstreichen. Der letzte Eintrag besagt, dass Buche war geliefert an Bord der Prudentia in Woolwich, Februar 1803 . Die Klugheit war ein Sträfling Hulk. Eine überlebende Besatzungsliste verzeichnet die Ankunft mehrerer Sträflinge aus New Gate im November 1803, darunter Samuel Beech. Dieses Dokument erzählt uns auch, was mit ihm passiert ist, und dokumentiert, dass er es war Begnadigt am 11. Januar 1806, um in der Armee zu dienen .

Es ist verlockend zu glauben, dass Nelson nicht beeindruckt war von Beechs Unfähigkeit, sich daran zu erinnern, auf welchem ​​Schiff er gewesen war, und seinen Brief als Verurteilter ignorierte, der sich an Strohhalme klammerte. Aber selbst wenn Nelson sich nicht für seinen Fall interessierte, könnte Beechs Marinedienst ausgereicht haben, um ihm seine Aufschub von der Todesstrafe zu verschaffen. Zweieinhalb Jahre später war Beech 24 Monate in seiner Haftstrafe als Sträfling am Klugheit als er begnadigt und zum Militärdienst geschickt wurde. Das Datum dieses Urteils war der 11. Januar 1806, nur zwei Tage nach Nelsons Beerdigung. In diesem Klima ist es interessant zu denken, dass Beechs frühere Verbindung mit Nelson (echt oder behauptet) möglicherweise ausgereicht hat, um stattdessen seine lebenslange Transportstrafe in den Dienst in der Armee zu verwandeln. Es mag natürlich keinerlei Auswirkungen gehabt haben und eher dem wachsenden Rekrutenbedarf der Armee geschuldet sein!

Der zweite Brief stammt von einem deutschen Seemann namens Frederik Heintzig, der auf Nelsons Flaggschiff, der Überwältigend im Juli 1799 während der Blockade von Neapel. Heintzig behauptete, ursprünglich als Angestellter nach London und Neufundland gereist zu sein, aber bei einem Sturz vom Pferd schwer verletzt worden. Arbeitsunfähig nahm er eine Überfahrt nach Hause, wurde von einem französischen Freibeuter mitgenommen und ausgeraubt, bevor er an die portugiesische Küste gebracht wurde, als er seinen Anspruch geltend machte

'Auftritt als Seemann war der Anlass, den ich beharrlich und ohne Wesen war inspiziert oder selbst wissend, wohin ich gebracht wurde, an Bord der Brigg, der Speedy und bald darauf an Bord dieses Schiffes geschickt.

Herr Frederick Heintzig, Landsmann, an Nelson, an Bord der Foudroyante, 19. Juli 1799 (CRK/6/156)

die Reisen von Kolumbus

Wie Beach appellierte auch Heintzig an Nelsons Ruf für Wohlwollen gegenüber denen, die unter ihm gedient hatten…

'Überzeugt von dem Gefühl des Herzens Ihrer Lordschaft, und dass Sie

Freude daran, die Menschheit glücklich zu machen, ich lege meine Demut nieder

Bitte zu deinen Füßen, mich meiner Familie und mir zurückzugeben

mich aus dem Dienst Seiner Majestät zu entlassen.'

Heintzigs Behauptung, ein Angestellter zu sein, wird sicherlich durch die Tatsache gestützt, dass er einen eigenen Brief an Nelson schrieb. Der Schreibstil ist flüssig und gut geübt. Aber man fragt sich, wie schwer er verkrüppelt war (was seiner Meinung nach seine Karriere als Unternehmer beeinträchtigte), wenn er dadurch fit genug war, um in der Marine zu dienen. Aufzeichnungen deuten auch darauf hin, dass Nelson von Heintzigs Behauptung unberührt blieb, da die Überwältigend 's Musterliste trägt seinen Namen sechs Monate später weiterhin...

Es ist vielleicht unmöglich zu wissen, ob die Behauptungen von Beach oder Heintzig wahr sind, aber sie veranschaulichen eine Reihe von Themen, zu denen Nelson eine Petition eingereicht hat, die Feinheiten des Schicksals, die einige Männer aufs Meer führten und heute für überzeugende Schnappschüsse von einzelnen Leben unter den Unterdeck.

Um mehr zu erfahren, besuchen Sie die Caird Library & Archive

Martin Lachs, Archivar