Kosmische Strahlung von Quasaren

Standort Königliches Observatorium

22. November 2007



Die Erde wird ständig von hochenergetischen Teilchen aus dem Weltraum, der kosmischen Strahlung, bombardiert. Die meisten sind Protonen, die positiv geladenen Teilchen, die normalerweise in den Kernen von Atomen leben. Viele kommen von der Sonne, aber die kosmische Strahlung mit der höchsten Energie ist ein Rätsel. Manche haben kaum zu glaubende Energien, weit über das hinaus, was jeder denkbare Teilchenbeschleuniger hier auf der Erde erzeugen könnte. Wir wissen nicht, woher sie kamen, wie sie hierher kommen konnten, und wir haben keine Ahnung, welcher Prozess ihnen so erstaunliche Energien verleihen könnte. Jetzt hat ein neues Observatorium es einer Zusammenarbeit von über 300 Wissenschaftlern ermöglicht, die erste dieser Fragen zu beantworten. Mit einem Array von 1600 Detektoren, die sich über 3000 km2 von Argentinien erstrecken, ist die Pierre-Auger-Observatorium erkennt die Teilchenschauer, die erzeugt werden, wenn hochenergetische kosmische Strahlen in Luftmoleküle einschlagen. Die Forscher haben herausgefunden, dass der Ursprung der energiereichsten kosmischen Strahlung Quasare sind. Alle Galaxien haben Schwarze Löcher in ihrem Zentrum. In manchen Galaxien fallen Gase und Sterne in das zentrale Schwarze Loch und dabei werden ungeheure Energiemengen abgestrahlt, die den Kern der Galaxie in einen brillanten Quasar verwandeln. Wie Quasare so hochenergetische kosmische Strahlung erzeugen konnten, ist ein völliges Rätsel.