Covent Garden zur Zeit von Emma Hamilton

Welche Wirkung hatte dieser Bereich des Theaters und der Prostitution auf Emma – und sie darauf?



07. Dez. 2016

Emma Hamilton arbeitete als Teenager nur wenige Jahre in und um Covent Garden, aber diese Gegend hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf ihre Zukunft und sie spielte eine Rolle im kulturellen, sozialen und kommerziellen Leben dieser Gegend von London. Thomas Ardill vom Museum of London erzählt uns mehr.





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Theater und Prostitution

Hier in Covent Garden fand Emma eine Anstellung, lernte Schauspiel und Aufführung und wurde den Theatermanagern, Künstlern, Hausierern, Zuhältern und Liebhabern vorgestellt, durch die sie ihren Aufstieg zur Berühmtheit begann.

Covent Garden im 18. Jahrhundert



Als sie im Alter von 12 oder 13 Jahren in London ankam, arbeitete Emma bald als Dienerin im Haushalt von Thomas Linley, dem musikalischen Leiter des Theatre Royal, Drury Lane. Das Theater befand sich östlich von Covent Garden, nicht weit von der Stelle, an der John Collet die in seinem Gemälde dargestellte Aussicht erhalten haben muss. Es zeigt den Marktplatz mit der Kirche St. Paul, bekannt als „Schauspielerkirche“. Der Markt war spezialisiert auf Obst und Gemüse, von denen im Vordergrund Körbe zu sehen sind. Weniger augenfällig ist, dass die Gegend inzwischen auch für Prostitution berüchtigt war.

Eine Kreuzfahrt nach Covent Garden!!, 1806, herausgegeben von Thomas Tegg

Der satirische Druck 'A cruize to Covent Garden' zeigt drei Matrosen, die eine Prostituierte wegtragen, die sie gerade in einer Sänfte unter den wachsamen – vielleicht lustvollen – Augen eines Pfarrers und eines Juden, die unter dem Portikus von St . stehen, wegtragen Pauls. Die Offenheit, mit der solche Aktivitäten stattfanden, wird durch die jährliche Veröffentlichung von Harris's List bezeugt, einem Verzeichnis der Namen, Adressen und Spezialitäten von über 100 Prostituierten, die Ende des 18. Jahrhunderts in und um Covent Garden arbeiteten. Es wurde behauptet (wenn auch ohne konkrete Beweise), dass Emma im Alter von 14 oder 15 Jahren im Haus der Bordellbesitzerin Mrs. Kelly lebte, die in mehreren der überlebenden Ausgaben der Liste aufgeführt ist.



Der Tempel der Gesundheit und Emmas „Einstellungen“

Emma Hart danach Lady Hamilton als die Göttin der Gesundheit, während sie in dieser Figur von Dr. Graham in der Pall Mall von R Cosway ausgestellt wurde

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Behauptungen über Emmas Leben zu dieser Zeit fehlen oft eindeutige historische Beweise, aber es wird gesagt, dass sie bei Dr Haus in der Pall-Mall. Teils pseudowissenschaftliche Fruchtbarkeitsklinik, teils erotische Show, eine der vielen Attraktionen des Tempels waren die Göttinnen der Gesundheit. Diese Feder- und Waschzeichnung soll traditionell Emma in der Figur von Vestina (oder Hygeia) darstellen, die im Tempel auftritt.

Ob sie es nun wirklich ist oder nicht, das Bild weist auf den neuartigen Auftrittsstil hin, den sie später „Einstellungen“ nennen würde. Emma (in klassischer Tracht gekleidet) kombinierte ihre Erfahrung als Schauspielerin und Künstlermodel mit dem Bewusstsein ihrer eigenen sexuellen Anziehungskraft und nahm Posen ein, die für berühmte Frauen aus Geschichte und Mythologie charakteristisch sind, und schuf einen neuen Performance-Stil, der in der künstlerischen und politischen Kreisen, in denen sie sich Ende der 1780er Jahre zu bewegen begann. Die Zeichnung wird Richard Cosway (1742–1821) zugeschrieben und soll von Emmas Liebhaber Charles Greville (1749–1809) von Dr. Graham erworben worden sein, der sie dann an seinen Onkel Sir William Hamilton (1730– 1803), den sie später heiratete. Diese Besitzgeschichte spiegelt auf unangenehme Weise die Art und Weise wider, in der mächtige Männer die Teenager-Emma zu unterhaltsamen, amourösen und kommerziellen Zwecken herumgaben.



Emma und Nelson

Spielzettel. Theatre Royal, Drury-Lane, 1805

Emmas letzte und berühmteste Verbindung war mit Lord Nelson, die von 1799 bis zu dessen Tod in der Schlacht von Trafalgar im Jahr 1805 andauerte. OF Lord Viscount Nelson' trat am 13. November 1805 in Drury-Lane auf. Während Nelson geehrt wurde, folgte die Regierung seinen Anweisungen nicht, Emma und ihre Tochter Horatia zu versorgen. Da Emma das gemeinsame Haus nicht mehr halten konnte, verschuldete sie sich und starb auf der Flucht vor ihren Gläubigern in Frankreich in Armut.

Thomas Ardill, Museum of London