Kuba baut Internetzugang langsam aus

Die Bürger Kubas hatten in der Vergangenheit nur wenige Möglichkeiten, Informationen über die Außenwelt zu erhalten, aber das kann sich allmählich ändern. Kubas staatliche Telekommunikationsgesellschaft ETECSA hat kürzlich angekündigt, dass es Eröffnung von 35 neuen WLAN-Hotspots Rund um die Insel. Darüber hinaus wird das Unternehmen den Verbindungspreis von 4 US-Dollar pro Stunde auf 2 US-Dollar pro Stunde senken. Angesichts der Einschränkungen der Infrastruktur werden die neuen Hotspots nur 50-100 Benutzer gleichzeitig mit Downloadgeschwindigkeiten von 1 Megabit pro Sekunde (MBit/s) aufnehmen. Die niedrigen Internetgeschwindigkeiten in Kuba sind teilweise auf Vorschriften zurückzuführen, die die Einfuhr der meisten IT-Geräte verbieten, aber eine Aufwärmung der Beziehungen zu den Vereinigten Staaten könnte diese Beschränkungen lockern. Die Einführung des Internets nach Kuba könnte eine große Rolle dabei spielen, fünfzig Jahre der wirtschaftlichen und diplomatischen Isolation umzukehren.



Besser als nichts

Während die neuen Hotspots eine breite Erweiterung der Internetkonnektivität für kubanische Kunden darstellen, verblasst sie immer noch im Vergleich zur Geschwindigkeit und den relativen Kosten des Internets in den Industrieländern. Das durchschnittliche Monatsgehalt in Kuba beträgt $ 20 , was sogar den reduzierten Preis der Wi-Fi-Verbindung unglaublich teuer macht. Darüber hinaus liegt eine Download-Geschwindigkeit von 1 Mbit/s weit unter der durchschnittlichen Internetgeschwindigkeit in den USA. Ultraschnelles Gigabit-Internet, das in einigen US-Städten angekommen ist, wäre 1000-mal schneller als das neue kubanische WLAN. Die niedrige Verbindungsgeschwindigkeit stellt sicher, dass Aktivitäten, die amerikanische Internetnutzer für selbstverständlich halten, wie Online-Spiele, Videostreaming und das Teilen von Fotos, für durchschnittliche Kubaner immer noch unerreichbar sind.

Kubas IT-Entwicklung ist unter einem US-Handelsembargo, das bis in die 1960er Jahre zurückreicht, gescheitert. Seitdem hat der Rest der Welt die Verbreitung von Geräten mit Internetverbindung erlebt. Mehrere große Glasfaserkabel im Karibischen Meer wurden komplett verlegt um die Insel geroutet . Wohlhabende Touristen und politisch Versierte haben immer noch Zugang zum weltweiten Internet, aber die Internetdurchdringung insgesamt beträgt in Kuba immer noch düstere 5 Prozent. Die kubanische Regierung nutzt effektiv hohe Verbindungskosten und eine schlechte Infrastruktur, um den Zugang ihrer Bürger zu Online-Informationen einzuschränken. Das US-Embargo und die strengen Informationskontrollen der Regierung haben die Internetverfügbarkeit für den durchschnittlichen Kubaner stark eingeschränkt.





Unkonventionelle Netzwerke

Getreu der dezentralen Natur des Internets haben viele Kubaner Wege gefunden, den begrenzten Internetzugang ihres Landes zu umgehen. Technisch versierte Einwohner von Havanna können mitmachen Snet , kurz für Street Network, das rund 9.000 Computer in der kubanischen Hauptstadt über illegale WLAN-Router mit dem Internet verbindet. Um ein Durchgreifen der Regierung zu vermeiden, wird die Aktivität auf Snet von den Netzwerkadministratoren genau überwacht. Ein einzelner Verstoß, wie das Herunterladen von Pornografie oder politischem Material, kann den Benutzern den Netzwerkzugriff kosten. Eine andere ausgesprochen technisch anspruchslose Internet-Alternative gibt es in Form von inhaltsgefüllten USB-Laufwerken, die von Mensch zu Mensch gehen in einem sogenannten Sneakernet, nach dem bevorzugten Schuhwerk seiner Benutzer. Beide Problemumgehungen deuten darauf hin, dass die Nachfrage nach Internetzugang trotz (oder gerade wegen) der wirtschaftlichen Isolation Kubas hoch bleibt.

Nachdem die Obama-Regierung die diplomatischen Beziehungen zu Kuba verstärkt und bestimmte Geschäfts- und Reisebeschränkungen aufgehoben hat, könnte die Internetverbindung dort zunehmen. Den Kubanern schnelles und erschwingliches Internet zur Verfügung zu stellen, wird beginnen, die Jahre der wirtschaftlichen und politischen Isolation auf der Insel umzukehren. Das Internet allein wird nicht ausreichen, um Millionen Kubaner aus der Armut zu befreien, aber es wird ihnen Zugang zu Informationen verschaffen, die vielen Bürgern von Entwicklungsländern zur zweiten Natur geworden sind.