Die kubanische Wirtschaft könnte singen – mit einer stärkeren Punktzahl

Wir brauchen keine Geschenke des Imperiums, knurrte Fidel Castro in einer kalkulierten Zurückweisung von Barack Obama nach seinem historischen März-Besuch in Havanna. Aber der angeschlagene Castro unterstrich nur die wachsende Kluft zwischen einer alternden, kontaktlosen Kommunistischen Partei und dem kubanischen Volk, das den US-Präsidenten mit offenen Armen umarmt hatte.



Zehntausende ruhelose Kubaner fliehen jedes Jahr von der Insel, weil sie der staubigen kommunistischen Propaganda und den schwächenden Härten von miserablen Löhnen, störenden Verbraucherengpässen und programmierten Stromausfällen müde geworden sind. Aber es bleiben noch über 11 Millionen, die darauf wetten, dass Kuba wieder ein Wirtschaftsmotor in der Karibik werden könnte.

Kuba steht an einem Wendepunkt. Fidelista Ideologen und bürokratische Trägheit könnten Reformen aufhalten und viele weitere Millennials zum Ausstieg treiben. Mächtige Staatsunternehmen könnten für den Erhalt ihrer komfortablen Monopole kämpfen und Privatinitiativen unterdrücken.





Optimistischer ist, dass Kuba sich allmählich zu einer ausgewogenen Hybridwirtschaft entwickeln könnte, in der effizientere Staatsunternehmen die Märkte mit einheimischen Privatunternehmen und verantwortungsbewussten ausländischen Investoren aus der ganzen Welt teilen.

Vor über fünf Jahrzehnten importierte Kuba ein sowjetisches System hochzentralisierter Fünfjahrespläne, das Privatunternehmen lahmlegte, Innovationen erstickte und Eigentumsrechte verschleierte. Aber seit 2008 hat die Regierung unter der pragmatischeren Führung von Fidels jüngerem Bruder Raúl detaillierte Sanierungspläne veröffentlicht, die, wenn sie schrittweise umgesetzt würden – und das ist ein großes Wenn – Kuba nach und nach zu einer gemischteren Wirtschaft mit Raum für individuelle Initiative und mehr Offenheit gegenüber fremden Einflüssen und Märkten.



Auf meinen vielen Reisen kreuz und quer durch die Insel in den letzten Jahren war ich immer wieder beeindruckt von Kubas Überfluss. Mit einer klügeren Politik könnte Kuba eine wirtschaftliche Expansion über mehrere Wachstumspole hinweg auslösen: nachhaltige tropische Landwirtschaft, diversifizierte Energiequellen, globalisierte Gesundheitsversorgung und erschwingliche Wellnessdienste, leistungsstarke Kreativindustrien wie Musik und bildende Kunst, stetige Ströme von Biotech-Innovationen und Computeranwendungen , und Tourismus für jeden Geschmack und jedes Alter.

Im Mittelpunkt dieses sonnigen Szenarios stehen die gut ausgebildeten Arbeitskräfte der Insel – der Baustein einer modernen, dienstleistungsorientierten Wirtschaft. Man muss es hoch anrechnen, dass die Revolution viel in öffentliche Schulen investiert hat, und Universitäten sind für alle frei, die die wettbewerbsorientierten Aufnahmeprüfungen bestehen.

Aber in der Landwirtschaft will niemand arbeiten, trotz reichlich Ackerland. Nur 100 Meilen von Floridas mechanisierter Landwirtschaft entfernt, arbeiten kubanische Bauern immer noch hinter Pferd und Pflug. Wieso den? Denn die Bürokratie weigert sich, die staatliche Landwirtschaft aufzugeben, die Bauern wie Geringverdiener behandelt. Wenn der kubanische Staat diejenigen ermächtigt, die den Boden bestellen, um Entscheidungen über Investitionen, Produktion und Preise zu treffen, könnte das ländliche Kuba mit tropischen Früchten, Zitrushainen und biologischen Produkten aufblühen.



Bertie Sohn von Königin Victoria

Die kopflastige, vielschichtige Bürokratie ertränkt sich in endlosen Abfertigungen und Bürokratie.

In ähnlicher Weise verfügt Kuba über die natürlichen Ressourcen, um energieautark zu sein und Kohlenwasserstoffe, Biomasse, Wind und Sonne auszugleichen. Die eigenen Dokumente der Regierung skizzieren Smart-Energy-Projekte – beunruhigenderweise bleiben die meisten auf dem Papier. Die kopflastige, vielschichtige Bürokratie ertränkt sich in endlosen Abfertigungen und Bürokratie. Und Bürokraten zögern, ausländische Investitionen im sensiblen Energiesektor zu genehmigen, aus Angst vor dem Zorn der Hardliner-Nationalisten und Vorwürfen der Staatsanwälte, Bestechungsgelder von skrupellosen Ausländern anzunehmen.

Heute wimmelt es in Havanna von ausländischen Investoren und Entwicklern. Aber sie lernen bald, dass der komplexe Genehmigungsprozess irrsinnig mühsam sein kann – ein großes Hindernis für das Wachstum, das Kuba austreiben muss.



Darüber hinaus könnten Kubas renommierte Gesundheits- und Biotechnologiebranchen zu wichtigen Devisenbringern werden. Mit dem universellen Zugang zu ganzheitlicher, präventiver Versorgung genießen kubanische Bürger eine Lebenserwartung, die der in Industrieländern entspricht. Im krassen Gegensatz zu der Pandemie, die in der Nähe von Puerto Rico plagt, hat Kubas integriertes öffentliches Gesundheitssystem das Zika-Virus bisher in Schach gehalten.

Anstatt 40.000 medizinische Fachkräfte ins Ausland entsenden zu müssen, könnte die Regierung Ressourcen in den Medizintourismus stecken. Für wohlhabende oder politisch verbundene Ausländer stehen bereits gebührenpflichtige medizinische Dienste – bei Krebs, Diabetes und Alkoholsucht – zur Verfügung. Aber um diese einkommensschaffenden Praktiken skalieren zu können, muss Kuba internationale Partnerschaften mit akkreditierten ausländischen Krankenhäusern und Versicherern eingehen.

Und wenn Kubas Biotechnologie-Industrie in globale Märkte vordringen soll, müssen kubanische Firmen bereit sein, ihre Angst vor der Ausbeutung durch globale Pharmagiganten zu überwinden und stattdessen mit ihnen für beide Seiten vorteilhafte Partnerschaften einzugehen.



Kubanische Universitäten bilden viele gut ausgebildete Technologen aus, die in Ländern wie Florida und Mexiko Arbeit finden. In ihrer Entschlossenheit, den Informationsfluss und die Interaktionen zwischen ihren Bürgern zu kontrollieren, hat die kubanische Regierung die Internetdurchdringung blockiert und junge IT-Experten zur Emigration gezwungen. Der mutmaßliche Erbe von Raúl Castro, Miguel Diáz-Canel, hat erkannt, dass seine Nation die IT-Revolution annehmen muss – aber wann wird das staatliche Telekommunikationsmonopol die Insel für internationale Konkurrenten öffnen?

Tänzer Josue Justiz (L) und Edward Gonzalez Morgado vom Cuban National Ballet, die letzten Monat übergelaufen sind, springen während ihres Vorsprechens beim Miami Hispanic Ballet in Miami, Florida 4. April 2013. Das kubanische Nationalballett, bekannt für seine Einhaltung a klassischen Ballettstils und für die Produktion vieler Weltklasse-Tänzer, regelmäßig internationale Tourneen. Im Laufe der Jahre sind viele ihrer Tänzer übergelaufen und haben sich anderen Kompanien im Ausland angeschlossen. Andere durften Kuba frei verlassen, darunter Carlos Acosta vom Royal Ballet in London und Jose Manuel Carreno, der 2011 als viel verehrter Solotänzer am American Ballet Theatre in New York in den Ruhestand ging. REUTERS/Joe Skipper (VEREINIGTE STAATEN - Tags: POLITICS SOCIETY IMMIGRATION) - RTXY8T3

Die Tänzer Josue Justiz (L) und Edward Gonzalez Morgado vom Cuban National Ballet, die letzten Monat übergelaufen sind, springen während ihres Vorsprechens beim Miami Hispanic Ballet in Miami, Florida 4. April 2013. REUTERS/Joe Skipper.

Was ist 1492 passiert?

Bereits heute stellen erfolgreiche kubanische Künstler in Galerien von New York bis Barcelona aus und schillernde Salsa-Tänzer bieten intensiven Unterricht in Vancouver und Zürich. Künstlerische und sportliche Talente von Weltrang wurden über Jahrzehnte in hochselektiven nationalen Sport- und Kunstinstituten gefördert, darunter dem sagenumwobenen Cuban Advanced Institute of Art. Damit die Kreativwirtschaft auf der Insel jedoch florieren kann, muss die Regierung die vielen Hindernisse für Finanztransaktionen, Handelsverträge und den Schutz geistigen Eigentums beseitigen, die lokale Talente frustrieren.

Heute erwirtschaftet die kubanische Tourismusindustrie mit 3,5 Millionen Besuchern stattliche 3 Milliarden Dollar Jahresumsatz. Im Mai dieses Jahres legte der Tourismusminister in Havanna Pläne zur Verdreifachung der Hotelzimmeranzahl innerhalb von 15 Jahren, zum Aufbau von Kapazitäten für bis zu 10 Millionen Touristen und einem Jahresumsatz von über 9 Milliarden US-Dollar vor.

Unterdessen strömen Besucher, die in Hotels kein Zimmer finden, in neu renovierte Privatzimmer. Im kolonialen Trinidad übertrifft die Zahl der Privatvermietungen die Zahl der Betten in der regulären Bewirtung um sechs zu eins. Dieser aufstrebende private Tourismuscluster umfasst auch boomende Unternehmen in den Bereichen Hausumbau, Möbelherstellung, Transportdienste sowie private Restaurants und Clubbing-Optionen.

Aber damit Kuba sein 10-Millionen-Tourismusziel erreichen kann, muss es internationalen Investoren die Beteiligung an erstklassigen Hotel- und Resortstandorten ermöglichen – und den Widerstand staatlicher Hotelketten überwinden, die es vorziehen, die saftigsten Investitionen für sich zu behalten. Die Regierung wird auch akzeptieren müssen, dass die privaten B&Bs willkommene Partner der staatlichen Hotels in der nationalen Tourismusentwicklung sind.

Ein Mann zeigt Touristen Drucke zum Verkauf in Alt-Havanna 18. Dezember 2014. Von Busfahrern über Barkeeper bis hin zu Balletttänzern stellen sich viele Kubaner bereits eine wohlhabendere Zukunft vor, nachdem die Vereinigten Staaten angekündigt haben, den 50-jährigen Konflikt mit den USA zu beenden kommunistisch geführte Insel. Die Nachricht von der historischen Wende hallte schnell durch die spanischen Kolonialplätze von Alt-Havanna, wo Trova- und Son-Klänge aus Straßencafés erklangen, kubanische Musik, die ein Sirenenlied für ausländische Touristen ist. REUTERS/Enrique De La Osa (KUBA - Tags: POLITICS SOCIETY TRAVEL) - RTR4IMCL

Ein Mann zeigt Touristen Drucke zum Verkauf in Alt-Havanna 18. Dezember 2014. REUTERS/Enrique De La Osa.

Am wichtigsten ist, dass ein gesunder nationaler Privatsektor entsteht: Die Regierung hat etwa 500.000 Kubanern ermächtigt, ihre eigenen kleinen Privatunternehmen zu besitzen. Ich hatte das Glück, viele dieser beeindruckenden Millennials aus einer Vielzahl von Berufen zu treffen.

Vollmondzeit

Mery Cabrera praktizierte in Ecuador kapitalistische Techniken, bevor sie in ihre Heimat zurückkehrte, um das fabelhaft erfolgreiche Bistro-Restaurant El Café Presidente zu eröffnen.

Können kubanische Reformer die alte Garde davon überzeugen, ihren Griff zu lockern und einen Wandel zu riskieren?

Als visueller Designer hat Yondainer Gutiérrez zwei Jobs inne: als unabhängiger Auftragnehmer für internationale Kunden und als Mitbegründer und CEO des kubanischen Online-Restaurantverzeichnisses AlaMesa (to the table).

Im Jahr 2012 wechselte Yamina Vicente von der Universitätslehre zur Gründung von Decorazón (aus dem Spanischen für Dekoration und Herz , oder Herz), ein Eventplanungsunternehmen. Ihr Geschäft umfasst heute ein Netzwerk von etwa 18 privaten Subunternehmern.

Noch viel mehr gut ausgebildete Kubaner könnten ihr unternehmerisches Talent entfalten – wenn die Regierung endlich die Beschränkungen lockert, die Anwälte, Ingenieure, Architekten und andere Angestellte zwingen, ausschließlich in Regierungsbüros zu arbeiten.

In jedem dieser vielversprechenden Wirtschaftssektoren – Landwirtschaft, Energie, Gesundheitswesen, IT, kreative Künste, Tourismus und Privatunternehmen – wissen viele Kubaner, was zu tun ist. Aber die Politik ist anspruchsvoller als die technische Ökonomie. Können kubanische Reformer die alte Garde davon überzeugen, ihren Griff zu lockern und einen Wandel zu riskieren?

Mit kluger, agiler Führung und etwas Glück könnte Kuba sein Bestes und Klügstes bewahren und denjenigen, die auf ihre geliebte Heimat wetten, nachhaltigen Wohlstand sichern.