Gurken in der Wissenschaftsgeschichte

Standort Königliches Observatorium

09. Dez. 2010

Wie Alexi hat in ihrem letzten Beitrag kommentiert , Längengrad taucht häufig in der Presse- und Broschürenliteratur des frühen 18. Jahrhunderts in Bezug auf Wahnsinn oder lächerliche wissenschaftliche Erfindungen auf. Bei meiner Recherche in dieser Literatur ist mir die unwahrscheinliche Häufigkeit aufgefallen, mit der Gurken in dieser Zeit als Trope auftauchen, um lächerliche oder verworrene Wissenschaft zu persiflieren.

Ein bekanntes Beispiel findet sich in Jonathan Swift 'S Gullivers Reisen (1726), wo Gulliver in der Akademie von Lagado einen zerlumpten schmutzigen Philosophen trifft, der 'acht Jahre lang an einem Projekt zur Extraktion von Sonnenstrahlen aus Gurken gearbeitet hatte, die in Fläschchen hermetisch verschlossen und zum Erwärmen herausgelassen werden sollten'. die Luft in rauen, rauen Sommern.' Dies ist ein angemessen alberner Vorschlag für Swifts Ziel, zeitgenössische Philosophen zu persiflieren, die seiner Ansicht nach nutzlose Projekte verfolgten, weil sie den Kontakt zu echten sozialen Bedürfnissen verloren hatten.



Gurken erscheinen auch in Bezug auf den Längengrad in einem satirischen Gedicht aus dem Jahr 1732, dem wunderbar benanntenEine Hymne an den Stuhl: Oder, ernst und komisch, über die Verwendung von Stühlen, Bänken, Formen, Gelenk-, Dreibein- und Entenhockern. Unter den Stühlen, die der Autor diskutiert, schlägt er vor, dass'Hätten wir von Archimedes' Lumber / Genug, um einen Stuhl für Slumber zu machen, / würden wir nach Linien in einer Gurke / Längengrad finden.' Auch hier wird die Gurke zu einem besonders albernen „Instrument“, um den Längengrad zu finden.

Aber warum erscheinen Gurken Autoren als satirische Tropen, wenn sie die Wissenschaft kommentieren? Gurken hatten im späten 17. und frühen 18. Jahrhundert sicherlich einen gemischten Ruf als Nahrungsmittel, als rohes Obst und Gemüse als mögliche Ursache von Krankheiten angesehen wurde. 1663, Samuel Pepys schrieb in seinem Tagebuch eines gemeldeten Todes durch den Verzehr von Gurken. Der umgangssprachliche Begriff „Kuhkumber“ könnte von der Vorstellung herrühren, dass sie nur von Kühen gefressen werden konnten. Ebenso scheinen Gurken mit dem Schneiderberuf in Verbindung gebracht worden zu sein, von denen scherzhaft behauptet wurde, dass sie im Sommer ausschließlich auf diesen bestehen. Gurken scheinen als wissenschaftliche Ressource sicherlich wenig zu bieten, aber ich denke, als satirische Trope verdienen sie weitere Aufmerksamkeit.