„Eine Heilung für den Kapitän“: Ein Rätsel aus dem 18. Jahrhundert erklärt

16. Okt. 2012



Kapitän Lord George Graham, 1715-47, in seiner Kabine (BHC2720)

William Hogarths Gemälde von „ Kapitän Lord George Graham in seiner Kabine “ ist sowohl eine der wenigen bekannten, die solche Ansichten zeigen, als auch die berühmteste überhaupt. Lord George, jüngster Sohn des schottischen 1. Herzogs von Montrose, hatte eine kurze, aber vielversprechende Marinekarriere, da er im September 1715 geboren wurde und im Januar 1747 im Alter von nur 31 Jahren starb Anfang der 1740er Jahre, aber was es zeigt, ist seit seiner ersten öffentlichen Bekanntmachung verlockend rätselhaft geblieben. Dies war erst 1888, als es vom 5. Duke of Montrose zur Ausstellung in Glasgow ausgeliehen wurde, in dessen Familie es still geblieben war, nie gestochen oder Gegenstand einer Veröffentlichung, da es von Captain Graham seinem älteren Bruder William, dem 2. Duke, überlassen wurde . Berühmt wurde es erst durch seine allgemeine Ausstellung im National Maritime Museum (eröffnet 1937) im Rahmen seiner Gründungsstiftung von Sir James Caird , der es 1932 vom 6. Herzog kaufte. Bis 2012 war die übliche Spekulation des Museums – die an anderer Stelle wiederholt wurde –, dass es Grahams Gefangennahme französischer Freibeuter vor Ostende im Jahr 1745 feiern könnte, während er die 24-Kanonen befehligte Brückenwasser (oder Brückenwasser ) und in der Kabine der 60-Kanonen aufgestellt werden Nottingham , das war sein nächster Befehl. Dies erklärt jedoch viele Merkmale darin nicht: zum Beispiel, warum der Kapitän so leger gekleidet ist, wobei (scheinbar) Hogarths Mops mit Perücke sehr unnatürlich auf dem Stuhl rechts sitzt; oder warum der Koch auf der linken Seite Bratensoße aus der Schüssel mit Brathähnchen oder Ente verschüttet, die er trägt, und dies oft über den Rücken des schwarz gekleideten Essgefährten des Kapitäns tut, obwohl er weit hinter ihm steht. Im September 2012 erschien ein Papier mit dem Titel 'A Cure for the Captain' von Elizabeth Einberg in einer Sammlung namens Ein Fenster zu dieser Welt. Essays über britische Kunst präsentiert Brian Allen , herausgegeben von der Paul Mellon Center , London (Yale U.P.). Es bietet endlich eine vollständige und unterhaltsame Lösung für dieses langjährige Rätsel. Zusammengefasst sieht die Geschichte wie folgt aus. Im Juni 1741 Kapitän Graham, damals Kommandant der 40-Kanonen Lerche , kehrte von einer zehnmonatigen Rundreise mit Handelsschiffen in die Türkei und zurück zurück. Bei seiner Rückkehr war er erschöpft und unwohl, wurde jedoch sofort angewiesen, andere örtliche Aufgaben vor der Küste von Kent zu übernehmen, die er nicht angenehm fand, obwohl die genauen Details nicht klar sind. Das Ergebnis war, was wir heute einen Zusammenbruch nennen könnten, bei dem er sein Kapitänsamt niederlegte und für drei Jahre an Land ging, um seine Absicht zu bekunden, nach Cheltenham zu reisen und dort für seine Gesundheit „das Wasser zu nehmen“. Ob er dorthin ging, ist ungewiss, aber Cheltenham war damals ein neu angesagtes Spa, dessen Mineralsalze – die natürlich an den Brunnen kristallisierten – auch anderswo zum Trinken mit Wasser vermischt verkauft oder über das Essen gestreut wurden. Ein wesentliches Merkmal der Komposition ist, dass sie – ungewöhnlich für ein informelles Männertreffen ihrer Zeit – kein alkoholisches Getränk enthält: Die Punschschüssel auf dem Boden enthält klares Wasser, keinen Punsch; das abgebildete Einzelglas hat eine für Wasser geeignete Größe und ein Salzkeller ist prominent auf dem Tisch. Dem Kapitän wird auch ein gebratenes Geflügel serviert - also weißes Fleisch, nicht rotes -, das bekannte Ärzte des 18. Jahrhunderts als gesundheitsfördernd empfahlen, da einige auch auf Alkohol verzichteten. Dass der Vogel in Soße schwimmt und der Koch unter dem Kronenkompass des Schiffes steht – in Kajüten aufgehängt, um den zu steuernden Kurs schnell nachzuvollziehen – macht ihn auch im zeitgenössischen Sinne als „Prinz der Köche“ aus. Auch die fröhliche Musik (ein irischer Liedtitel ist auf dem Blatt der rothaarigen Sängerin zu sehen) ist heilsam, da sie seit der Antike als Heilmittel gegen „Melancholie“ galt; und der Hausspaniel macht mit, wie es Hunde oft tun. Graham trägt die Turbanmütze, die von den höflichen Klassen bevorzugt wird, um informelle Gesellschaft „im eigenen Haar“ (dh ohne Perücke) zu leisten, und seine rote türkische Robe, eine Trophäe seiner jüngsten Reise, um sich warm zu halten – wie auch von Ärzten empfohlen Invaliden sollten. Seine Pfeife ist offenbar auch eine Türkin chibouk . Dies ist ein langes Holz- oder Metallteil, das in Abschnitten für die Reise hergestellt wurde und zum Rauchen von Tabak oder anderen medizinisch beruhigenden Substanzen verwendet werden könnte. Tabak selbst, Haschisch (Marihuana) und Opium wurden zu dieser Zeit alle als solche angesehen. Der bewigte Mops ist ein direkter Hinweis auf die Verbindung zwischen Graham und Hogarth. Der Kapitän lebte in seiner Nähe in London und war ab diesem Jahr auch Abgeordneter für Stirlingshire (einen Familienwahlkreis) und verlangte seine Anwesenheit im Parlament, wenn es anders möglich war. Ende 1741 war er auch in London, wo er seinen Vater, den 1. Duke, während dessen letzter Krankheit bis zu seinem Tod am 7. Januar 1742 betreute – ein weiterer Grund für seine eigene persönliche Krise. Graham war auch ein Freund von Londoner Schauspielern und anderen Künstlern und Literaten. Insbesondere waren er und Hogarth „Brüder“, da beide Freimaurer waren und 1734 gemeinsam als „Zeremoniemeister“ bei einer bestimmten Freimaurerveranstaltung nominiert worden waren. Graham konnte nicht anwesend sein, aber Hogarths Hund in der Kapitänsperücke repräsentiert ihre brüderliche Freimaurerverbindung und Freundschaft und lässt Unterschiede im sozialen Rang zu. Das aufgelegte Papier ist wahrscheinlich eine Musik oder ein Regelverzeichnis und kann eine Spur von Hogarths Unterschrift (verkehrt herum) tragen. Der Hund selbst hält die weiße Papierrolle, wie ein Zeremonienmeister seinerzeit seinen weißen Amtsstab innehatte, so dass Hogarth als einer des Londoner Kreises des Captains faktisch über das, was er zeigt, „präsidiert“. Als nüchtern gekleideter Speisebegleiter wurde vor langer Zeit der schottische Dichter David Mallett vorgeschlagen, von dem (leider) kein anderes Porträt existiert. Dies ist nichtsdestotrotz eine überzeugende Identifizierung, da er als Tutor und Grand Tour-Reisebegleiter der jungen Graham-Brüder deren lebenslanger Freund geblieben war und ansonsten gute Verbindungen hatte, insbesondere als Untersekretär von Frederick, Prince of Wales (gest. 1751). ). 1742 heiratete er eine wohlhabende zweite Frau, die dafür sorgte, dass er immer gut gekleidet war, normalerweise in schwarzem Samt, wie es anscheinend gezeigt wurde. Hier hält er dem Kapitän ein leeres Tagebuch oder Logbuch hin, als würde er ihn einladen, seine Seefahrt als erfolgreicher Kommandant wieder aufzunehmen. Zusammenfassend scheint das Gemälde Teil einer Kampagne von Grahams Freunden zu sein, bei der Mallet möglicherweise der Agent in ihrem Auftrag war, dem Captain zu helfen, seine Gesundheit und seinen Geist wiederzuerlangen, oder eine Aufzeichnung ihrer Bemühungen zu diesem Zweck nach dem Tod seines Vaters. Glücklicherweise ist es ihnen gelungen. Anfang 1745 wurde Graham das Kommando über die 60-Kanonen angeboten Cumberland , lehnte es aber zugunsten der 24-Kanonen ab Brückenwasser , zweifellos, weil er - als jüngerer Sohn - sein eigenes Vermögen verdienen musste und die Chancen, auf einem solchen Schiff feindliche Beute zu erobern, besser waren. Der Österreichische Erbfolgekrieg war zu dieser Zeit im Gange (1742–49) und als er im Ärmelkanal diente, hatte er am 5. Juli 1745 (NS) vor Ostende große Erfolge, als er zwei Dünkirchen-Freibeuter nahm und eine Reihe anderer britischer Kaufleute zurückeroberte Schiffe. Von diesen schnitt er sowohl beim Preisgeld als auch bei den Bergungszahlungen gut ab. Hogarths Bild war fertig, als Graham im Januar 1745 sein Testament machte, bevor er zur See zurückkehrte, in dem er es seinem Bruder William, dem 2. respektvoller freundschaftlicher Bezug, statt nur 'Hogarth'). Die abgebildete Kabine befindet sich daher wahrscheinlich nicht in der Brückenwasser oder ein späteres Schiff. Es könnte auf Grahams vorherigem basieren, dem Lerche , oder eine nicht größer, da ihr anscheinend die Heckgalerie fehlt, die ein 60-Kanonenschütze gehabt hätte, und wir wissen, dass Graham zu dieser Zeit ein kleines Schiff suchte. Das wahrscheinliche Datum des Gemäldes ist daher 1742-44. Grahams Erfolg vor Ostende im Jahr 1745 brachte ihm schnell das Kommando über die Nottingham , 60 Geschütze, die er diesmal akzeptierte und in denen er auch als leitender Offizier eines kleinen Geschwaders in den Atlantikanflügen südlich von Irland erfolgreich war. Insbesondere versenkte er den großen französischen Freibeuter, die 'Bacchus', rettete aber ihre gesamte Besatzung außer dem Oberleutnant, der dabei ums Leben kam. Unglücklicherweise wurde er kurz nach diesem Abenteuer erneut krank und scheint in Bristol gelandet zu sein, wo ihn sein älterer Herzogsbruder William abholte und zur Heilung nach Bath brachte. Es war eine vergebliche Anstrengung, da er dort am 2. Januar 1747, eine Woche weniger als fünf Jahre nach ihrem Vater, schnell starb. Die Ursache ist unbekannt, aber sein anscheinend erregbares Temperament und sein ungewisser früherer Gesundheitszustand deuten auf eine chronische Erkrankung hin, vielleicht auf „Schwindsucht“ (Tuberkulose). Er wurde sehr vermisst: „Aus einer Vielzahl gleichzeitiger Zeugnisse“, schrieb der Marinebiograf des 18. von allen Seeleuten, die ihn kannten, auch wegen der hohen Meinung, die seiner Galanterie entgegengebracht wurde, als ein unbesiegbarer Fundus an guter Laune, welche letztere Eigenschaft die Neigungen der Menschen in demselben Maße versöhnte, wie die ersten Verwandten ihre Bewunderung und Wertschätzung erregten. ' ( Biographie Navalis [1797] vol. 5, S. 22-24). Ob die Hütteneinstellung des Bildes Hogarths Idee war oder ihm vorgeschlagen wurde, ist unbekannt, aber in beiden Fällen könnte sie von einem ähnlichen Werk des venezianischen Malers Bartolommeo Nazari inspiriert worden sein, das Lord Boyne und Freunde in der Hütte des Schiff brachte sie 1732 von Venedig nach Lissabon. Boyne war Hogarth sicherlich bekannt, der sein Porträt malte (und ein weiteres von Graham, heute verschollen). Es ist sehr wahrscheinlich, dass Hogarth die große Nazari-Leinwand gesehen hat, aber selbst wenn nicht, ist bekannt, dass sie zu einer ungewöhnlichen Anzahl kleinerer zeitgenössischer Kopien geführt hat, von denen er wusste. Das Museum hat auch eines davon ( BHC2567 ). Es ist großartig, endlich eine so überzeugende Erklärung für Hogarths berühmtes, aber rätselhaftes Bild zu haben und darüber nachzudenken, wie Graham im Tod mehr Glück hatte als in seinem bedauerlich kurzen Leben. Denn trotz seiner kleinen Triumphe auf See wäre er jetzt völlig vergessen, abgesehen von dem glücklichen Zufall, einen der größten britischen Maler seiner Zeit zu kennen und andere Freunde zu haben, die – auf einem Tiefpunkt seiner Karriere – Hogarth baten, ihn aufzunehmen inmitten fröhlicher Gesellschaft in seiner natürlichen Umgebung, der Kabine seines Schiffes. In Bezug auf Denkmäler ist er sowohl berühmt als auch einzigartig.