Das kuriose Tagebuch einer Reise nach Bengalen

Erkunden Sie die Geschichte dieser Reise von Portsmouth nach Bengalen an Bord der Seahorse East Indiamen im Jahr 1777



13. Februar 2018

Das Tagebuch von James Creassys (Artikel-ID: JOD/304) ist über 300 Seiten lang und in perfekt lesbarer Handschrift verfasst – ein seltener Fund für Material aus dem Jahr 1777! Warum er nach Bengalen reist, sagt er nicht, zeichnet aber detailliert die unterhaltsamen, dramatischen und manchmal auch erschütternden Ereignisse auf, die sich während der Reise abspielen.





von Hannah Tame, Bibliotheksassistentin

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Samstag, 10. Mai 1777: Einen Freund mit einem Feind verwechseln

Nach etwas mehr als zehn Tagen auf See zeichnet Creassy zwei Schiffe auf, die die Seepferdchen, Die Prinz von Wales und der Tapfer.

JOD/304

„Kurz vor 10 Uhr schlug die Trommel zu den Waffen und alle schienen bereit, ihr Bestes zu geben, um das Schiff zu verteidigen.“



Die Jagd kommt ziemlich abrupt zum Stillstand, als ‘ das strengste Schiff kam auf uns zu und sprach mit uns. Wir haben von ihr Briefe nach England geschrieben, sie hat sich abgeschert und ist auf die Jagd nach einer Brigg gegangen.“

„Es schien bei keiner Person an Bord die geringsten Anzeichen von Angst zu geben, nicht einmal bei den kleinen Jungen. Trotzdem schienen alle sehr erfreut darüber zu sein, dass wir getäuscht wurden, indem wir einen Freund für einen Feind hielten.“

1. Juni 1777: Den Frieden unter Deck bewahren

Im Laufe der Zeit, da die Wasservorräte knapp werden und kein Land in Sicht ist, kämpft Captain Arthur darum, den Frieden zwischen Crew und Passagieren zu wahren. Creassy zeichnet einen Matrosen auf, der sich den Regeln widersetzt, indem er zum Baden über Bord springt, der Matrose muss bald eine schwere Strafe erleiden (siehe Auszug).



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was geschah 1534

22. September 1777: „Das schönere Geschlecht“

In den Anfangsjahren der East India Company war es Frauen nicht erlaubt, nach Ostindien zu reisen, trotz zahlreicher Bitten von Seeleuten, die ihre Frauen nicht zurücklassen wollten. Mindestens zwei Frauen sind an Bord der Seepferdchen und die Schwägerinnen des Kapitäns scheinen besonders geschickt darin zu sein, Unfug an Bord zu machen.

'in Mr. Simpsons Kabine entdeckten sie jemanden, der aus der Damenkabine lugte. Die Damen hatten ein großes Loch gemacht, um alles zu beobachten, was bei Mr. Simpsons (First Maat) Geburt passierte, das sie nach Belieben öffnen und schließen konnten. Die Herren schauten abwechselnd in die Damenkabine und konnten sehen, was dort passierte.' Die Damen sind „sehr beunruhigt und sagen Capt. Arthur, dass die Herren das Loch gemacht haben. Der Kapitän betrachtete dies als eine große Beleidigung seiner Schwägerinnen.“



Die Damen machen eine gute Figur und die ganze Situation wird dann zu einer Theaterinszenierung, wie der folgende Auszug zeigt:

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9. August 1777: Eine Untersuchung von Sklaven

Im Gegensatz zur bisherigen unbeschwerten Darstellung der Grenzen zwischen Männern und Frauen an Bord; James Creassy schreibt einen ziemlich anschaulichen und verletzenden Bericht über seine Untersuchung von „ sechzehn Sklaven verschiedener Nationen '.

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So schockierend es auch erscheinen mag, diese erniedrigende Misshandlung wäre unter Sklaven nicht ungewöhnlich gewesen. Sklavenhändler untersuchten oft insbesondere Sklavenfrauen auf ihre Fortpflanzungsfähigkeiten. Creassy ist jedoch kein Sklavenhändler; er untersucht Sklaven scheinbar aus Perversion und Neugier, einfach weil er die Macht dazu hat.

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Bleibende Eindrücke

Nachdem ich die innersten Gedanken dieser komplexen Figur gelesen hatte, war ich fasziniert herauszufinden, was passiert, nachdem Creassys Tagebuch im November 1777 endet.

Die British Library besitzt die Aufzeichnungen des India Office und Private Papers. Diese Ressourcen halfen mir zu klären, dass Creassy nicht auf dem Seepferdchen Rückreise nach England 1778.

In unserem Bibliotheksbestand befinden sich die Memoiren von William Hickey ( Artikel Identifikationsnummer : PBD5858/1-4). Hickey reiste mit James Creassy auf der Seepferdchen , und beschreibt ihn als ein „außergewöhnliche Kreatur“ und „vulgärer Kerl“ . In den Memoiren heißt es auch, dass Creassy nach Indien reiste, um als Chefdirigent der geplanten Ingenieurarbeiten für die East India Company in Bengalen zu arbeiten. Diese Informationen gaben mir die notwendigen Informationen, um Creassy mit einem Bericht der British Library zu verknüpfen, der Folgendes erklärt:

„Im Jahr 1778, während er als Superintendent für öffentliche Arbeiten in Kalkutta arbeitete, wird James Creassy vor den Obersten Gerichtshof gebracht und ihm das Recht auf ein Schwurgerichtsverfahren wegen Körperverletzung, Körperverletzung und fälschlicher Inhaftierung zweier indischer Zimmerleute verweigert.“

Creassys Fall war der Auslöser für eine Petition zur Gesetzesänderung in Indien. Diese Petition zwang das Parlament schließlich 1781 zu einer Reform des Obersten Gerichtshofs von Bengalen. Sie forderte auch Beschränkungen der Klagen von Indern und die Wiedereinsetzung des „inhärent, unveräußerlich und unanfechtbar“ den Engländern in der Magna Carta gewährte Rechte.

Ich bin sehr glücklich, zufällig auf einen so faszinierenden Bericht aus erster Hand gestoßen zu sein, der ein so breites Spektrum an historischen Themen abdeckt. Ich vermute auch, dass ich kaum an der Oberfläche dessen gekratzt habe, was über den neugierigen Charakter von James Creassy ausgegraben werden könnte.