Cutty Sark Voyages 1870-1922: Cutty Sarks Jungfernfahrt nach China

Die Schermaschine Cutty Sark

Standort Cutty Sark

18. Februar 2014

Cutty Sark wurde für einen einzigen Zweck gebaut – um Tee so schnell wie möglich von China nach London zu transportieren. Sie arbeitete von 1870 bis 1877 im Handel



So könnte sich der 18-jährige fähige Seemann William Parker an ihre Ankunft in Shanghai auf ihrer Jungfernfahrt im Jahr 1870 erinnert haben.

William Parker: Mein Name ist William Parker und ich war achtzehn, die jüngste der Crew, als ich an Bord ging Cutty Sark auf ihrer Jungfernfahrt – erst achtzehn. Wir verließen London am 11. Februar 1870 und erreichten Shanghai am letzten Maitag.

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Wir hatten eine Stückgutfracht aus London mitgebracht, hauptsächlich Bier, Wein und Spirituosen für die in Shanghai lebenden Europäer und Amerikaner. In keinem der chinesischen Häfen gab es Kais und nur ein paar winzige Piers, also ankerten wir genau dort im Huangpu-Fluss. Wir haben alle Segel in einem richtigen Hafenstow eingerollt, die Rahen zu einem feinen Quadrat gezogen, alle Taue gespannt, die Unterkunftsleiter über die Seite gehoben…. und bevor wir uns versahen, gab es überall auf dem Hauptdeck Menschenschwärme und -schwärme. Die lokalen Hafenarbeiter brauchten nur einen Tag, um alles aus dem Laderaum in ihre kleinen Sampans zu laden und die Ware ans Ufer zu rudern.

Aber nicht lange nachdem wir festgemacht hatten, standen einige von uns an der Tür des Fo’c’s und rauchten unsere Pfeife, als ein großer Chinese mit einer jungen Dame an seiner Seite auf uns zukam. Jeden Morgen sagt er Frühstückszeit, Sampan kommt nebenher. Habe Eier, Zuckerbrot, alles bekommen. Alle Nummer eins. Bitte Namen in Buch schreiben. Und er holte uns einen kurzen Bleistift und ein sehr räudig aussehendes Notizbuch, damit wir ein Konto bei ihm eröffnen konnten.

Er sagte uns, sein Name sei Ah Chang Loon, aber das war für meine Crew-Kollegen zu schwer auszusprechen. Er zuckte nur mit den Schultern und sagte Maskee, Maskee, was bedeutet Wen interessiert das? Sie können mich nennen, wie Sie möchten. Also haben wir uns entschieden, ihn Johnson zu nennen.

Aber jeden Morgen kam Johnsons Boot entlang und wir bekamen Brot, Eier und Obst. Und manchmal fand auch eine Flasche Square o’ – Dutch Gin – den Weg ins Fo’c’s’le. Und manchmal gab es Austern für sechs Pence hundert. Sie waren klein, aber lecker.

Ich war Hals über Kopf in Miss Johnson verliebt. Sie war ein fröhliches Mädchen, und sie und der alte Johnson waren die Crew des Sampan, also sah ich sie jeden Tag. Es war ziemlich bedauerlich, später herauszufinden, dass sie nicht seine Tochter war.

Unser Kapitän, Captain Moodie, war jeden Tag unterwegs und sprach mit den Agenten über unsere Teefracht, da wir alle so schnell wie möglich beladen und weggehen wollten. Aber wir mussten warten und verbrachten jeden Tag damit, die Messingarbeiten zu polieren, das Deck zu schleifen oder den Lack an den Bordwänden aufzufrischen. Wir waren in dieser Saison einer von einem Dutzend britischer Klipper in Shanghai, und jeder Mann auf ihnen wollte, dass ihr Schiff am elegantesten aussieht. Und der Schnellste zu sein. Wir waren von unserem brandneuen Schiff so überzeugt, dass wir zwanzig Pfund zusammengezogen haben, um gegen die Crew der Serica zu wetten, dass wir vor ihnen wieder in London sein würden.

Bevor Sie jedoch eine Teeladung an Bord nehmen können, müssen Sie den Laderaum gut belüftet haben – Tee mag keine Feuchtigkeit. Und man muss aufpassen, was man mit sich herumträgt. Früher gab es einen großen Handel mit Rhabarber aus China, aber schon zwanzig Kisten davon können ein ganzes Schiff voller Tee ruinieren. Ebenso bei Seide – sie hält die Feuchtigkeit – also musst du aufpassen, wie du sie verstaust. Das Wetter war gut, so dass wir alle drei Luken offen halten konnten. Normalerweise hätten wir auch den Laderaum weiß getüncht, aber das war ein neues Schiff, das nur saubere Ladung aufgenommen hatte, also blieb uns das erspart.

Weil eine Teeladung so leicht ist, brauchten wir neuen Ballast zum Verladen – saubere Flusssteine. Sie möchten nicht, dass sie wegen der Feuchtigkeit zu porös sind. Granit ist das Beste. Und schließlich sahen wir die großen Sampans den Fluss hinunterkommen, sehr tief im Wasser und unter dem Gewicht von Teekisten fast versinken.

Es gibt keine Männergruppe auf der Welt, die einen Laderaum so voll füllen kann wie ein Team chinesischer Hafenarbeiter. Normalerweise würde ich mir nicht die Mühe machen, beim Verladen zuzusehen, aber das war ein unvergesslicher Anblick. Zuerst brachten sie Bretter mit, um den Ballast abzudecken, den sie sorgfältig nivelliert hatten. Sie haben genau ausgerechnet, wie viele Teekisten sie mit ihren Maßstäben stopfen konnten. Dann kamen Truhen und Säcke mit kleinen Steinen herein. Es sah nach Chaos aus, aber sie waren sehr methodisch. Zuerst brachten sie Kisten mit den billigsten Tees und stellten sie mitten im Schiff vom Bug bis zum Heck in Reihen auf. Dann füllten sie mit den kleinen Steinen die Lücken zwischen den Truhen und den Seitenwänden des Schiffes. Riesige Schlägel schlugen die Truhen an Ort und Stelle. Dies war die niedrigste Stufe und die Hafenarbeiter fügten dann einfach immer mehr Truhenstufen hinzu. Alle paar Etagen legten sie mehr Bretter, um sich eine ebene Oberfläche zu geben, und manchmal fügten sie auch eine Schicht gespaltener Bambusmatten hinzu. Auf der obersten Ebene, auf dem Zwischendeck, wurde neben einer Abdeckung auch Canvas verwendet. Dies verhinderte, dass Lecks vom Hauptdeck in die Ladung gelangten. Aber ein Tropfen Wasser war alles, was hineingelangen konnte: Sie war fest verpackt. Natürlich möchten Sie nicht, dass sich eine Ladung bewegt, oder sie kann Sie versenken. In drei Tagen hatten die Hafenarbeiter über zehntausend Truhen geladen, und weitere zweitausend halbe Truhen füllten die kleineren Räume aus.

Drei Tage später waren wir segelfertig und verabschiedeten uns von Mr. Johnson und der Person, die ich jetzt als Mrs. Johnson verstand. Wir waren in diesem Jahr das erste Schiff, das Shanghai verließ, und 110 Tage später entluden wir das Schiff in London, in den East India Docks. Und wir haben unsere Wette gewonnen – die Serica kam erst in 11 Tagen an. Es ist traurig, sich daran zu erinnern, dass sie nur wenige Jahre später im Südchinesischen Meer zerstört wurde und alle Hände bis auf einen verloren gingen.

Ansager : Dies ist nur eine von vielen Geschichten von Cutty Sark die Sie auf dem Schiff erkunden können. Sie ist jetzt dauerhaft in Greenwich angedockt, nur 20 Minuten vom Zentrum Londons entfernt. Kommen Sie an Bord und entdecken Sie, warum sie eines der berühmtesten Schiffe der Welt ist.