Der Tanz des Lebens

GAN/15 Band der Marineoffiziere

The manuscript collection of Wilhelmine Ganz



30. März 2021

Ein kurzer Blick auf die Handschriftensammlung von Wilhelmine Ganz, einer Frau, die einige Jahre vor der deutschen Vereinigung in Berlin geboren wurde, aber einen Großteil ihres Lebens in den Stadtteilen Greenwich und Lewisham verbrachte und eine starke Verbindung zur Royal Naval aufbaute Uni.





von Katherine Oxley, Archivassistentin

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GAN/15 Band der Marineoffiziere

Rücken des Bandes der Briefe und Autogramme der Marineoffiziere, Schenkung von Wilhelmine Ganz an das Staatliche Schifffahrtsmuseum (RMG-Akt.: GAN/15)



Als jemand, der in der Nähe des Museums wohnt, ist es immer wieder faszinierend, auf ein Sammlungsstück zu stoßen und mich mit den Straßennamen in Briefen, die vor einem Jahrhundert geschrieben wurden, vertraut zu machen und einen Einblick in das Leben der Korrespondenten zu bekommen.

The Life of Wilhelmine Ganz

Obwohl die Sammlung weder Fotos von ihr enthält noch von ihr verfasste persönliche Tagebücher oder Briefe, zeichnet das Archiv von Wilhelmine Ganz (RMG-Referenz: GAN) ein sehr lebendiges Bild ihres Lebens.

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Ein wenig Recherche zu Abstammung ,eine Website zur Genealogie und Familiengeschichte,entdeckt, dass Wilhelmine 1868 in Berlin als Tochter von Eduard Ganz und seiner in England geborenen Frau Henrietta geboren wurde, die 1864 in der St. Alfege Church in Greenwich geheiratet hatten. Eduard starb jedoch 1869 und 1871 war Henrietta zusammen mit ihrer kleinen Tochter nach Greenwich, um bei ihrem Vater zu leben. 1915 wurde Wilhelmine britische Staatsbürgerin eingebürgert, möglicherweise um während des Ersten Weltkriegs nicht als feindlicher Ausländer eingestuft zu werden, obwohl dies in der Sammlung nicht erwähnt wird.



Tanzunterricht und Marineoffiziere

ab GAN/15 Tanzkurs Flyer

Flugblatt Werbung für Tanzkurse von Wilhelmine Ganz (ab GAN/15)

Während der 1890er Jahre war Wilhelmine an der Littlejohn's Navy School in Greenwich angestellt, und 1901 lebte sie unabhängig in Blackheath und arbeitete als Tanzlehrerin, wobei viele ihrer Schüler Marineoffiziere am Royal Naval College waren.

Ein Großteil der Sammlung besteht aus Dutzenden von Briefen, die Ganz im Laufe ihres Lebens von den Marineoffizieren erhalten hat, die sie das Tanzen beigebracht hat. Die frühesten Briefe betreffen Arrangements für Tanzstunden, einige mit recht genauen Anforderungen; der Verfasser eines Briefes vom 29. Oktober wollte bis zum 9. November Walzer lernen.



von GAN/1/12 Brief des Schülers

Brief einer Studieninteressierten an Fräulein Ganz (GAN/1/12)

Über die Runden kommen

Im Jahr 1927, damals fast 60 Jahre alt, war Ganz von Südosten nach Nordwesten gezogen und lebte in Mill Hill. Sie stand jedoch immer noch in Korrespondenz mit dem Royal Naval College, und dem Inhalt der Briefe nach zu urteilen, hatte sie Mühe, über die Runden zu kommen.

Aus einem Brief von 1927 geht hervor, dass das Royal Naval College den Kauf einer Menage ablehnte, die Ganz 1921 der Offiziersmesse des Colleges ausgeliehen hatte. Tatsächlich versuchte sie jahrelang, ihre Menage zu verkaufen – ein Brief aus dem Jahr 1932 besagt:



„Ich kenne niemanden, der Ihre schöne Menage wahrscheinlich kaufen möchte. Jeder ist heute pleite – ich bin!’

(GAN / 23.07.)

Sie versuchte auch, Zimmer in ihrem Haus an Marineoffiziere zu vermieten, aber ein Brief des Kapitäns des Royal Naval College aus dem Jahr 1927 weist darauf hin, dass sie 'irgendwie von Greenwich' war und 'die meisten Leute es vorziehen würden, praktischer zu sein' ( GAN/7/12). Er schlägt ihr vor, stattdessen die Offiziere der Luftwaffe in Betracht zu ziehen, die auf dem Flugplatz in Hendon stationiert sind.

1943, als sie 75 Jahre alt geworden wäre, scheint sie sogar aus ihrer Wohnung vertrieben worden zu sein. In einem Brief, der mit ihrer Notlage sympathisiert, heißt es:

Jane Seymour Henry der 8.

„Es tut mir so leid, dass Sie Ihre Wohnung verlassen müssen – ich dachte, sie könnten die Miete für Sie nicht erhöhen oder Sie in Kriegszeiten rauswerfen. Wenn Sie sich diesbezüglich beraten lassen möchten, versuchen Sie es mit der Bürgerberatungsstelle, sie sind da, um den Menschen zu helfen.“

(GAN / 7/56)

Ihre Sammlung bewahren und spenden

Trotz ihrer Strapazen gelang es Ganz, ihre Korrespondenzsammlung ihrer ehemaligen Schüler zu bewahren und sie verfolgte auch deren Karriere in der Marine, indem sie Presseausschnitte sammelte. 1927 versuchte sie, ein von ihr zusammengestelltes Album dem Museum des Royal Naval College zu spenden (das später an das National Maritime Museum überführt wurde), aber der Kapitän des College lehnte ab und erklärte in einem Brief:

„Der Ausschuss nimmt keine Geschenke an, die nicht von nationalem Interesse sind. Ihre Sammlung ist ... für Sie von großem persönlichem Interesse, aber von nationalem Interesse kann man sie kaum nennen.'

(GAN / 14.07.)

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Sie blieb jedoch offensichtlich hartnäckig, und 1939 schrieb ihr regelmäßiger Korrespondent Vizeadmiral Humphrey Hugh Smith, er sei „sehr froh, dass das Maritime Museum das Glück hatte, Ihre Marinesammlung zu erwerben“ (GAN/7/45). 1946, in dem Jahr, in dem sie starb, legte sie einen weiteren Stapel ihrer Papiere vor.